Čtvrtek, 23 května, 2024

Myslíte si, že se váš plast recykluje? Pohroma v planetárním měřítku

budoucnostekologiePříběhVšechny články

V sobotu loňského léta jsem sjel z pobřeží na kajaku po řece Connecticut, podpírán stoupajícím přílivem, abych se skupinou místních posbíral odpadky. Na mělčině lovily volavky modré a volavky bílé. Nad hlavou se vznesli orlovci a táhli čerstvě ulovené ryby. Vítr pročesával vodu do polí vlnek a lámal odpolední slunce na milion diamantů. Z naší dálky vypadaly mokřady divoce a nedotčeně.

Dále ve vnitrozemí jsme opustili hlavní říční kanál a pádlovali do blátivého srdce močálu – a začali jsme si všímat nejrůznějšího plastového odpadu. Jako první se objevily velké věci: prázdné pytle od brambůrků zamotané v rákosí, sáčky s potravinami těsně pod povrchem, polystyrénové tácy pokryté bahnem, plastové lahve smíchané s jinými odpadky. 

Jak jsme cestovali močálem, viděli jsme stále více a stále drobnější kousky plastu. Nejen brčka, zapalovače, hřebeny a vlasec, ale neidentifikovatelné a zdánlivě nikdy nekončící malé kousky, velikosti od velkých jako moje ruka až po malé jako zrnka písku. Mohl bys zůstat ve vnitrozemí a vyhrabávat odpadky a nikdy neodejít. Dokonce i v jedné z méně znečištěných částí východního pobřeží, mimo město s organizovaným odpadovým hospodářstvím a systémem recyklace, jsou země a voda zaplaveny plastovým odpadem. 

Plast a množství odpadu, který vytváříme, se může skrývat na očích, což je všudypřítomná součást našich životů, o které jen zřídka pochybujeme. Ale bližší zkoumání situace může být šokující. 

Rozsah problému je skutečně těžké internalizovat. K dnešnímu dni lidé vytvořili přibližně 11 miliard metrických tun plastu. Toto množství převyšuje biomasu všech živočichů, suchozemských i mořských, podle studie z roku 2020 zveřejněné v Nature

V současnosti se podle Programu OSN pro životní prostředí (UNEP) ročně vyrobí asi 430 milionů tun plastu, což je výrazně více, než je hmotnost všech lidských bytostí dohromady. Jedna třetina z tohoto celkového počtu má formu plastů na jedno použití, se kterými lidé reagují několik sekund nebo minut, než je vyhodí. 

Celkem 95 % plastů použitých v obalech se po jednom použití zlikviduje, což znamená pro ekonomiku ztrátu až 120 miliard dolarů ročně, uzavírá zpráva společnosti McKinsey. (Na obaly se používá něco málo přes čtvrtinu všech plastů.) Jedna třetina těchto obalů se nesbírá a stává se z nich znečištění, které generuje „významné ekonomické náklady snížením produktivity životně důležitých přírodních systémů, jako je oceán“. To způsobuje škody ve výši nejméně 40 miliard dolarů, uvádí zpráva, což převyšuje „fond zisku“ obalového průmyslu. 

Nový výzkum by mohl pomoci přeměnit směs plastového odpadu na nové produkty.

Tato čísla je pochopitelně těžké dát konkrétnímu smyslu, a to i v měřítku konkrétních společností, jako je Coca-Cola, která v roce 2017 vyrobila 3 miliony tun plastových obalů. To je ekvivalent výroby 200 000 lahví za minutu.

Je pozoruhodné, že to, co se znovu nepoužije nebo nerecykluje, se chemicky nerozloží, ale stane se nedílnou součástí našeho světa. Rozpadá se na mikroplasty, kousky menší než pět milimetrů v průměru. V posledních několika letech našli vědci v dalších oblastech oceánu značné množství mikroplastů; ve sněhu a dešti na zdánlivě nedotčených místech po celém světě; ve vzduchu, který dýcháme; a v lidské krvitlustém střevě, plicích, žilách, mateřském mléce, placentách a plodech. 

Jeden papír odhadoval, že průměrný člověk spotřebuje pět gramů plastu každý týden – většinou z vody. Asi 95 % vody z vodovodu ve Spojených státech je kontaminováno. Mikroplasty se také hojně vyskytují v pivu, soli, korýších a dalších lidských potravinách. Značné množství těchto plastových kousků se objevilo v běžném ovoci a zelenině, jak zjistila jedna nedávná studie v Itálii .

