Homo sapiens spěje ke kolapsu, můžeme si za to sami

Vraťte se, chcete-li, do roku 1965, kdy Tom Lehrer nahrál své živé album That Was the Year That Was. Lehrer přednesl píseň nazvanou „So Long Mom (Píseň pro třetí světovou válku)“ slovy, že „jestliže budou nějaké písně z třetí světové války, měli bychom je začít psát hned.“ Další starostí 60. let, kromě jaderného ničení, bylo přelidnění. Kniha biologa ze Stanfordské univerzity Paula Ehrlicha The Population Bomb byla vydána v roce 1968. V roce, kdy tempo růstu světové populace bylo více než 2 procenta — nejvyšší v zaznamenané historii.

Po půl století ztratila hrozba jaderného zničení svou bezprostřední blízkost. Pokud jde o přelidnění, nyní žije na Zemi více než dvakrát tolik lidí než v roce 1968 a činí tak (ve velmi širokém slova smyslu) ve větším pohodlí a blahobytu, než kdokoli tušil. Přestože počet obyvatel stále roste, tempo nárůstu se od roku 1968 snížilo na polovinu. Současné předpovědi počtu obyvatel se liší. Ale všeobecná shoda je, že to dosáhne vrcholu někdy v polovině století a začne prudce klesat. Již v roce 2100 by mohla být velikost světové populace menší než nyní. Ve většině zemí, včetně těch chudších, je nyní porodnost hluboko pod úmrtností. V některých zemích bude počet obyvatel brzy poloviční oproti současné hodnotě. Lidé se nyní začínají obávat nedostatečné populace, píše server scientificamerican.com.

Jako paleontolog to beru z dlouhého pohledu. Druhy savců mají tendenci přicházet a odcházet poměrně rychle. Objevují se, vzkvétají a mizí přibližně za milion let. Fosilní záznamy naznačují, že Homo sapiens existuje asi 315 000 let, ale po většinu této doby byl tento druh vzácný. Ve skutečnosti tak vzácný, že se blížil k vyhynutí, možná více než jednou. Tak byla zaseta semena zkázy lidstva: současná populace vyrostla velmi rychle z něčeho mnohem menšího. Výsledkem je, že jako druh je H. sapiens mimořádně stejný. Existuje více genetických variací v několika tlupách divokých šimpanzů než v celé lidské populaci. Nedostatek genetických variací není nikdy dobrý pro přežití druhů.

A co víc, v posledních několika desetiletích se kvalita lidských spermií masivně snížila, což možná vedlo k nižší porodnosti, z důvodů, kterými si nikdo není jistý. Znečištění – vedlejší produkt lidské degradace životního prostředí, je jedním z možných faktorů. Dalším může být stres, který by podle mého názoru mohl být vyvolán dlouhodobým pobytem v těsné blízkosti jiných lidí. Většinu lidské evoluce lidé jezdili po zemi na světle a žili v rozptýlených pásech. Zvyk bydlet ve městech, prakticky na sobě (doslova v paneláku) je velmi nedávný zvyk.

Dalším důvodem zpomalení růstu populace je ekonomický. Politici usilují o neúnavný ekonomický růst, ale to není udržitelné ve světě, kde jsou zdroje omezené. H. sapiens již izoluje 25 až 40 procent čisté primární produktivity, tedy organické hmoty, kterou rostliny vytvářejí ze vzduchu, vody a slunečního záření. Kromě toho, že je to špatná zpráva pro miliony dalších druhů na naší planetě, které na tuto záležitost spoléhají, může mít taková sekvestrace škodlivé účinky na lidské ekonomické vyhlídky. Lidé v dnešní době musí pracovat tvrději a déle, aby si udrželi životní úroveň svých rodičů, pokud jsou takové úrovně vůbec dosažitelné. Skutečně, důkazů přibývá, že ekonomická produktivita se za posledních 20 let celosvětově zastavila nebo dokonce klesla. Jedním z výsledků by mohlo být, že lidé odkládají mít děti, možná tak dlouho, až začne klesat jejich vlastní plodnost.

Dalším faktorem snižujícího se tempa populačního růstu je něco, co lze považovat pouze za zcela vítané a dávno překonané: ekonomická, reprodukční a politická emancipace žen. Začalo to sotva před více než stoletím, ale již zdvojnásobilo pracovní sílu a zlepšilo dosažené vzdělání, dlouhověkost a ekonomický potenciál lidských bytostí obecně. Se zlepšenou antikoncepcí a lepší zdravotní péčí nemusí ženy rodit tolik dětí, aby zajistily, že alespoň některé přežijí nebezpečí raného dětství. Ale mít méně dětí a dělat to později znamená, že se populace pravděpodobně sníží.

Nejzákeřnější hrozbou pro lidstvo je něco, čemu se říká „ zánikový druh “. Při vývoji jakéhokoli druhu, dokonce i těch, které se zdají prosperující, přichází čas, kdy bude vyhynutí nevyhnutelné, bez ohledu na to, co by pro jeho odvrácení mohli udělat. Příčinou vyhynutí je obvykle opožděná reakce na ztrátu stanoviště. Nejohroženějšími druhy jsou ty, které dominují určitým stanovištím na úkor ostatních, které mají tendenci migrovat jinam, a jsou proto rozšířeny řidčeji. Lidé okupují víceméně celou planetu a díky našemu sekvestraci velkého klínu produktivity tohoto celoplanetárního stanoviště jsme v něm dominantní. H. sapiens by tedy již mohl být mrtvým druhem, který chodí.

Znamení jsou již k dispozici pro ty, kteří je chtějí vidět. Když se stanoviště znehodnotí tak, že je zde méně zdrojů, které lze obejít; když plodnost začíná klesat; když porodnost klesne pod míru úmrtnosti; a když jsou genetické zdroje omezené – jediná cesta je dolů. Otázka zní: „Jak rychle?“

Mám podezření, že lidská populace je připravena nejen na úbytek, ale i na kolaps, a to brzy. Abychom parafrázovali Lehrera, pokud budeme psát o vymírání lidí, začněme psát raději hned.

Zdroj: scientificamerican.com

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Upozornit na
0 Komentáře
Inline Feedbacks
View all comments
0
Budeme rádi za vaše názory, prosím komentujte.x