Jíst příliš mnoho bílkovin dělá z čůrání problémovou znečišťující látku

Proteinová strava přidává do životního prostředí přebytečný dusík prostřednictvím moči, čímž konkuruje znečištění ze zemědělských hnojiv

V USA lidé jedí více bílkovin, než potřebují. A i když to nemusí být špatné pro lidské zdraví, tento přebytek představuje problém pro vodní cesty v zemi. Odpadní voda v zemi je zatížena zbytky z trávení bílkovin: sloučeninami dusíku, které mohou krmit jedovaté řasy a znečišťovat vzduch a pitnou vodu. Tento zdroj znečištění dusíkem dokonce konkuruje tomu, co hnojivo smylo z polí pěstujících potravinářské plodiny, naznačuje nový výzkum, napsal server American Scientic.

Když nadměrně konzumujeme bílkoviny – ať už pocházejí z čočky, suplementů nebo steaků – naše tělo přebytek rozloží na močovinu, sloučeninu obsahující dusík, která opouští tělo močí a nakonec končí v odpadních vodách. Maya Almarazová, biogeochemička z Kalifornské univerzity v Davisu, a její kolegové chtěli vidět, kolik tohoto dusíku se vyplavuje do kanalizačního systému USA kvůli dietě bohaté na bílkoviny. Výzkumníci spojili údaje o populaci a předchozí práci o tom, kolik nadbytečných bílkovin průměrný Američan sní, a zjistili, že většina znečištění dusíkem přítomným v odpadních vodách – asi 67 až 100 procent – ​​je vedlejším produktem toho, co lidé konzumují. „Hodně přemýšlíme o odpadním dusíku. Víme, že to je problém,“ říká Almaraz.

Jakmile se dusík v močovině dostane do životního prostředí, může spustit spektrum ekologických dopadů známých jako „dusíková kaskáda“. Za určitých chemických podmínek a v přítomnosti konkrétních mikrobů se močovina může rozkládat a vytvářet plyny oxidovaného dusíku. Tyto plyny se dostávají do atmosféry, kde oxid dusný (N2O) může přispívat k oteplování prostřednictvím skleníkového efektu a oxidy dusíku (NOx) mohou způsobovat kyselé deště.

 Jindy se močovinou přímo živí řasy a sinice, fotosyntetické bakterie nazývané také modrozelené řasy. Dusík jim pomáhá růst mnohem rychleji než normálně a ucpává životně důležité zásoby vody květy, které mohou produkovat toxiny škodlivé pro lidi, jiná zvířata a rostliny. A když řasy nakonec odumřou, problém není u konce. Mikroorganismy, které se živí mrtvými řasami, spotřebovávají kyslík ve vodě, mrtvých zónách“, kde mnoho vodních druhů prostě nemůže přežít, v řekách, jezerech a oceánech. Květy z Puget Sound do Tampy na Floridě způsobily úhyny velkých ryb.

Ačkoli je možné ošetřit výkvět řas, mnoho současných metod – jako je postřik jílových částic nebo chemikálií na povrch květu, aby se řasy zabily a potopily – nejsou vždy účinné při eliminaci veškerého škodlivého růstu. Některé z těchto metod mohou dokonce vést k dalšímu znečištění. Takže nejlepší strategií pro řešení dopadů znečištění dusíkem je prevence, říká Patricia Glibert, oceánografka na univerzitě v Marylandu, která se na nové studii nepodílela.

Jednou z možností, jak zabránit pronikání dusíku do životního prostředí, je zlepšení čistíren odpadních vod. Technologie existuje k odstranění 90 procent dusíku z odpadních vod, ale pouze 1 procento všech odpadních vod v USA je v současnosti čištěno tímto způsobem, částečně proto, že technologie je tak drahá. Vybavení závodů v Číně na odstranění dusíku ze tří čtvrtin městských odpadních vod v zemi stálo více než 20 miliard dolarů. Almaraz a její tým však naznačují, že k omezení znečištění dusíkem by se mohlo přistoupit rychleji se změnou stravovacích návyků, která by mohla v dlouhodobém horizontu ušetřit miliardy dolarů.

Jejich nová studie, publikovaná v Frontiers in Ecology and the Environment, rozdělila požadavky na bílkoviny podle věku (nejvíce potřebují dospělí ve věku 50 až 70 let) pro současnou populaci a předpokládal budoucí populaci do roku 2055. Do poloviny století se očekává, že populace země bude celkově větší a bude mít vyšší procento starší lidé. Vědci vypočítali množství dusíku, které by se dostalo do životního prostředí, kdyby lidé jedli dnešní průměrnou americkou stravu a pokud by místo toho snížili příjem bílkovin pouze na to, co je nutričně potřeba. Tento posun ve stravě sám o sobě by podle výsledků studie mohl snížit množství dusíku, který se dostane do vodních ekosystémů, o 12 procent dnes a o téměř 30 procent v budoucnu. Taková změna by také mohla pomoci snížit škodlivé znečištění dusíkem, zatímco infrastruktura odpadních vod dohání.

„Mnoho lidí si myslí, že musíme všichni přejít na vegetariány. Očividně to není praktické. To není něco, co se opravdu nikdy nestane,“ říká Glibert. Spíše než úplné vynechání jakýchkoli potravin navrhuje, aby spotřebitelé přešli na „demitarianskou“ dietu – přístup, který se zaměřuje na snížení spotřeby masa a mléčných výrobků, které v současnosti tvoří asi dvě třetiny bílkovin konzumovaných v USA. steak, vychutnejte si svůj burger, ale v následujícím jídle se omezte na konzumaci masa,“ říká.

„Jedna skvělá oblast, která se zde otevírá, je to, jak lidské chování může ovlivnit naše životní prostředí,“ říká Almaraz. „Myslím, že to může být pro lidi opravdu povzbudivé, aby pochopili, že ‚hej, moje rozhodnutí – jakmile se sčítají s ostatními lidmi, kteří se rozhodují podobně – mohou mít skutečně pozitivní dopad.“

Zdroj: scientificamerican.com

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Upozornit na
0 Komentáře
Inline Feedbacks
View all comments
0
Budeme rádi za vaše názory, prosím komentujte.x