Pondělí, 17 června, 2024

Proč námořnictvo a letectvo nemůže dostat lasery přes „údolí smrti“?

NovéTechnologieVálečná zónaVšechny články

Nová zpráva GAO podrobně popisuje chybějící články ve snaze přesunout zbraně se směrovanou energií z laboratoře do terénu, píše Defenseone. Zbraně s usměrněnou energií se stále těší zájmu představitelů obrany, kteří hledají schopnosti, jako je protiletadlová a protiraketová obrana, ale nová zpráva tvrdí, že letectvo a námořnictvo dosud nezavedly plány potřebné k tomu, aby se tato technologie dostala přes to, čemu se v akvizičních kruzích říká „údolí smrti“.

V pondělí zveřejněná zpráva Úřadu pro vládní odpovědnost (Government Accountability Office) zkoumala plány přechodu na programy zaměřené na energii pro armádu, námořnictvo a letectvo a konstatovala, že poslední dva jmenované buď nedoložily dohody o přechodu, nebo v některých případech neurčily partnery pro přechod, kteří by jim pomohli přejít od prototypu k plným akvizičním programům.

Zpráva uvádí, že v posledních třech letech ministerstvo obrany vydávalo na vývoj zbraní na bázi směrované energie v průměru 1 miliardu USD ročně a že za posledních deset let předvedlo a vytvořilo prototypy více než 20 systémů.

Zbraně se směrovanou energií, většinou vysokoenergetické lasery nebo mikrovlny s vysokým výkonem, jsou slibným nástrojem proti bezpilotním letounům a řízeným střelám a byly uvedeny jako kritická technologie v Národní obranné strategii z roku 2018.

Ale přestože ministerstvo obrany přijalo rychlý vývoj nových prototypů v celé řadě technologií, včetně zbraní se směrovanou energií, neustále se potýká s problémem, jak tyto schopnosti převést z prototypu do výroby, což je mezera známá jako údolí smrti.

„Navzdory problémům s přechodem technologií předchozí práce ministerstva obrany a GAO zjistila, že tuto mezeru lze překlenout prostřednictvím spolupráce,“ uvádí se ve zprávě GAO. „Úředníci zabývající se vývojem technologií mohou přijímat rozhodnutí, která vyvažují potřeby, zdroje a technickou proveditelnost způsobem, který odpovídá potřebám koncového uživatele. Akviziční programy a zamýšlení koncoví uživatelé mohou poskytnout včasné schválení projektu a sdělit měřitelné ukazatele výkonnosti, kterých má technologie dosáhnout.“

Dosažení spolupráce, která pomůže posunout programy přes údolí smrti, často vyžaduje plánování přechodu již v nejranějších fázích vývoje, přičemž příručka DOD Prototyping Guidebook 2019 vyzývá k „vypracování dohody o přechodu mezi vedoucím programu a partnerem pro přechod během prvního roku projektu jako osvědčeného postupu“.

Všechny tři služby vyvinuly řadu schopností zaměřené energie, ale zpráva uvádí, že letectvo a námořnictvo nepřijaly klíčové kroky pro přechod uvedené v pokynech ministerstva obrany, a to včasné určení partnera pro přechod a vypracování dohody o přechodu.

„Armáda s podporou vedení zapojuje více zúčastněných stran a dokumentuje plány přechodu v rané fázi procesu vývoje prototypů DE zbraní,“ uvádí zpráva. „Vedení námořnictva a letectva však důsledně neurčilo partnery pro přechod ani nevypracovalo dohody na podporu přechodu na akviziční programy, jakmile se očekával přechod prototypu DE.“

Zpráva uvádí, že strategické dokumenty námořnictva požadují zbraně se směrovanou energií k boji proti hrozbám protilodních řízených střel a že „vybrané prototypy by měly přejít do akvizičního programu ve fiskálním roce 2024“, ale služba nevypracovala dohodu o přechodu s potenciálními partnery.

Představitelé námořnictva sdělili GAO, že „čekají na další testování, aby se ujistili, že schopnost může splnit potřeby námořnictva k potlačení hrozeb protilodních řízených střel, než vytvoří dohody mezi vývojářem a akviziční komunitou“.

Podle zprávy také letectvo důsledně neurčilo partnery pro přechod a nevypracovalo dohody o přechodu pro prototypy, u nichž se očekává, že budou začleněny do akvizičních programů, až budou připraveny.

Představitelé letectva sdělili GAO, že práce na hodnocení technologické vyspělosti současných zbraňových systémů se směrovanou energií nadále pokračují, ale GAO poznamenal, že „budoucnost zbraní DE v letectvu je nejasná.

„Ačkoli letectvo vyvinulo řadu technologií, které byly využity v rámci celého ministerstva obrany, vedení letectva nezahrnulo úsilí v oblasti DE do plánování financování v příštích několika letech a v současné době neexistují žádné dohody o přechodu jakéhokoli úsilí v oblasti DE,“ uvádí se ve zprávě.

GAO dále uvedla, že námořnictvo ani letectvo nemají formální proces pro „shromažďování, sledování a zapracovávání zpětné vazby ve fázích návrhu a vývoje prototypů DE“.

GAO nabídla oběma službám čtyři doporučení, včetně vypracování dohod o přechodu mezi vývojáři prototypů a určenými partnery pro přechod během prvního roku projektu a dalšího dokumentování zpětné vazby během vývoje a testování.

Ministerstvo obrany plně souhlasilo se třemi doporučeními a částečně s dalším, ačkoli GAO poznamenal, že ministerstvo neupřesnilo, s čím by mohlo nesouhlasit, pokud jde o námořnictvo.