To vše znamenalo, že naše cesta na kajakech, sbírání plastového odpadu po cestě, péče o naše místní životní prostředí, byla – i když to byla skutečně užitečná služba pro naše bližní – pouze řešením příznaku většího problému.

Řešení tohoto problému leží dále proti proudu: k řešení znečištění plasty musí ti, kdo plasty vyrábějí, zaplatit za škody, které plasty způsobí, a svět jich bude muset také méně vyrábět. Budeme muset vyvinout lepší a více recyklovatelné produkty. Budeme také muset najít udržitelné alternativy a zvýšit to, čemu ekologové říkají cirkularita – udržet tyto produkty v používání co nejdéle a poté najít způsoby, jak jejich materiály znovu použít.  

I když se nejedná o úplně nové nápady, dostalo se jim nové pozornosti ze strany tvůrců globální politiky, inovátorů a společností, které chtějí zajistit, aby udržitelná budoucnost byla zisková.

Ročně se vyrobí asi 430 milionů tun plastu.

Vydělávat méně je nejdůležitější cíl, ale ten je nejvíce politicky zatížený, vzhledem k nesmírným ziskům a politické síle výrobců plastů. „Jaký je nejlepší způsob, jak nakládat s odpadem?“ říká Jenna Jambeck, environmentální inženýrka na Univerzitě v Georgii. „Na prvním místě, abych to nevyráběl.“ 

Protože zvažte toto: podle zprávy Organizace pro hospodářskou spolupráci a rozvoj z roku 2022 končí většina plastů, které vyrábíme, 72 %, na skládkách nebo v životním prostředí . Pouze 9 % vyrobených plastů bylo recyklováno a 19 % bylo spáleno. Část se dostává do moře. Odhady naznačují, že každý rok se do oceánu dostane 8 až 11 milionů tun plastového odpadu. Podle Národní akademie věd je to ekvivalent vysypání popelářského vozu s plasty do oceánu každou minutu.

„Pohroma v planetárním měřítku“

Výroba plastů v posledních letech dramaticky vzrostla; ve skutečnosti polovina všech existujících plastů byla vyrobena jen za poslední dvě desetiletí. Předpokládá se, že produkce bude nadále růst, přibližně o 5 % ročně. Pokud budou současné trendy pokračovat, lidé budou do roku 2050 vyrábět 34 miliard tun plastů – trojnásobek současného celkového počtu.

Plastové znečištění – „metla v planetárním měřítku“, jak řekl francouzský prezident Emmanuel Macron – nejvíce postihuje ty, kteří jsou nejméně schopni se s jeho následky vypořádat. Program OSN pro životní prostředí konstatoval, že plastikářský průmysl generuje ročně více než 700 miliard dolarů v příjmech, a dospěl k závěru, že tento průmysl „způsobuje velkou zátěž na lidské zdraví a zhoršování životního prostředí, přičemž nejchudší ve společnosti čelí největším dopadům, zatímco nejméně přispívá k nadměrná spotřeba plastů a odpad“. 

1/3 z tohoto celkového množství tvoří plasty na jedno použití.

To platí v každé fázi životního cyklu plastu. Výrobní závody jsou soustředěny v barevných komunitách – například v Louisianě, v oblasti podél řeky Mississippi, často nazývané „Cancer Alley“, která je domovem téměř 150 ropných rafinérií, závodů na výrobu plastů a chemických zařízení. Takové rostliny vypouštějí znečištění ovzduší, které zvyšuje riziko rakoviny a dalších nemocí. Panel expertů OSN na lidská práva uvedl, že se situace rovná „formě environmentálního rasismu [která] představuje vážné a nepřiměřené hrozby pro… lidská práva jejích převážně afroamerických obyvatel.

Toto znečištění také neúměrně poškozuje chudé a rozvojové země, které produkují malé nebo žádné plasty, jako jsou ty v Africe, Tichomoří a jinde. 

„Musíme výrazně snížit množství vyráběných plastů. Všechno ostatní je druhého řádu.“Neil Tangri, výzkumník, University of California, Berkeley

Řešení jako recyklace a opětovné použití si s takovým množstvím odpadu neporadí, říká Marcus Eriksen, mořský vědec a spoluzakladatel Ústav 5 Gyres, který studuje znečištění plasty. „Musí dojít k drastickým škrtům ve výrobě,“ říká, zejména o plastech na jedno použití.

Desítky studií a institucionálních zpráv – od Spojených národů, Národní akademie věd a Pew Charitable Trusts – dospívají k závěru, že pokračující nárůst výroby nových plastů přehluší akce na boj proti tomuto problému. 

