Čtvrtek, 23 května, 2024

Proč milujeme ošklivá zvířata?

budoucnostNovéPříroda/FaunaVšechny článkyZajímavosti

Proč jsou pro nás ošklivá zvířata tak přitažlivá?

Oškliví psi a jiná nehezká domácí zvířata mají daleko k estetickému vzhledu, přesto nás stále tahají za srdce. Co se děje? Určitou roli hraje evoluce, píše BBC.

Podle rakouského zoologa Konrada Lorenze je lidská přitažlivost k dětským rysům, jako jsou velké oči, velké hlavy a měkká těla, evoluční adaptací, která pomáhá zajistit, aby se dospělí starali o své potomky, a tím zaručili přežití svého druhu. Tyto dětské rysy Lorenz v roce 1943 označil jako „dětská schémata“.

Podivně vypadající zvířata, jako jsou blobfish, mopslíci, aye-ayes a buldoci, mají všechny tyto infantilní vlastnosti, které u lidí vyvolávají láskyplnou reakci a vrozený instinkt pečovat a chránit.

A tyto dětské charakteristiky zvyšují „ochranné chování, pozornost a ochotu pečovat“ o jedince a snižují „pravděpodobnost agrese vůči kojenci“, říká Marta Borgiová, výzkumnice z Istituto Superiore di Sanità v Římě

Studie Borgiho a dalších vědců z roku 2014 zjistila, že pojem „roztomilosti“ je pevně zakódován a vyvíjí se již od útlého věku, přičemž děti již od tří let dávají přednost zvířatům a lidem s velkýma očima, knoflíkovými nosy a kulatými obličeji.

„Ukázali jsme, že pozorná reakce na dětské obličejové rysy u psů a koček se objevuje velmi brzy během našeho vývoje,“ říká Borgi. Vědci analyzovali pohyby očí dětí ve věku od tří do šesti let a zjistili, že se více soustředí na obrázky psů, koček a lidí, které byly digitálně upraveny tak, aby jim dodaly posílené infantilní rysy. Požádali také děti, aby obrázky ohodnotily na stupnici od jedné do pěti, přičemž jedna znamenala „není roztomilý“ a pět „je velmi roztomilý“. Děti hodnotily kulaté obličeje s vysokým čelem, velkýma očima a malými nosy jako roztomilejší než ty s méně infantilními rysy.

Ošklivá zvířata mají často i jinou hodnotu – některá, jako například blobfish nebo nahá krtčí krysa, žijí v extrémních prostředích, kterým se pozoruhodným způsobem přizpůsobila. Vědci chtějí tato zvířata studovat, aby pochopili, zda jejich biologie může přinést nové poznatky, které by mohly vést k léčbě lidských zdravotních stavů, jako je rakovina, srdeční choroby a neurodegenerativní onemocnění.

Přestože je mnoho ošklivých tvorů skvěle přizpůsobeno životu ve volné přírodě a mohou být pro ekosystémy, v nichž žijí, nesmírně přínosní, často se jim nedostává tolik pozornosti jako tradičně roztomilým a přítulným zvířatům. To může vést k předpojatosti, která vede k tomu, že mnoho méně atraktivních druhů je z hlediska výzkumu přehlíženo.

Oškliví mazlíčci jako trend?

Existují i další kulturně podmíněné faktory, které vedou k naší posedlosti ošklivě roztomilými zvířaty. „Ošklivě roztomilá zvířata jsou velmi módní,“ říká Rowena Packerová, lektorka chování a welfare zvířat ve Velké Británii na Royal Veterinary College, University of London. Částečně k tomu přispívají sociální média, kde se mnoho celebrit a influencerů na Instagramu chlubí domácími mopsíky a francouzskými buldočky, říká Packerová.

Veterináři nabádají lidi, aby si nevybírali brachycefalická neboli plochá plemena psů, protože trpí vážnými zdravotními problémy. Selektivně vyšlechtění mopsi a francouzští buldoci mají dýchací potíže, opakované kožní infekce a oční choroby. Studie z roku 2022 dospěla k závěru, že mopsy „již nelze ze zdravotního hlediska považovat za typické psy“, protože se potýkají s tak závažnými zdravotními problémy. U mopsů ve Velké Británii je téměř dvakrát vyšší pravděpodobnost, že budou každý rok trpět jednou nebo více zdravotními poruchami, než u jiných plemen.

„Existuje mnoho psychologických bariér, které lidem brání akceptovat zdravotní problémy brachycefalických psů,“ říká Packer. „Lidem se líbí, že mopsové jsou velmi klaunští a líní, a nechtějí, aby se křížením s jinými plemeny stali mírnějšími. Obávají se, že už z nich nebude ten legrační ‚gaučák‘, i když to je vlastně ztělesnění nemocí, které jim dáváme.“

Křížení plochých psů s jinými plemeny je podle ní „opravdu nezbytné“. „Kromě toho, že mají opravdu extrémní fenotypy tělesných tvarů, mají také velmi nízkou genetickou rozmanitost.“
Genetická rozmanitost je důležitá, protože bez ní se mohou v populaci rychle rozšířit škodlivé znaky a nemoci, které ji nakonec poškodí – nebo dokonce vymřou.

Buldoci se „stávají karikaturami svých původních forem“, říká Packer. „Existuje obrovský trend, kdy lidé chtějí psy s velmi přehnaným skládáním kůže a s tělem velikosti malé kapsy. Ve skutečnosti to však odráží malformace jejich páteře – jejich obratle jsou nyní deformované, což může vést k celé řadě neurologických onemocnění.“

Takže i když nás hloupé rysy, jako jsou vypoulené oči a vrásčité obličeje, mohou rozesmát, možná bychom měli přehodnotit svou posedlost „ošklivě roztomilými“ domácími mazlíčky.