Čtvrtek, 23 května, 2024

Američané připravují teror pro MIGy. Stíhačky F-22 s raketami AIM-260

TechnologieTOP 10Válečná zónaVšechny články
Foto: F-35A shazuje pumu JDAM / USAF

Americké letectvo se připravuje na zahájení výroby nové rakety vzduch-vzduch dlouhého doletu. Střela s označením AIM-260 Joint Advanced Tactical Missile (JATM) by se mohla začít vyrábět ještě letos, napsal WP Tech. Projekt je obestřen přísným utajením, ale o rozsahu jeho významu svědčí skutečnost, že velení amerického letectva hodlá od počátku zvýšit tempo výroby oproti dřívějším předpokladům.

O zákulisí programu konstrukce a výroby střely AIM-260 je známo jen velmi málo. Práce na něm začaly pravděpodobně v polovině minulého desetiletí. Jedná se o jeden z nejdůležitějších zbrojních programů amerického letectva, kterým si chce udržet náskok před potenciálními protivníky, zejména Čínou a Ruskem. O rozsahu utajování svědčí skutečnost, že jen v roce 2020, bylo jen na projekty utajení nové rakety vynaloženo 6,5 milionu USD. Ty byly mimo jiné použity na vybudování samostatného, speciálně střeženého skladu pro prototypy rakety.

Utajován je i plánovaný rozsah výroby. Při vystoupení před senátním výborem pro obranu požádal ministr letectva Frank Kendall politiky, aby vyčlenili další finanční prostředky na zvýšení celkového rozsahu a tempa výroby střely JATM nad rámec dříve předpokládaných objemů. Vysoká poptávka po AIM-260 souvisí s tím, že nejen letectvo, ale i ostatní druhy ozbrojených sil USA s vlastním letectvem – námořnictvo a námořní pěchota – by chtěly novou munici získat co nejdříve.

O tom, jak je důležité dostat AIM-260 rychle do výzbroje, svědčí i prohlášení zástupce náčelníka generálního štábu amerického letectva generála Davida Nahoma, který uvedl, že s nasazením AIM-260 by bylo možné bezpečně snížit počet stíhaček F-22A Raptor ze 186 na 153, aniž by byla ohrožena bojeschopnost celého letectva. Očekává se, že vyřazování nejstarších letounů F-22 Block 20 začne v příštích letech.

U střel vzduch-vzduch je klíčovým parametrem dolet. V současnosti nejpočetnější americká střela středního doletu, AIM-120 AMRAAM, má dolet přibližně 145 km. Naproti tomu čínská PL-15 má podle odhadů dolet přibližně 260 km. To znamená, že čínské letouny by mohly na Američany střílet a ti by neměli šanci reagovat. Odpovědí bude střela AIM-260, která by podle zástupce amerického letectva měla mít přibližně dvojnásobný dolet než AIM-120, tedy asi 290 km, což je více než čínská střela. Pro srovnání, ruská střela dlouhého doletu R-37M má dolet více než 200 km a evropská střela Meteor má dolet asi 200 km, ale ve srovnání s ruskou střelou má mnohem lepší manévrovací schopnosti.

Dolet rakety závisí na jejím pohonu a zásobě paliva. Pokud má mít AIM-260 dvojnásobný dolet oproti AIM-120, měla by být buď delší než ona, nebo mít větší průměr. Při návrhu nové střely byli konstruktéři omezeni rozměry výzbrojních prostorů stíhaček F-22 a F-35. Nová střela se do nich musí vejít, aby si letoun zachoval vlastnosti stealth. To znamená, že AIM-260 nemůže být výrazně větší než její předchůdce. Lze tedy předpokládat, že zvětšením průměru střely byla zvětšena zásoba paliva.

Další vlastnosti AIM-260 jsou rovněž utajovány. Lze pouze spekulovat, že bude vybavena přinejmenším stejně vyspělou naváděcí hlavicí jako střely AIM-120D-3, což jí umožní sledovat cíl i v případě, že nepřítel používá silné rušení. Ačkoli jak AIM-120, tak AIM-260 jsou střely typu „vypusť a zapomeň“, což znamená, že jakmile pilot vybere cíl, střela jej navádí pomocí vlastního radaru, je pravděpodobné, že JATM bude stejně jako AIM-120D-3 vybavena obousměrným datovým spojením, které jí umožní využívat i údaje z výkonnějšího radaru instalovaného na letounu, z něhož byla odpálena.

V první fázi budou střelami JATM vyzbrojeny stíhačky F-22 Raptor. Následně budou zařazeny do výzbroje stíhaček F-35 Lightning II, F-15EX Eagle II, F/A-18E/F Super Hornet a samozřejmě i do vznikajícího stíhacího letounu nové generace Air Dominance. Bezpilotní letouny Collaborative Combat Aircraft budou rovněž upraveny pro nesení AIM-260, které budou spolupracovat se stíhačkami NGAD v okřídlené roli a plnit nejnebezpečnější úkoly průzkumu, elektronického boje, ničení protivzdušné obrany a dokonce i jako klamné cíle pro nepřátelské protiletadlové střely. Náčelník generálního štábu USAF generál Charles Q. Brown Jr. uvedl, že AIM-260 budou klíčovou součástí bezpilotních křídel zvyšujících údernou sílu celého uskupení letounů.

Ačkoli se očekává, že AIM-260 vstoupí do výroby již v letošním roce, neznamená to automatický konec dodávek AIM-120. Za normálních okolností letectvo a námořnictvo nakoupily v průměru kolem 500 kusů AMRAAM ročně za přibližně 1 miliardu dolarů. V souvislosti s vypuknutím války na Ukrajině a obecným nárůstem mezinárodního napětí bylo na příští rok oznámeno dodatečné financování nákupu AIM-120 ve výši 1,5 miliardy dolarů. Současná výroba obou typů střel umožní udržet bojovou pohotovost v případě, že se u AIM-260 objeví dětské nemoci. Pokud však vše půjde dobře, USAF plánuje rychle přejít pouze na výrobu JATM a v roce 2026 objednat pouze tyto střely.