Neděle, 19 května, 2024

Nejdivočejší a nejpodivnější pokusy o omezení „živočišných“ škůdců

NovéPříroda/FaunaTOP 10Všechny článkyZajímavosti
Foto: Ilustrace Emily Lankiewicz; JA WILLIAMS, US Patent US269766A; Joe Raedle/Getty Images; Yasuyoshi Chiba/AFP prostřednictvím Getty Images; Bettmann přes Getty Images
Lidé přišli s řadou šílených metod, jak udržet zvířata, která jsou považována za „haveci“, pod kontrolou. 

Proč používat ploty nebo pasti, když můžete použít smrtící viry nebo chlípné hady?

Od té doby, co si lidé nárokovali vlastnictví věcí kolem nás, našich plodin, domovů a prostředí, nás ostatní zvířata obtěžují. Ožírají naše rostliny, plíží se do našich domů a jedí stvoření, která přispívají k přirozené biologické rozmanitosti prostředí. Zvířata, kterým říkáme škůdci, dokážou udělat rozdíl mezi úspěšnou úrodou a neúspěchem, který vede k hladové zimě, napsal Magazín Smitsonian. Mohou šířit nemoci, lovit náš dobytek nebo prostě kakat na naše sochy. Bez ohledu na to, chceme, aby byli pryč. 

Jak jsem zjistil během svého výzkumu pro svou knihu Pests: How Humans Create Animal Villains, lidé vyzkoušeli mnoho šílených způsobů, jak se zbavit zvířat, která nás obtěžují. Od repelentu na slony až po otrávené ropuchy, zde je seznam některých zábavných metod, které lidé použili k hubení škůdců.

Vynálezce vytvořil past na myši, aby je zastřelil

Past na myš
Foto: Williams, americký patent US269766A/Wikimedia
Zastřelte je. Tato ilustrace pochází z patentu z roku 1882 na past na myši navrženou k trvalému odstranění zdroje podráždění hlodavců. 

Lidé mají doma myši od té doby, co my máme domy. První důkaz o invazi myši domácí (Mus musculus) do našich domovů, pocházejí ze zubů získaných z archeologického naleziště semipermanentních lidských struktur v Levantě, které byly obsazeny před 15 000 lety. První zdokumentované pasti na myši byly nalezeny ve starověkých městech Mundigak, Mohenjo-Daro a Bampur z civilizace v údolí Indus, která před 4500 lety vzkvétala na území dnešního Afghánistánu, Pákistánu a Íránu. Malé krabice na keramiku měly posuvná dvířka, která se uvolnila a uvnitř chytila myš. V průběhu času lidé pokračovali ve výrobě pastí na myši z kbelíků, krabic, keramiky, kamenů, sklenic a v podstatě všeho ostatního.

JA Williams šel o krok dále než ostatní vynálezci. Jeho pružinová past obsahovala nataženou pistoli na dřevěné plošině. Myš, která se přiblížila k návnadě v pasti, končila před tlamou a pistole měla vystřelit ve chvíli, když tvor sebral návnadu. Toto zařízení jistě vyvolalo silné poselství, ale bylo z velké části ignorováno, když byla v roce 1894 patentována past. Nárazová past byla koneckonců méně špinavá – a měla méně obětí než věnování cenné pistole krabicové pasti.

Vědci vypouštějí nadržené hady, aby chytili jiné hady

Python v Everglades
Foto: Joe Raedle / Getty Images
Barmské krajty se plazily Everglades od konce 70. let 20. století. V současnosti se většina snah o jejich zbavení zaměřuje na jejich individuální lov. 

Odchyt invazivních krajt barmských (Python bivittatus ) v Everglades, je náročný úkol. Jsou tajemní, dokážou rychle sklouznout a zaútočit a dobře se hodí do rozlehlých mokřadů. Současné snahy omezit jejich počet zahrnují každoroční výzvu pro krajty, kde stovky lovců berou poplatky za to, že se snaží zahlédnout hady v noci a odchytit je.

Zatímco někteří lovci shromažďují působivé úlovky, venku stále zůstávají desítky tisíc krajt. Někteří vědci se tedy snaží chytit hady tam, kde jsou nejslabší. Jdou za svým, ehm, srdcem. V úpravě metody zvané „ Jidášova technika“, která používá označené sociální zvíře, jako je ovce, koza nebo prase, k nalezení dalších členů tohoto druhu, vědci vypouštějí krajty vybavené sledovacími zařízeními do mokřadů na začátku období páření. Když se nadržený had přestane pohybovat, což je možné znamení, že si našel samičku, vědci se ho vydají pronásledovat. Krajty se často páří ve skupinách, přičemž několik samců tvoří párovací koule kolem jedné samice. Takže jeden zamilovaný had přitahovaný samicí může prozradit několik dalších. Doposud toto úsilí nezměnilo počet krajt v Everglades, ale metoda je o něco efektivnější, než se je snažit lovit jednu po druhé ve tmě.

Farmáři vaří repelenty proti slonům

Slon africký

Yasuyoshi Chiba / AFP přes Getty Images
Africký slon se pohybuje trávou v Keni. Yasuyoshi Chiba / AFP přes Getty Images

V místech, jako je východní Afrika, se sloni afričtí (Loxodonta africana) často pokoušejí na farmářských polích jíst kukuřici nebo cukrovou třtinu. V Africe ročně umírají stovky lidí při obraně svých domovů před slony. Sloni také umírají. Některá zvířata jsou zastřelena jako „problémová“, zatímco jiná jsou upytlačena. Ohroženi jsou ale i sloni, takže farmáři se usilovně snaží chránit svou úrodu, zatímco tlustokožci zůstávají nezraněni. Elektrické ohradníky mohou fungovat, ale jejich údržba je nákladná. Odhánění zvířat pomocí pochodní a bubnů může způsobit zranění a zabití lidí. Někteří farmáři chovají včely v blízkosti plodin, které slony plaší svým hrozivým bzučením a bolestivým bodnutím, ale včely jsou drahé a vyžadují opatrné zacházení, zvláště pokud má farmář děti.

Někteří farmáři a ochránci přírody proto vytvořili levnější variantu – repelent proti slonům. Save the Elephants experimentuje s receptem, ve kterém je česnek, chilli, zázvor a neemový olej, který se vaří ve vodě. Kuchaři pak louhují a přidávají sloní a kravský trus, zkažená vejce a olej na vaření, než směs nechá zkvasit. (Někteří jiní místní farmáři kombinují motorový olej a chilli.) Propíchnuté plastové lahve naplněné nálevem vyvolávajícím dávení se těsně před sklizní zavěšují na dráty kolem polí farmářů. Když se sloni přibližují k plodinám, vrtí drátem a repelent se rozlévá kolem a šíří pach. Předběžné studie ukazují, že když se sloni setkají se smradem, usoudí, že nic, co tak strašně páchne, nemůže stát za to jíst, a odejdou. Ale jakmile si na vůni zvyknou, nemusí to být příliš odstrašující prostředek.