Co kdyby lidé měli ocasy? Genová mutace způsobila, že nám z ocasu zbyla jen kostrč, některým lidem roste dodnes

Pokud by lidé měli ocasy, jaké by byly a jak bychom je používali?

Od mořských panen až po starobabylonské štíry, příběhy lidí s ocasem jsou plné mytologií z celého světa. Tyto postavy často disponují nějakou magickou silou nebo moudrostí mimo smrtelné chápání, napsal Livescience. Ale jaké by to bylo, kdyby lidé skutečně měli ocasy? Jak by dodatečný přídavek změnil náš každodenní život? A jak by vypadaly?

Pro některé lidi je to víc než jen myšlenkový experiment. Ve vzácných případech se mohou děti s rozštěpem páteře – stavem, kdy se dítě narodí s mezerou v páteři, nebo nepravidelnou kostrčí narodit se zakrnělým „pseudoocasem“. Tyto masité výrůstky často obsahují svaly, pojivovou tkáň a krevní cévy, ale ne kosti nebo chrupavky, podle výzkumu zveřejněného v časopise Lidská patologie. Nejsou funkční a většinou se odstraňují krátce po narození.

Když se podíváme na lidskou evoluci, naši vzdálení předkové primátů, měli nějaký druh ocasu. Ocasy zmizely v naši  přímě linii asi před 25 miliony let, kdy se velcí lidoopi oddělili od opic. Naši předkové se možná zbavili dalšího přívěsku, aby ušetřili energii a kalorie, protože vyvinuli lepší bipedální rovnováhu. Ale samozřejmě, že ocasí primáti se poflakují dodnes. 

Některé druhy opic pocházejících z Jižní a Střední Ameriky (nazývané opice „Nového světa“, fráze vytvořená evropskými kolonizátory a později převzatá vědci) mají chápavé ocasy. Ocasy, které dokážou uchopit předměty, mohou se stočit kolem větví stromů a dokonce je podepřít. jejich tělesná hmotnost, podle Mezinárodních projektů, neziskové výzkumné a vzdělávací skupiny. Ale našimi nejbližšími žijícími ocasatými příbuznými jsou takzvané opice ze „starého světa“, které žijí v Africe, Asii a jižní Evropě, jako jsou paviáni a makakové, kteří svůj ocas používají většinou k udržení rovnováhy. „Žádný z nich nemá chápavý ocas, protože to je krok zpět v rodokmenu,“ napsal Peter Kappeler, evoluční antropolog z univerzity v Göttingenu v Německu, řekl Live Science.

Takže naše ocasy by asi nebyly chytlavé. Nicméně, řekl Kappeler, to nutně neznamená, že by byly zbytečné. Dlouhý, chlupatý ocas, jako má makak, by se nám mohl hodit, abychom se zahřáli. Fungoval by jako zabudovaný šátek. A kdybychom se během zimy vyvinuli k hibernaci, naše ocasy by se mohly hodit jako systém ukládání tuku (strategie používaná některými savci, kteří nejsou primáti, jako jsou například bobři). 

Když se podíváme za hranice našich příbuzných primátů, „existují další ocasí dvounožci, podle kterých se modelujeme,“ napsal Jonathan Marks, antropolog z University of North Carolina v Charlotte, řekl Live Science. Například klokani mají robustní ocas, který používají jako stativ, což pomáhá udržet jejich váhu a dodává sílu jejich skokovému pohybu. Vyhynulí teropodní dinosauři, jako je Tyrannosaurus rex, měli tuhé, svalnaté ocasy, které se při běhu mohly chovat jako kormidlo.

Nicméně, mít ocas jako jeden z těchto tvorů, by změnilo náš pohyb. Například ocas ve stylu T. rex, by nás spíše nutil předklonit se v bocích a držet hrudník rovnoběžně se zemí než vzpřímeně. S klokaním ocasem by bylo těžké manévrovat bez poskakování – jinak by se nepříjemně vlekl po zemi. „Je to velmi odlišný způsob pohybu,“ řekl Marks. 

A Marks poznamenal, že by mohlo být obtížné vyhnout se nechtěnému zranění ocasu, když bychom se s nim pohybovali v každodenním životě. Jak každý majitel kočky ví, dlouhé ocasy jsou náchylné na šlápnutí nebo náhodné zavření do dveří. Mezitím by krátké ocasy mohly ztížit sezení na židli bez určitých úprav. „Je jasné, že pokud bychom měli ocasy, museli bychom přepracovat autosedačky a střihnout jinak plavky,“ řekl Marks.

Vzhledem k lidskému impulsu zdobit se, ocasy by mohly, a pravděpodobně by se tak i stalo, otevřelo řadu nových módních možností. Nejstarší šperky jsou staré 100 000 let, napsala Michelle Langleyová, archeoložka z Griffithské University v Austrálii, v The Conversation. Je snadné si představit, že naši předkové vyvíjeli doplňky, jako jsou ocasní kroužky, nahřívače ocasu nebo dokonce síťky do vlasů, spolu s ozdobami, jako jsou náhrdelníky a náušnice.

Ale pro Markse módní možnosti nakonec nepřevažují nad nepohodlím: „Myslím, že kdybychom je měli, byla by to skutečná bolest.“