Středa, 22 května, 2024

Obrněné zbraně: Tank Challenger 3, Velká Británie jde svou vlastní cestou

NovéTechnologieTOP 10Válečná zónaVšechny články

V únoru 2023 začala montáž prvního předsériového tanku Challenger 3. Jeho předchůdce proslul mimořádnou odolností. Jeden ze strojů byl zasažen 14 granáty, ale dokázal opustit bojiště bez zranění posádky. Třetí inkarnace Challengeru je zajímavou ukázkou evolučního vývoje obrněných zbraní, píše WP Tech. Série britských tanků je stará téměř 40 let, ale díky rozumně provedené modernizaci si zachovává nejen svou využitelnost na moderním bojišti, ale stává se i základem pro stavbu dalšího, moderního designu.

Opustit úplně tanky nebo možná koupit novou verzi německého Leoparda 2? Ještě před několika lety byly ve Spojeném království zvažovány obě alternativy. První myšlenka však byla rychle ověřena mezinárodním napětím. Druhou označil britský ministr obrany Robert Wallace za „politicky nevkusnou“. 

Není divu, obě alternativy znamenaly, že globální předchůdce obrněných zbraní po více než století nepřetržitého vývoje opustí výrobu vlastních tanků. Rozhodnutí o dalším vývoji tanků řady Challenger odvrátila přízrak tankového odzbrojení Velké Británie. 

Britský přístup k vývoji vlastních tanků je také zajímavým příkladem toho, jak lze, s ohledem na peníze daňových poplatníků, přes 40 let vylepšovat nepříliš povedenou konstrukci tak, abyste měli stále k dispozici moderní a účinnou zbraň.

I když se Challenger 3 zdá být dobrým příkladem paradoxu Theseovy lodi, ačkoliv v ní bude vyměněno téměř vše, brzy bude ukázkou moderní konstrukce, která sahá až do 70. let minulého století. 

Nástupce náčelníka a tank pro Írán

Vše začalo ambiciózním zbrojním programem realizovaným Íránem. Před islámskou revolucí to byla vysloveně prozápadní země, která investovala zisky z obchodu s ropou mimo jiné do velké modernizace armády. 

Americká letadla F-14, torpédoborce raket třídy Kidd, vrtulníky AH-1 Cobra nebo tanky objednané z Velké Británie – seznam nákupů byl velmi dlouhý, i když řada jeho položek zůstala pouze v plánech, protože po islámské revoluci dodávky techniky byly přerušeny.

Pro Velkou Británii znamenala revoluce v Íránu nejen politickou změnu na mapě Blízkého východu, ale také nesplněnou objednávku na tanky. Šáh nejprve objednal více než 700 Chieftainů a na žádost Íránu byla vyvinuta také jeho vývojová verze nazvaná Shir 2. 

Obrněná revoluce – brnění Chobcham

Shir 2 byl založen na Chieftain, stejně jako několik dalších návrhů britských tanků (jako MBT-80), které byly navrženy pro zásobování britské armády obrněným vozidlem nové generace.

To, co jej mělo odlišit od světové konkurence, bylo revoluční brnění Chobcham. Přestože byl vyvinut na konci 60. let, dodnes – vyvinutý a modernizovaný – zůstává pravděpodobně nejlepším způsobem ochrany vnitřku tanku (tento pancíř chrání mimo jiné tanky Abrams). 

Tajemství Chobchamu, známého také jako Burlington/Dorchester, spočívá v použití mnoha – minimálně tuctu – vrstev, které tvoří brnění. Zahrnují ocel, keramiku a polymery a celek poskytuje asi 2,5krát větší odolnost proti proražení než jednotná ocel podobné tloušťky. 

Chobcham prokázal svou účinnost během první války v Perském zálivu, během osvobozování Kuvajtu z irácké okupace. Při nasazení svého kontingentu se Britové velmi báli iráckých tanků T-72, ale závěry bojů byly více než uspokojivé.

