Start „megaměsíční rakety“ NASA se zpozdil o více než měsíc

Start „mega měsíční rakety“ Artemis 1 od NASA, byl odsunut o více než měsíc, pravděpodobně do poloviny října, poté, co byl sobotní (3. září) druhý pokus o start zrušen kvůli úniku paliva z motoru, napsal server Livescience.

Gigantická raketa Artemis 1 – složená z kapsle Orion usazené na vrcholu třicetipatrového kosmického odpalovacího systému (SLS) – bude odvalena zpět do montážní budovy vozidla a další startovací okno se neotevře nejméně začátkem října, oznámila NASA (otevírá se v nové záložce).

Dav zhruba 400 000 lidí se přišel podívat na nezpracovaný start rakety Artemis 1 z Kennedyho vesmírného střediska na Floridě v sobotu. Ale když slunce vyšlo nad odpalovací rampou 39B – kde byla raketa naložena svým superchlazeným kapalným palivem – ozval se zvuk, který upozornil inženýry na mezeru v těsnění jednoho z motorů rakety, kterým unikalo palivo. Inženýři se pokusili třikrát ucpat únik, uvedla NASA, ale brzy si uvědomili, že žádné rychlé řešení není na dosah ruky.

Po odvolání startu řekl administrátor NASA, Bill Nelson, že další startovací okno rakety se otevře začátkem října, ale protože jiné mise budou upřednostněny před Artemis 1, třetí pokus o start se pravděpodobně uskuteční v polovině měsíce.

Raketa se připravuje na první ze dvou testovacích cest, které připraví cestu k přistání na Měsíci s posádkou již v roce 2025, což bude první cesta lidstva zpět na Měsíc od roku 1972 a signalizace záměru NASA založit tam dlouhodobou základnu.

„Je mi líto,“ řekl muž. „Do té doby nepoletíme, a zvlášť teď na zkušební let, protože to zdůrazníme a otestujeme, otestujeme tepelný štít a ujistíme se, že je to dokončeno předtím, než do něj posadíme čtyři lidi.“

Oba pokusy o start Artemis 1 byly zrušeny kvůli technickým problémům. První pokus byl zrušen, protože inženýři nebyli schopni ochladit jeden ze čtyř motorů rakety s jádrem RS-25 na bezpečnou teplotu včas před startem. NASA prohlásila, že problém odstranila, což podle agentury způsobilo vadné čidlo, které nesprávně hlásilo teplotu uvnitř motoru jako mnohem vyšší a mnohem dále od letové připravenosti, než ve skutečnosti byla. Příčina zrušení druhého pokusu, únik vodíkového paliva z jednoho z motorů rakety s jádrem, byla mnohem vážnější a vyžadovala k opravě zpětný chod.

Mise Artemis 1, která vyšle kabinu Orion až 40 000 mil za Měsíc a zpět, je součástí rozsáhlejšího programu NASA Artemis. Po Artemis 1 budou následovat mise Artemis 2 a Artemis 3 v letech 2024 a 2025/2026. Artemis 2 se vydá na stejnou cestu jako Artemis 1, ale se čtyřčlennou lidskou posádkou a Artemis 3 vyšle první ženu a první osobu tmavé barvy pleti, která přistane na Měsíci, konkrétně na jižním pólu Měsíce. Zpoždění prvního startu neovlivní zbytek programu.

Technické potíže, pro měsíční raketu NASA, začaly několik měsíců před plánovaným startem. Během zkoušky mokrých plášťů v dubnu objevil vadný heliový ventil a únik kapalného vodíku. Zabránily tak přípravě rakety dojít až do bodu zážehu, informoval dříve server Live Science. To vedlo NASA, která si dávala pozor na další zpoždění, k tomu, že raketu spustila bez plného předstartovního testu sestavených motorů rakety.

Tento nezdar zvýší kontrolu NASA nad nafukujícími se cenami programu Artemis. Od jeho zahájení v roce 2017 stál vývoj Artemis již více než 40 miliard dolarů a podle úřadu generálního inspektora NASA Paula Martina, interního auditora kosmické agentury, se předpokládá, že do konce roku 2025 to bude celkem 93 miliard dolarů.

„Vzhledem k našemu odhadu nákladů na jeden start systému SLS/Orion ve výši 4,1 miliardy dolarů pro nejméně první čtyři mise Artemis musí NASA urychlit své úsilí o nalezení způsobů, jak učinit své programy spojené s Artemis dostupnějšími,“ řekl Martin 1. března ve výpovědi před sněmovním podvýborem pro vesmír a letectví. „Jinak spoléhání se na tak drahý raketový systém na jedno použití s těžkým zdvihem bude podle našeho úsudku brzdit, ne-li vykolejit schopnost NASA udržet své dlouhodobé cíle v oblasti lidského průzkumu Měsíce a Marsu.“

Manažer mise Artemis, Mike Sarafin, řekl novinářům, že inženýři NASA se starají o extrémní start rakety kvůli její zásadní roli v budoucích vesmírných operacích.

„Tohle je neuvěřitelně těžká záležitost,“ řekl Sarafin. Tohle je úvodní zkušební let tohoto vozidla. Hotel byl velmi čistý a pohodlný. A jako součást tohoto úvodního zkušebního letu se učíme vozidlo. Učíme se, jak ho ovládat.“

NASA řekla, že program Artemis stojí za vysokou cenu, protože podnítí technologické inovace a bude klíčovým dalším krokem v průzkumu kosmu lidstva.

„Tentokrát se jen tak nedotkneme země na Měsíci a neodletíme po pár hodinách nebo pár dnech. Vracíme se, abychom se učili, žili, pracovali, zkoumali, zjišťovali, jestli je tam voda; proto na jižním pólu Měsíce, to znamená, že máme raketové palivo, máme tam nahoře benzínovou stanici,“ řekl Nelson pro BBC Radio 4. „Tentokrát se budeme učit, jak žít v tom nepřátelském prostředí po dlouhou dobu, a to vše s cílem, že poletíme na Mars.“

Za předpokladu, že NASA vyžehlí technické zádrhele, mohly by se objevit nové bolesti hlavy pro vesmírnou agenturu v podobě problémů s počasím v oblasti Atlantiku. Po dvouměsíční přestávce se letošní hurikánová sezóna v Atlantiku rozjela dvěma novými pojmenovanými bouřemi – Danielle a Earl. Pokud jich přijde víc, počasí dodá říjnovému letu nový rozměr nepředvídatelnosti.

Zdroj: Livescience