Neděle, 19 května, 2024

Strach, panika a vzrušení: Blízké setkání s tajemným měsícem

NovéTOP 10VesmírVšechny článkyZajímavosti

Asaph Hall, americký astronom, objevil dva malé měsíce obíhající kolem planety Mars v roce 1877. Později byly pojmenovány Phobos a Deimos podle řečtiny pro „strach“ a „paniku“. Ale dnes to bylo spíše vzrušení než strach a panika, co charakterizovalo blízké setkání kosmické lodi ESA Mars Express s Phobosem před letošním listopadem. Nedávný průlet kolem většího marťanského měsíce nabídl perfektní příležitost otestovat jeden z nejnovějších vylepšení 19leté kosmické lodi, napsal SciTechDaily.

Do hloubky

Přístroj MARSIS (pokročilý radar pro podpovrchové a ionosférické sondování), byl původně navržen ke studiu „vnitřní“ struktury Marsu. V důsledku toho byl konstruován pro použití v typické vzdálenosti mezi kosmickou lodí a povrchem planety, což je více než 250 km.

Nedávno se však dočkal velkého softwarového upgradu, který umožňuje jeho použití na mnohem menší vzdálenosti. Tato nová schopnost by mohla pomoci objasnit záhadný původ měsíce Phobos.

„Během tohoto průletu jsme použili MARSIS ke studiu Phobosu ze vzdálenosti až 83 km,“ říká Andrea Cicchetti z týmu MARSIS na INAF. „Přiblížení nám umožňuje podrobněji studovat jeho strukturu a identifikovat důležité prvky, které bychom z větší vzdálenosti nikdy neviděli. Jsme přesvědčeni, že v budoucnu bychom mohli používat MARSIS na vzdálenost blíže než 40 km (25 mil). Dráha Mars Expressu byla vyladěna tak, abychom se během několika průletů v letech 2023 až 2025 dostali co nejblíže k Phobosu, což nám dá skvělé příležitosti k pokusům.“

„Nevěděli jsme, jestli je to možné,“ říká Simon Wood, letový kontrolor Mars Expressu v operačním středisku ESA ESOC, který dohlížel na nahrávání nového softwaru do kosmické lodi ESA. „Tým testoval několik různých variant softwaru, přičemž poslední úspěšné úpravy byly nahrány do kosmické lodi jen několik hodin před průletem.“

Tajemný původ

MARSIS, známý svou rolí při  objevování známek kapalné vody na Rudé planetě, vysílá nízkofrekvenční rádiové vlny směrem k Marsu nebo Phobosu pomocí své 40 metrů dlouhé antény.

Většina těchto vln se odráží od povrchu těla, ale některé procházejí a odrážejí se na hranicích mezi vrstvami různých materiálů pod povrchem. Výzkumníci mohou mapovat strukturu pod povrchem a studovat vlastnosti, jako je tloušťka a složení materiálu, pomocí analýzy odražených signálů.

U Marsu by to mohlo odhalit různé vrstvy ledu, půdy, horniny nebo vody. Nicméně vnitřní struktura Phobosu je mnohem více záhadou a upgrade na MARSISu by mohl nabídnout zásadní pohled.

Přístroj MARSIS na kosmické lodi Mars Express ESA využívá svůj nedávno aktualizovaný software k nahlédnutí pod povrch marťanského měsíce Phobos.

„Zda jsou dva malé měsíce Marsu zachycené asteroidy nebo vyrobené z materiálu vytrženého z Marsu během srážky, je otevřenou otázkou,“ říká vědec ESA Mars Express Colin Wilson. „Jejich vzhled naznačuje, že to byly asteroidy, ale způsob, jakým obíhají Mars, pravděpodobně naznačuje opak.“

„Stále jsme v rané fázi naší analýzy,“ říká Andrea. „Ale už jsme viděli možné známky dříve neznámých útvarů pod měsíčním povrchem.“ Jsme nadšeni, že vidíme, jakou roli může hrát MARSIS v konečném řešení záhady kolem původu Phobosu.“

Co tento obrázek ukazuje?

Na obrázku výše je v pravé horní části zobrazen „radargram“ získaný MARSISem během průletu kolem Phobosu dne 23. září 2022. Radarogram odhaluje „ozvěny“ vytvořené, když se rádiový signál vysílaný MARSIS od něčeho odrazí a vrátí se do nástroj. Čím jasnější je signál, tím silnější je ozvěna.

Souvislá jasná čára ukazuje ozvěnu od povrchu Měsíce. Spodní odrazy jsou buď „nepořádek“ způsobený útvary na povrchu Měsíce, nebo, což je zajímavější, známky možných strukturních útvarů pod povrchem (e).

„Sekce A–C byla nahrána pomocí starší konfigurace softwaru MARSISu,“ říká Carlo Nenna, inženýr palubního softwaru MARSIS ve společnosti Enginium, který upgrade implementuje. „Nová konfigurace byla připravena během ‚technické mezery‘ a poprvé úspěšně použita od D-F.“

Snímky vlevo a vpravo dole ukazují cestu pozorování po povrchu Phobosu.

MARSIS je provozován Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF), Itálie a financovaný Italskou kosmickou agenturou (ASI).

Budoucí průzkum Phobosu

Evropská kosmická agentura (ESA) a její členské státy se účastní nadcházející Japonská mise Martian Moons eXploration (MMX) s cílem přistát na Phobosu a vrátit vzorek jeho povrchových materiálů na Zemi. Mise MMX vedená Japonskou vesmírnou agenturou ( JAXA ) má odstartovat v roce 2024 a vrátit své vzorky na Zemi v roce 2029. Přístroje na palubě Mars Express byly životně důležité pro podrobné studium Phobosu nezbytné pro přípravu mise MMX.