Středa, 21 února, 2024
NovéTOP 10Všechny článkyZajímavosti

Detektivové tsunami pátrají po starověkých katastrofách

tsunami, wave, seaFoto: Cristiandel76/Pixabay
Nevýslovné tsunami zasáhly pobřežní komunity dříve, než je někdo zapsal do písemných záznamů. Výzkumníci z Paleotsunami se snaží odhalit tyto zapomenuté katastrofy. 

Na písku vysoko nad oceánem leží balvan vážící více než 40 tun. Převyšuje všechny ostatní skály v dohledu a je viditelně mimo. Odpověď na to, jak se sem tato masivní odlehlá hornina dostala, neleží v obrovské rozloze pouště Atacama za ní, ale v Tichém oceánu pod ní, napsal Smithsonian. Před stovkami let narazila na severní chilské pobřeží tsunami. 20 metrů vysoká vodní stěna, vyšší než šestipatrová budova, která jako oblázky smetla balvany na pevninu.

Tsunami, která zasáhla toto monstrum, se odehrála dříve, než v Chile existovaly písemné záznamy. Ale dnes o tom víme díky detektivní práci malé skupiny badatelů, kteří po celé zeměkouli odkrývají známky dávných tsunami. Pomocí rozmanité řady vědeckých technik našli tito výzkumníci paleotsunami důkazy o dříve nezdokumentovaných kolosálních vlnách. Jejich práce přitom odhaluje, že pobřežní komunity mohou být v mnohem větším nebezpečí tsunami, než si uvědomují.

Jak vědci rozšiřují své pátrání, stále nalézají starověké tsunami větší než ty, které byly nalezeny v historických záznamech, říká James Goff, výzkumník paleotsunami z Univerzity v Southamptonu v Anglii. Důsledky jsou jasné: pokud k obrovské tsunami došlo jednou v daném místě, může se opakovat. Otázkou je, zda jsme na to připraveni.


Tsunami je víc než jen velká vlna. Konvenční vlny, dokonce i ty desítky metrů vysoké, jsou obvykle vytvářeny větrem a zahrnují pouze nejsvrchnější vrstvy vody. Nesou relativně málo energie a obvykle se neškodně zřítí na břeh.

Naproti tomu tsunami vyvolávají geologické síly – zemětřesení, sopečná erupce nebo úbočí hory, která se zřítí do moře. Tsunami zasáhne celý vodní sloupec. Zatímco velké tsunami mohou měřit 20 metrů nebo více na výšku. S některými obzvláště monstrózními se tyčí stovky metrů, nemusí být výjimečně vysoké, aby způsobily rozsáhlé škody. Namísto kolapsu na pláži se tsunami řítí na břeh jako beranidlo. Po ujetí stovek metrů nebo více do vnitrozemí voda klesá do hlubin a odnáší téměř vše, co jí stojí v cestě. Ale tsunami téměř vždy zanechají důkaz o svém průchodu – jako nemístný balvan vysoko v poušti.

Goff pátrá po prastarých tsunami téměř tři desetiletí, většinou v zemích sousedících s Tichým oceánem. Je jedním z mála vědců na celém světě, kteří se specializují na hledání důkazů o paleotsunami nebo tsunami, které předcházejí písemným záznamům.

Nejjednodušší způsob, jak zjistit, že tsunami zasáhla před stovkami nebo tisíci lety, je podívat se pod zem, říká Goff. Když vlna ustoupí, zanechá po povrchu rozházené stopy všeho, co obsahovala. Tato tenká vrstva bahna, kamenů, drobných skořápek a dalších mořských usazenin se časem pohřbí a zachová cestu tsunami mezi vrstvami sedimentu. Na některých místech jsou vrstvy tak dobře zachovány, že vědci mohou vidět důkazy o vícenásobných tsunami naskládaných na sebe jako vrstvený dort.

V jižním Chile můžete vykopat díru poblíž mnoha pobřežních řek a spočítat pásy. „Jedna, dva, tři, čtyři,“ říká Goff. „A tyhle vrstvy prostě vidíš a víš, že jsou to paleotsunami.“

V místech se skalnatým nebo neúrodnějším terénem může být stopa paleotsunami hůře rozeznatelná a použité techniky musí být přizpůsobeny prostředí. Goff a další výzkumníci také hledají mikroskopické mořské organismy, jako jsou rozsivky a foraminifera, prastará DNA z mořského života, změny geochemie a jako v Atacamě nečekané balvany.

