Středa, 22 května, 2024

Soukromá mise SpaceX 2 poletí se saúdskoarabskými astronauty

NovéTechnologieTOP 10VesmírVšechny články

Druhá, zcela soukromá mise Mezinárodní vesmírné stanice, má nyní podle zprávy přidělenou kompletní posádku

NASA a společnost Axiom Space se sídlem v Houstonu, potvrdily, že se k misi SpaceX připojí dva saúdskoarabští astronauti, napsal SpaceNews. Ax-2 vyšle čtyři lidi na Mezinárodní vesmírnou stanici. Mise staví na vůbec prvním soukromém úsilí Ax-1, které odstartovalo a přistálo v dubnu.

Jména dvou Saúdských Arabů na letu nejsou veřejně známá, řekla Angela Hartová, manažerka komerčního vývojového programu NASA LEO, na události živého vysílání. „Už s nimi pracujeme na velmi tvrdém výcviku,“ řekla Hartová na úterním (1. listopadu) zasedání poradního výboru NASA pro průzkum a operace lidí ve vesmíru.

Ax-2 už měla na palubě dva členy posádky: vysloužilou astronautku NASA, Peggy Whitson, ve velení a Johna Shoffnera, řidiče závodního auta a pilota airshow, který si zaplatil místo pilota. Mise je zaměřena na přílet na ISS na jaře 2023 a také otevře oponu rozvíjejícího se saúdskoarabského programu astronautů.

Saúdská Arábie teprve před šesti týdny oznámila, že zahájila astronautský program a plánuje vyslat do vesmíru dva lidi, včetně alespoň jedné ženy. Oznámení z 22. září uvádělo, že Axiom Space bude cestou na oběžnou dráhu pro nejmenované vesmírné letce, ale neupřesnilo načasování. NASA v té době uvedla, že budoucí piloti čekají na schválení. Tento souhlas se zdá být nyní potvrzen, když saúdští astronauti již trénují s agenturou.

Toto nebudou první saúdští občané ve vesmíru, protože na oběžnou dráhu již dosáhl jeden muž: princ Sultan bin Salman Al Saud, který letěl na misi STS-51-G raketoplánu Discovery v roce 1985. Zařazení ženy je pozoruhodné, protože saúdské ženy mají mnohem méně pracovních práv, než jejich mužské protějšky- Například, saúdské ženy měly do roku 2018 zakázáno řídit osobní auta.

Saúdská Arábie je signatářem dohod Artemis Accords pod vedením NASA, jejichž cílem je vytvořit nový rámec pro mezinárodní průzkum vesmíru při přistávání lidí a hardwaru na Měsíci od roku 2020. Axiom má také lunární spojení, protože vyrobí měsíční skafandry pro misi Artemis 3 s posádkou NASA, která se jako první dotkne povrchu v roce 2025 nebo 2026.

Při startu Ax-2 budou čtyři astronauti létat na oběžnou dráhu na palubě rakety SpaceX Falcon 9 a používat kosmickou loď Crew Dragon, stejně jako Ax-1. NASA plánuje zavést některá nová pravidla pro nadcházející lety Axiom (agentura již schválila Ax-3 a Ax-4) po několika „poučeních“ z první mise, prvního komerčního astronauta, který navštívil ISS.

Po některých problémech s plánováním na straně Axiomu, které vyžadovaly, aby NASA poskytla astronauta vesmírné stanice k dokončení práce Ax-1, agentura zavedla požadavky, aby všechny mise Axiom vedl bývalý astronaut agentury. NASA také schválí vědecké experimenty dříve ve fázi plánování mise. (Ax-1 shodou okolností vedl Michael López-Alegría, který letěl na třech misích raketoplánu a jedné expedici na ISS jako astronaut NASA.)

SpaceX, jediný prodejce schválený pro lety s lidmi na vesmírnou stanici čekající na certifikaci Cygnus společnosti Northrop Grumman, již vyslal pět operačních misí astronautů NASA na Mezinárodní vesmírnou stanici. Nejnovější, Crew-5, dorazil na začátku října. 

Společnost obdržela 1,4 miliardy dolarů na provedení pěti dalších astronautských misí do laboratoře na oběžné dráze na začátku tohoto roku, což přinese její astronautské závazky NASA prostřednictvím Crew-14.