Pátek, 14 června, 2024

Poslední nadzvukový dron AQM-37 Typhon byl vypuštěn

NovéTechnologieVálečná zónaVšechny článkyZajímavosti

AQM-37 byl poprvé dodán americkému námořnictvu v roce 1963 a rozrostl se tak, aby replikoval vysokorychlostní letadla, stejně jako řízené střely a balistické střely

Americké námořnictvo oznámilo, že byly vypuštěny poslední dva cílové drony s replikací hrozeb AQM-37 (označované také přezdívkou Jayhawk a v poslední době Typhon), čímž byla ukončena šedesát let trvající kariéra dronu. Tyto cíle sloužily americké armádě v různých výcvikových a systémových operacích po celém světě a námořnictvo nyní potvrdilo, že použilo některé z posledních těchto systémů na podporu letošního cvičení Grey Flag. WAR zóna konkrétně informovala o zajímavém zařazení AQM-37, nesoucí F-16 do této velké testovací a výcvikové akce.

Podle námořnictva byly poslední dva zbývající cíle AQM-37, což jsou vzduchem vypouštěné předprogramované nadzvukové bezpilotní letouny určené pro řízené střely a balistické střely, a také pro replikaci hrozby vysokorychlostních letadel, vypáleny z amerického letectva F- 16 Viper 22. září. Byly vypuštěny na podporu operací velitelství mise Integrated Fires (IFMC) americké armády na White Sands Missile Range v Novém Mexiku. IFMC byla postavena tak, aby poskytovala integrované řízení palby pro armádní architektury protiraketové obrany s cílem integrovat senzory a zbraně do více všezahrnujícího ekosystému. Organizace je také zodpovědná za vývoj a zlepšování komponent a softwaru velení mise, jakož i za udržování již nasazených systémů.

„Konečné uvedení AQM-37 představuje uzavření kapitoly pro PMA-208 a naše průmyslové partnery, ale také zintenzivňuje naše zaměření a poskytuje nám příležitost začít a udržovat nové kapitoly s pokročilejšími technologie a schopnosti, které se více podobají hrozbám, kterým čelíme,“ řekl Don Blottenberger, programový manažer PMA-208.

V tom, co se nyní ukázalo jako jeden z posledních případů, kdy byl použit AQM-37, 412. testovací křídlo letectva v polovině září vypálilo sedm cílů z F-16 založených na Edwards AFB na podporu testování E-2D Advanced. Schopnosti Hawkeye a F-35 Lightning II pro cvičení námořnictva Grey Flag v Kalifornii. Námořnictvo neprozradilo, jak přesně byl AQM-37 použit v tomto scénáři, ale cvičení Grey Flag jako celek je obecně popsáno jako testovací a hodnotící cvičení, které zahrnuje různé pokročilé systémy a schopnosti. WAR zóna se obrátila na Velitelství námořních vzdušných systémů pro další informace, ale dosud se neozvali.

Foto: Land Kendrik

Během své velmi dlouhé doby ve službě byl AQM-37 zvláště nápomocný při testování a vývoji různých střel, včetně AIM-9 Sidewinder, RIM-7 Sea Sparrow Missile, jakož i různých střel s plochou dráhou letu a vzduchu, pro dohledové radarové systémy. Cílový systém později pomohl lodím vybaveným systémy protiraketové obrany AEGIS lépe zkalibrovat jejich radar a prvky pro odpalování raket a také vycvičit jejich posádky. Tento typ sloužil mnoha službám a mezinárodním spojencům s velkým rozsahem testovacích a výcvikových misí.  

„Náš nadzvukový technický tým odvedl za posledních několik let fantastickou práci, aby vypustil a uvedl do provozu konečné cíle způsobem, který podporuje vývoj a testování pro naši armádu,“ řekl Blottenberger. „Tým ušetřil námořnictvu téměř 1 milion dolarů tím, že se vyhnul demilitarizaci několika posledních cílů tím, že je použil pro cvičení Navy Grey Flag a další testovací a hodnotící akce.“

AQM-37 se vyráběl v několika variantách, první byl AQM-37A, který byl vyvinut Beechcraft ve spolupráci s námořnictvem na začátku roku 1950. Krátce poté tým v roce 1962 odhalil svůj první prototyp a inaugurační cílový dron AQM-37A oficiálně vstoupil do operační služby u námořnictva v následujícím roce a poté u letectva v roce 1967. 

Navy a Beechcraft později spolupracovaly na vylepšené verzi v roce 1981 známé jako AQM-37C Extended Performance. V roce 1996 Raytheon převzal a začal vyrábět AGM-37D, což je nejmladší varianta série, a poprvé vzlétl v roce 1997.

Námořnictvo poznamenalo, že od roku 1962, kdy byl odhalen první prototyp AQM-37A, do 22. září tohoto roku bylo dodáno a vypuštěno více než 5 000 cílů AQM-37 na podporu výcviku sestřelení a úsilí o vývoj technologie. Toho je dosaženo díky primární schopnosti systému replikovat hrozby vzduch-vzduch, ale AQM-37A také nabízel sekundární role jako cíl vzduch-země, stejně jako náhradní balistické střely, se schopností dosáhnout nadmořských výšek do 300 000 stop.

Specifikace AQM-37 se v průběhu let mezi různými modely mírně lišily. Pokud jde o výkon, podrobnosti o AQM-37D jsou řídké, ale pravděpodobně se choval podobně jako jeho předchůdce s prodlouženým dosahem, který nebyl obnovitelný a mohl létat rychlostí 4 Mach a dosáhnout letového stropu 100 000 stop, když nebyl naprogramován. pro dráhu balistické střely.

Pokud jde o náhradu AQM-37, není jasné, co to přesně je, ačkoli je nejpravděpodobnější, že všechny mezery po AQM-37 vyplní hrstka různých typů cílových dronů – a pravděpodobně už je. Jedním z hlavních hráčů by byl GQM-163 Coyote od společnosti Northrop Grumman, který je navržen především jako neobnovitelný nadzvukový cíl se stékáním z moře, který má z velké části simulovat protilodní řízené střely. Je však důležité poznamenat, že tento systém je odpalován z povrchu s raketovým posilovačem Hercules MK 70 na rozdíl od vzduchem odpalovaného AQM-37.

Foto: Námořnictvo nedávno/Northrop Grumman

Námořnictvo nedávno udělilo Northrop Grumman kontrakt na pořízení dalších 28 těchto systémů, což by odpovídalo vyřazení AQM-37 z časového hlediska, ale nic to nemění na skutečnosti, že Coyote není tak všestranný. Systém Coyote také necestuje tak rychle jako AQM-37 a dosahuje maximální rychlosti pouhých 2,8 Mach na rozdíl od Mach 4. Zdá se však, že v Coyote je DNA AQM-37, jako první varianta GQM-163A. údajně přijala avioniku pro řízení letu cíle a prvky přední konstrukce, aby ušetřila náklady.

Bez ohledu na to, co bude následníkem AQM-37, sloužil cílový dron dlouhou a vlivnou kariéru ve všech odvětvích americké armády a pomohl vyvinout některé z nejznámějších moderních zbraňových systémů.

„Dědictví AQM-37 a těch, kteří se podíleli na jeho vývoji a udržování v průběhu desetiletí, nebude zapomenuto,“ řekl Blottenberger. „Jeho 60letá životnost je důkazem jeho schopností, spolehlivosti a zásadní role, kterou sehrála v bezpečnosti a připravenosti našich vlastních ozbrojených sil i ozbrojených sil našich mezinárodních partnerů.“

Zdroj: WAR Zóna