Středa, 22 května, 2024

Eagle z Apolla 11 může stále obíhat kolem Měsíce

HistorieNovéVesmírVšechny články

Orel nejen přistál, ale může se stále vznášet na oběžné dráze Měsíce

Před téměř 54 lety astronauti Apolla 11 Neil Armstrong a Buzz Aldrin vzali Lunarní modul Eagle a přistáli na Měsíci, píše IFL Science. Po necelém dni na povrchu našeho přirozeného satelitu vzlétli, aby se znovu setkali s Michaelem Collinsem ve velitelském modulu Columbia. Po návratu na Columbii byl Eagle opuštěn a očekávalo se, že se zřítí na Měsíc. Ale možná se tak nestalo.

Lunar Excursion Modules neboli LEM ze všech úspěšných misí Apollo, které následovaly, byly vyslány k nouzovému přistání na povrchu Měsíce, nikoli však Eagle. Nezávislý výzkumník James Meador provedl výpočty naznačující, že by mohl být stále na oběžné dráze. A v následné práci prezentuje návrh, jak bychom ho mohli najít.

V roce 2021 publikoval Meador článek v časopise Planetary and Space Science, kde diskutoval o možném osudu Orla. Rozhodující pro tuto práci byla mise NASA GRAIL, která nám umožnila vytvořit dosud nejpřesnější mapu Měsíce, včetně podrobností o masivních strukturách pohřbených pod měsíčním povrchem. Vyzbrojen těmito informacemi mohl Meador začít zjišťovat, jak se mohla změnit trajektorie Eagle od července 1969.

Pomocí softwaru NASA, jako je nástroj General Mission Analysis Tool a originální záznamy Apollo, Meador vypracoval pohyb LEM. Radiační tlak ze slunečního světla, který se používá v bezmotorových pohonných systémech, jako jsou solární plachty, byl také zohledněn, protože by tlačil kosmickou loď kolem. Ani podivná měsíční gravitace ani tlak ze Slunce se však nezdály dostatečné.

V simulacích probíhajících v průběhu 51 let mezi lety 1969 a 2020 Eagle nikdy neklesne pod 15 kilometrů (9 mil) od povrchu Měsíce. To je stále nízká hodnota, ale dostatečně rychlý pohyb by mu umožnil zůstat na oběžné dráze. Na Měsíci není žádná atmosféra, která by ho zpomalila.

„Tyto výsledky naznačují, že ‚Orel‘ by dnes mohl zůstat na oběžné dráze Měsíce.“ Je třeba připomenout, že lunární moduly byly navrženy pro 10denní mise a dlouhodobé spolehlivosti bylo věnováno jen málo pozornosti. Z tohoto důvodu mohly úniky paliva vést k pohonným událostem nebo dokonce úplnému zničení kdykoli po odhození plavidla,“ napsal Meader v novinách.

Orel je pravděpodobně jedním z nejdůležitějších vesmírných artefaktů, a pokud by nevybuchl a je stále venku, možná by bylo možné ho najít. V následném výzkumu Meader diskutuje o tom, jak by mohla být radarová pozorování použita k pohledu na Měsíc, což je technika dříve používaná pro znovuobjevení indické kosmické lodi Chandarayaan-1. Mezera mezi ztrátou sondy a jejím opětovným nalezením byla méně než osm let. Eagle může být obtížnější, ale Meader je v tom optimistický. A ta námaha při jeho hledání by za tu práci jistě stála.

Pokud to zní jednoduše, možná zvažte situaci Apolla 10 LEM. Ten se na Měsíc nedostal a po testování byl poslán ke Slunci. 

[H/T: Discover Magazine]