Challengery sestřelovaly tanky sovětské výroby na jakoukoli vzdálenost, zatímco pancéřové granáty používané T-72 nebyly schopny prorazit čelní pancíř britských strojů.

Challenger 2 

Navzdory dobré pancéřové ochraně měl tank Challenger četné nedostatky. Nízký výkon motoru v poměru k hmotnosti nebo kritizovaná ergonomie se projevily mj. při tankových soutěžích pořádaných NATO. Posádky Challengeru 1 pravidelně prohrávaly s týmy používajícími Abrams nebo Leopard 2. 

Novou kvalitu měl zavést tank Challenger 2, který byl zpočátku – od poloviny 80. let – vyvíjen jako nezávislá, základní iniciativa Vickers Defense System. Jeho vznik provázely určité kontroverze, protože než bylo rozhodnuto o jeho výrobě, byla uspořádána soutěž, ve které měli Britové možnost důkladně prozkoumat německé i americké  tanky.

Nakonec byl vytvořen tank vizuálně velmi podobný Challengeru 1 a na základě jeho designu, avšak důkladně přepracovaný (pouze 3 % dílů si zachovala zpětnou kompatibilitu). 

Foto: NATO
Tank Challenger 2

Challenger 2, který byl uveden do provozu v roce 1994,  byl lépe pancéřován a vybaven mj. s moderním systémem řízení palby. Tank si zachoval stejnou výzbroj jako jeho předchůdce, kanón 120mm L30A1. Právě tato zbraň byla použita k vytvoření unikátního rekordu, Challenger 2 vystřelil z 5100 metrů na zničení iráckého tanku.

Nicméně na pozadí světa je L30A1 britskou senzací. V éře rozšířeného používání zbraní s hladkým vývrtem se Velká Británie rozhodla použít kanón s brázděnou hlavní. Teoreticky nabízel o něco lepší přesnost, ale hlaveň se rychleji opotřebovávala a použitá munice byla nekompatibilní se spojenci v NATO. 

Tank, který nelze zničit?

Challenger 2 se zapsal do historie účastí v jedné z epizod druhé války v Zálivu. Přestože se tanky tohoto typu angažovaly kupř. pro boj ve městech – tedy krajně nepříznivém terénu – žádný Challenger 2 nebyl zničen nepřátelskou palbou.

Foto: Wikipedia
Prototyp tanku Challenger 3

V některých případech se to zdá nepravděpodobné, protože britský tank dokázal přežít i v teoreticky smrtící protitankové pasti.

Jeden z Challenger 2 byl zasažen nejméně 14 ranami z  protitankového granátometu RPG-7 a protitankových řízených střel MILAN. Navzdory tomu se dokázal vlastní silou stáhnout z bojiště bez újmy na posádce.

Challenger 3 

V současné době Challenger 2, i přes stále dobrou – navzdory ubíhajícím letům – pancéřovou ochranu, vyčnívá z celosvětové konkurence, zejména co se týče palubní elektroniky. Práce na jeho modernizaci začaly již v roce 2005, ale teprve LEP (Life Extension Programme), realizovaný v polovině předchozí dekády, přinesl balíček konkrétních řešení pro prodloužení provozu Challengeru 2  až do roku 2035.

Nakonec se Velká Británie rozhodla pro ještě vážnější modernizaci, provedenou společně s německým průmyslem. Jeho výsledkem má být tank Challenger 3.

Challenger 2 si zachová podvozek, ale bude upraven a pancéřován. I přes ponechání současného motoru (diesel Perkins CV12) dojde ke změně hnacího ústrojí a zavěšení. 

Klíčovou změnou má být zcela nová věž s moderními senzory a systémem řízení palby, která poprvé po desetiletích bude obsahovat hladké dělo Rheinmetall L55A1, plně kompatibilní s municí používanou zbytkem spojenců NATO. Na nový standard má být převedeno nejméně 148 britských Challengerů 2.