Neděle, 19 května, 2024

„Obrovská řeka“, objevená pod Antarktidou, má téměř 480 kilometrů a urychluje ztrátu ledu

NovéTOP 10Všechny článkyZajímavosti

Skrytá řeka by mohla urychlit ztrátu ledu

Řeka delší než anglická Temže, protéká pod antarktickým ledovým příkrovem a odvodňuje oblast o velikosti Francie a Německa dohromady, odhaluje nový výzkum. Tato podledová řeka byla objevena pomocí radaru pronikajícího ledem namontovaného na letadle. V sérii leteckých průzkumů výzkumníci objevili říční systém, který se vine 480 kilometrů, vtéká do Weddellova moře, napsal Livescience.

„Když jsme před několika desítkami let poprvé objevili jezera pod antarktickým ledem, mysleli jsme, že jsou od sebe izolovaná, uvedl v prohlášení spoluautor studie Martin Siegert, glaciolog z Granthamova institutu na Imperial College London . „Nyní začínáme chápat, že tam dole jsou celé systémy, propojené rozlehlými říčními sítěmi, stejně jako by mohly být, kdyby na nich nebyly tisíce metrů ledu.“

Tato síť proudění znamená, že spodní část ledové pokrývky je kluzká. Oblast odvodňovaná systémem má kapacitu zvýšit globální hladinu moří o 14,1 stop (4,3 metru), pokud by vše roztála, řekl Siegert. Toto tání by neproběhlo najednou, ale existuje spousta nejistoty ohledně toho, jak bude led reagovat, až se planeta ohřeje. „Nově objevený říční systém by mohl tento proces silně ovlivnit,“ řekl Siegert. 

Říční systém leží pod čtyřmi pomalu tekoucími masami ledu: Institut Ice Stream, Mӧller Ice Stream, Support Force Glacier a Foundation Ice Stream/Academy Glacier, které jsou náchylné k nestabilitě, pokud by jejich hranice ustoupily do vnitrozemí. Řeka se vynořuje pod plovoucím ledovým šelfem do Weddellova moře, kde má tající voda potenciál rozežrat ledový šelf zespodu. 

Tento druh destabilizace by mohl vést k rychlejšímu ústupu ledu, než se očekávalo, ak ztenčování a lámání ledu na vrcholu antarktického podloží, oznámili vědci 27. října v časopise Nature Geoscience. Tenčí, rozbitý led může tát rychleji v důsledku tření ledu, který se drtí o skálu, přivádí více vody do systému pod ledem a dále urychluje tání ledového šelfu. Pochopení této dynamiky a rychlosti, s jakou pravděpodobně dojde k tání, je zásadní pro pochopení toho, jak rychle Antarktida ztratí led, když se změní klima , uvedla v prohlášení  spoluautorka studie Christine Sowová, ledovcová hydroložka z Univerzity ve Waterloo.

„Ze satelitních měření víme, které oblasti Antarktidy ztrácejí led a jak moc, ale nezbytně nevíme proč,“ řekla. „Tento objev by mohl být chybějícím článkem v našich modelech. Mohli bychom velmi podceňovat, jak rychle se systém roztaví, když nebudeme počítat s vlivem těchto říčních systémů.“

Oteplování by například mohlo vést k tomu, že se Antarktida bude chovat spíše jako Grónsko, napsali vědci ve svém článku. V Grónsku se každé léto ohřívá natolik, že zažívá povrchové tání. Povrch Antarktidy v současnosti zůstává v létě z velké části zamrzlý, ale pokud se začne dostatečně ohřívat na tání, pak se trhlinami a štěrbinami pravděpodobně dostane k základně antarktického ledovce více vody. Tato tavenina by zase mohla způsobit další tání níže. 

„Předchozí studie zkoumaly interakci mezi okraji ledových příkrovů a oceánskou vodou, aby určily, jak vypadá tání,“ uvedl v prohlášení spoluautor studie Neil Ross, geofyzik ledovců z Univerzity v Newcastlu v Anglii. „Nicméně objev řeky, která sahá stovky kilometrů do vnitrozemí, pohání některé z těchto procesů, ukazuje, že nemůžeme plně pochopit tání ledu, aniž bychom vzali v úvahu celý systém: ledový štít, oceán a sladkou vodu.“