Na obaly se používá celkem 26 % všech plastů.

Shromáždění OSN pro životní prostředí, znepokojeno takovými údaji a podněcováno rostoucím povědomím veřejnosti o tomto problému, se na zasedání v březnu 2022 rozhodlo začít pracovat na globální smlouvě o ukončení plastového znečištění a vytvořit mezivládní vyjednávací výbor k dosažení tohoto cíle. Tato skupina se sešla dvakrát a sejde se ještě třikrát, než bude smlouva dokončena koncem roku 2024. Všechny strany souhlasí s tím, že bude závazná a předloží řadu povinných a dobrovolných přístupů. Někteří jej přirovnávají k významu pařížských dohod o změně klimatu. 

Dosud bylo vyřešeno několik detailů, ale většina zemí souhlasí s tím, že primárním způsobem, jak zabránit plastům ve znečišťování životního prostředí, je vyrábět ho méně. 

Neil Tangri, výzkumník z Kalifornské univerzity v Berkeley a člen neformální poradní skupiny nazvané Koalice vědců za účinnou smlouvu o plastech, rozhodně souhlasí: „Musíme výrazně snížit množství plastů, které vyrábíme. Všechno ostatní je druhého řádu.“  

Na druhém kole jednání v Paříži letos v létě dali mezinárodní lídři tuto touhu jasně najevo. Lidstvo má povinnost začít „[snižovat] výrobu nových plastů,“ řekl Macron, „a co nejdříve zakázat ty nejvíce znečišťující produkty“. Stejně argumentovali zástupci mnoha dalších zemí, od Ghany přes Mauricius až po Norsko.

Přesto mezi země, které dosud nepřijaly limity na výrobu, patří největší producenti, jako je Čína a Spojené státy, i když se tohoto procesu účastní.

95 % z tohoto celkového množství se po jednom použití zlikviduje.

O limitech nebo odvodech na produkci se podle člena amerického ministerstva zahraničí (které koordinuje delegaci země na zasedáních OSN), který nebyl oprávněn k věci veřejně mluvit, v současné době neuvažuje jako řešení.

„Opravdu potřebujeme najít způsob, jak přivést všechny na palubu,“ řekl tento člověk a takové změny na „straně nabídky“ mohou být pro některé země nechutné. „Chceme ty nejsilnější a nejambicióznější závazky, kolem kterých můžeme dosáhnout konsensu.“ 

American Chemistry Council, obchodní skupina, která zastupuje výrobce plastů, také takovou politiku nepřijala. Limity nebo poplatky by mohly „ovlivnit všechna odvětví ekonomiky“ a „vytvořit mnoho nezamýšlených důsledků pro ty, kteří si to nejméně mohou dovolit,“ říká Stewart Harris, vrchní ředitel skupiny pro globální politiku v oblasti plastů.

Inspirace z přírody

Jak můžeme vyrobit méně plastů a vypořádat se se znečištěním, které již existuje? Cirkularita může být nejslibnější odpovědí. Cirkularita může znamenat opětovné použití nebo recyklaci plastů nebo použití alternativ, které lze znovu použít nebo recyklovat. Zastánci často popisují koncept jako pokus napodobit přírodní svět, kde není žádný odpad; vše má své využití. 

Ghana a několik dalších zemí po celém světě v současné době pracuje na vytvoření oběhového hospodářství pro plasty na úrovni země, říká Oliver Boachie, který předsedá africké skupině vyjednavačů pro proces vytváření smluv OSN a je poradcem ghanské vlády. To bude zahrnovat postupný zákaz jednorázových plastů, které mají malou hodnotu pro opětovné použití, jako jsou tenké plastové fólie používané při balení potravin, a také zavedení masivního sběru, opětovného použití a recyklace.  

Již bylo prokázáno, že mnoho existujících technik nakládání s odpady v první řadě snižuje znečištění plasty a poptávku po plastech. Jsou ale energeticky a časově náročné.

Například v Tanzanii skupina nazvaná Nipe Fagio („dej mi koště“ ve svahilštině) provozuje systémy nakládání s odpady a recyklaci, které snížily skládkování odpadu o 75 % až 80 % ve čtvrtích několika měst. Sběrači odpadu navštěvují domácnosti jednou týdně, aby shromáždili čtyři různé druhy odpadu, než jej odvezou do sběrného střediska. Tam pracovníci dále třídí prodávané recyklovatelné materiály, organický odpad přeměňují na kompost a krmivo pro slepice a zbytek posílají na skládku. 