Tato tsunami Atacama se pravděpodobně stala v roce 1420, říká Tatiana Izquierdo, výzkumnice paleotsunami se sídlem na univerzitě Rey Juan Carlos ve Španělsku, která ji pomohla objevit. Ona a její kolegové kopali pod balvanem, aby našli nenarušený sediment. Radiokarbonové datování některých mořských skořápek, které našli, poskytlo řadu potenciálních dat od 14. do 16. století. S dalším výzkumem tým našel historické záznamy o tsunami v Japonsku v roce 1420, které odpovídají jejich datům. Izquierdo říká, že jejich tsunami pravděpodobně vzniklo u chilského pobřeží po velkém zemětřesení a přešlo přes Pacifik do Japonska.

V jiných případech výzkumníci paleotsunami čerpali poznatky z archeologických záznamů. Izquierdo říká, že archeologové v Chile dříve poznamenali, že náhle, asi před 3800 lety, byla řada pobřežních míst systematicky opuštěna a nová místa se brzy objevila dále ve vnitrozemí. Další důkazy, jako jsou mušle middens, které nesly důkazy o tom, že byly erodovány silnými proudy, naznačovaly potenciální paleotsunami.

Tato data se dokonale shodují s obrovským paleotsunami, o kterém Goff našel důkazy o oceánu daleko, na Novém Zélandu, kde byly balvany o velikosti aut odhazovány téměř kilometr do vnitrozemí. Je to katastrofa, která se neobjevuje v historických záznamech, říká Goff, a je to tsunami, která pravděpodobně postihla ostrovy v celém jižním Pacifiku, včetně Vanuatu, Tongy a Cookových ostrovů. Výzkumníci z Paleotsunami musí na těchto ostrovech ještě hledat potvrzující důkazy, takže ještě neznají celý rozsah ničení, které způsobilo.


Tato tsunami z roku 2011, kterou vyvolalo zemětřesení o síle 9,0 na mořském dně u Japonska, vyvolalo vlny vysoké až 40 metrů, které se dostaly až 10 kilometrů do vnitrozemí. Voda zaplavila mořské hradby a zaplavila více než 100 určených míst pro evakuaci kvůli tsunami. Zničila celá města a ochromila jadernou elektrárnu Fukušima Daiichi. Zemřelo více než 15 000 lidí.

Součástí problému byla nedostatečná obrana Japonska. Vědci věděli o třech velkých tsunami z historických záznamů pocházejících již ze 17. století, z nichž jedna vytvořila vlny téměř stejně vysoké jako tsunami v roce 2011. Přesto úředníci založili své obranné přípravy proti tsunami, včetně výstavby mořského valu a umístění evakuačních zón před tsunami, na tsunami z roku 1960, které vyvolalo zemětřesení na chilském pobřeží, které vyvolalo v Japonsku vlny vysoké pouhých šest metrů.

„Věděli jsme, jak velké mohou být [v Japonsku]. Věděli jsme, že tyto věci musely vzniknout těsně u japonského pobřeží. A přesto jsme na to nebyli vůbec připraveni,“ říká Goff.

Tsunami Tōhoku v roce 2011 byla ničivější než téměř kterákoli jiná v moderní době. Ale jak ukazuje výzkum paleotsunami, bylo to stěží bezprecedentní.

V Chile Izquierdo říká, že se obzvláště obává toho, co by se stalo, kdyby dnes zasáhla tsunami srovnatelná s tou, která vrhala balvany do pouště Atacama. Na oblíbených prázdninových místech, jako je mimo město Caldera, si lidé postavili domy přímo u pláže. Pokud by zasáhla tsunami, mohly by být tyto domy ve vážném nebezpečí.

Vědci z paleotsunami odhalují, že tsunami, o kterých nevíme, byly často ničivější než ty, které známe. Tyto katastrofy se mohly stát před tisíci lety a tato místa možná nikdy v dohledné době neuvidí tak velké vlny. Ale někde, někdy, budeme.