„Množství plastu na naší planetě je jako jedna velká ropná skvrna.“Katrina Knauer, vědkyně v oblasti polymerů, National Renewable Energy Laboratory

Aby pomohly financovat programy jako Nipe Fagio a pomohly jim růst v mnohem větším měřítku, mnoho zemí hledá plány rozšířené odpovědnosti výrobců (EPR), politiky vyžadující, aby výrobci plastových lahví, obalů a podobně poskytli nějaké finanční prostředky na podporu. nakládání s těmito materiály po jejich prvním použití. Téměř každá země v Evropě má systém EPR a Ghana také pracuje na vytvoření národního programu. 

V současnosti však mají režimy EPR omezený dopad, protože ti, kteří se nejvíce zasadili o jejich přijetí a platí za ně, jsou stáčírny a výrobci produktů, jako jsou nápoje, známí jako „střední“ výrobci. 

Aby bylo možné dosáhnout většího rozdílu, musí programy zapojit „předchozí“ výrobce – ty, kteří vyrábějí původní plasty a polymery, jako jsou Exxon, Dow, Sinopec a Saudi Aramco. Převážných 98 % plastů pochází z fosilních paliv a výroba a používání plastů tvoří 3,4 % uhlíkových emisí lidstva. Mnoho velkých výrobců plastů, jako je největší světová společnost ExxonMobil, je silně zapleteno do Big Oil nebo jejích zástupců. „Kromě krize fyzického znečištění se stává energetickou krizí,“ říká Katrina Knauer, vědecká pracovnice v oblasti polymerů z Národní laboratoř pro obnovitelné zdroje energie. „Množství plastu na naší planetě je jako jedna velká ropná skvrna.“

Tyto společnosti však v současnosti neplatí za následky znečištění plasty, říká Boachie a dodává: „Věříme, že ti, kdo jsou [nejvíce] odpovědní za šíření plastů po celém světě, jsou výrobci polymerů a primárních plastů. by měla být zodpovědná za poskytování finančních prostředků zemím na nakládání s plastovým odpadem, který vytvářejí.“ 

Ghana předložila OSN návrh na rozšíření principu „znečišťovatel platí“ na tyto výrobce polymerů a Boachie říká, že věří, že jeho prvky najdou cestu do konečné dohody OSN. To by nám „umožnilo zmobilizovat značné množství zdrojů, abychom všem zemím poskytli prostředky k nakládání s jejich plasty“. 

Ana Lê Rocha, výkonná ředitelka Nipe Fagio v Tanzanii, však tvrdí, že nakládání s odpady není ve skutečnosti řešením krize znečištění, ale pouze způsobem, jak se vypořádat s příznakem. „Musíme mít na paměti, že hlavním problémem – hlavním cílem smlouvy OSN – musí být snížení produkce,“ říká.

Překážky kruhovitosti

Opětovné použití je energeticky nejúčinnější verze kruhovitosti. Sběr, čištění a doplňování skleněných lahví bylo kdysi běžné a rozšířené a v mnoha zemích zůstává malou, ale významnou součástí ekonomiky. Na mnoha místech je také normou nakupovat potraviny ve velkém a přepravovat je v opakovaně použitelných sáčcích. 

Ale jednou z největších překážek cirkularity je nedostatek infrastruktury, říká Ellie Moss, generální ředitelka společnosti s názvem Perpetual , která se „snaží postavit celý ekosystém opětovného použití [v] měřítku malého města“, aby to změnila. Čtyři města, abych byl přesný – Galveston, Texas; Hilo, Havaj; Ann Arbor, Michigan; a Savannah, Georgia. V Galvestonu, kde je Perpetual nejdále, pracuje na vytvoření systému, pomocí kterého by mohly být kovové nádoby na nápoje znovu použity v mnoha restauracích ve městě, čímž se ušetří velké množství plastů a vytvoří se nová zelená pracovní místa. Doufá, že najme společnosti, které tam program zprovozní do poloviny roku 2024.  

Plasty jsou...složité. Mohou je vyčistit nové metody recyklace?
Coca-Cola poprvé odhalila, že vyrábí 3 miliony tun plastových obalů ročně, což odpovídá 200 000 lahvím za minutu. Zpráva vyzývá další globální společnosti, aby ukončily utajování své plastové stopy.

„Pokud chceme, aby opětovné použití fungovalo, musí k němu dojít ve velkém měřítku a komunita musí mít hlas v tom, jak je systém nastaven,“ říká Moss. 

0 0 hlasování
Hodnocení článku
Přihlaste se k odběru
Upozornit na
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Budeme rádi za vaše názory, prosím komentujte.x