Pondělí, 26 února, 2024
budoucnostNovéTechnologieVšechny článkyZajímavosti

Nové letadlo eVTOL společnosti Zapata s dlouhým doletem a technologií buy ‚n‘ fly je turbínovým hybridem

Jedna z nejbarvitějších postav letectví vstoupila do oblasti elektrických VTOL. Franky Zapata, známý především svými smrtelně rychlými kousky s létajícím přostredkem Flyboard, oznámil, že vedle své létající podložky poháněné proudovým motorem s možností přetočení, vyrobí hybridní letadlo eVTOL, uvádí New Atlas.

Zapatův seznam inovací je mimořádný. Poprvé jsme se s ním setkali v roce 2011, kdy na zadní část vodního skútru připevnil několik vodovodních trubek, popruhy na kotníky a zápěstí a vynalezl Flyboard, který lidem umožňuje levitovat z vody a provádět tolik triků, že by to mohlo odstartovat zcela nový sport.

V roce 2016 už byla k dispozici nová generace kompaktních a výkonných proudových turbín, a Zapata neztrácel čas a několik z nich připevnil na kompaktní plošinu s přišroubovanými botami, naplnil palivovou nádrž batohu leteckým petrolejem a vznesl se do vzduchu na takzvaném Flyboard Air, přičemž vodní skútr nechal daleko pod sebou.

Franky Zapata pilotuje Flyboard Air v roce 2016
Zdroj: HawkeyeUK/Openverse

Zapata se pevně zařadil do nového panteonu průkopníků osobních letů s tryskovým pohonem, k nimž patří pilot JetPacku David Mayman, pilot tryskového obleku Richard Browning a pilot tryskového křídla Yves Rossy, a zúčastnil se dechberoucích předváděcích akcí po celém světě, při nichž se proslavil závodem s Lamborghini po poušti v Utahu rychlostí přes 160 km/h a prvním přeletem kanálu La Manche na flyboardu na světě.

Po celou dobu společnost Zapata přicházela s novými inovacemi: Zapata EZfly, který dává Flyboardu pár rukojetí a umožňuje nezkušeným pilotům vzlétnout, a Zapata FlyRide, který přebírá původní koncept vodního sportu Flyboard a mění ho na dvoumístný „vodní motocykl“ schopný dělat dvojité sudové výkruty, pokud se dokážete dostatečně pevně držet.

A nejnověji JetRacer – létající křeslo, v podstatě poháněné 10 malými proudovými turbínami, schopné vyvinout rychlost až 250 km/h a výšku až 3 000 m, a to buď s osobou na palubě, nebo s nákladem o hmotnosti až 200 kg pod dálkovým ovládáním. A zdá se, že má také tlačítko pro výkruty. Všechny výše uvedené modely byly postaveny a zalétány, přičemž některé se dostaly do sériové výroby a jiné… no, to asi raději přenecháme odborníkům!

JetRacer Zapata
Zdroj: Zapata

Nyní se Zapata zaměřil na zcela jinou formu osobního létání: Buy’n’fly eVTOL

Franky Zapata se členy týmu představil prototyp vzdušného skútru (AirScooter) v červnu na veletrhu VivaTech v Paříži. Vajíčkovitý modul na nohách tvoří kokon pro jedno sedadlo a z horní části střechy modulu vystupuje ven osm karbonových ramen. Na čtyřech delších šikmých ramenech jsou umístěny zřejmě dvě elektrické vrtule, jejichž průměr odhadujeme na necelý metr.

Dvě zadní úhlopříčky jsou spojeny křídlem připomínajícím spolier, které je skloněno tak, aby poskytovalo určitý vztlak, když je tento eVTOL ve stylu multikoptéry nakloněn dopředu a pohybuje se. Airscooter je navržen tak, aby mohl letět rychlostí 80 km/h (50 mph) a dosáhnout maximální rychlosti kolem 100 km/h (62 mph).

Na kratších ramenech jsou mnohem větší vrtule, možná až dvojnásobné velikosti. A tady to začíná být zajímavé. Zapata slibuje více než dvouhodinovou výdrž tohoto stroje díky hybridnímu pohonnému systému.

Většina hybridních letounů eVTOL pohání jeden centrální motor s generátorem, často malou plynovou turbínou, jako prodlužovač doletu, který během letu neustále doplňuje energii do akumulátoru. Z toho, co vidíme, však vyplývá, že o to zde nejde. Místo toho se zdá, že čtyři velké vrtule jsou poháněny čtyřmi samostatnými motory, které jsou namontovány přímo pod nimi na konci ramen a jsou poháněny palivem prostřednictvím vedení vedoucího podél vrcholů ramen.

Pohonné jednotky vypadají podobně jako konec turbíny malého vrtulníku ve stylu JetCat. Zapata totiž spolupracuje s ONEROU, francouzskou laboratoří pro letectví a kosmonautiku, a francouzskou obrannou agenturou na vývoji vlastních turbínových motorů, takže se pravděpodobně jedná o vlastní motor. Zdá se, že pohání řemenový pár ozubených kol dole, propojený s podobným párem ozubených kol nahoře, který zajišťuje točivý moment vrtule. Předpokládáme, že někde pod tím vším je také elektromotor.

Pokud je to tak, pak předpokládáme, že se děje toto: ty čtyři velké vrtule jsou tu hlavně proto, aby poskytovaly hlavní tah, takže se budou roztáčet relativně pomalu, i když možná s nějakou elektrickou asistencí, jakmile se spustí turbíny.

Zajímavé uspořádání pohonu umisťuje velké vrtule s hybridním pohonem vpředu, vzadu a po stranách a menší, elektrické vrtule na diagonálních vzpěrách.

Osm menších, plně elektrických vrtulí bude mnohem rychleji reagovat na výkonové vstupy, takže předpokládáme, že Zapata je plánuje použít k vyvážení skútru za letu, k reakci na řídicí vstupy a také k samostabilizačním povelům z řídicí jednotky, které pomohou udržet letadlo v klidu, když bude zápasit s větrem.

Mezi výhody takového uspořádání by patřila dlouhá výdrž – i když by nás zajímalo, jak dlouhá, ve srovnání s typickým uspořádáním s jedním turbogenerátorem prodlužujícím dolet, a který pracuje na stejných 18,9 litrech benzínu. Nebude muset nést obrovský a těžký akumulátor a pravděpodobně by si vystačil s něčím poměrně lehkým. Letoun má dostatek vrtulí – dost na to, aby mohl bezpečně přistát, kdyby se jedna nebo dvě turbíny porouchaly.

Na druhou stranu jsou nevýhody poměrně závažné. Tyto malé turbíny, pokud to tak je, mohou být šíleně hlučné. Mít čtyři z nich kolem hlavy… no, asi to nebude o moc horší než mít jich kolem křesla na JetRaceru deset, ale rozhodně to nebude tak příjemná jízda jako s plně elektrickým eVTOL.

Pak je tu údržba; JetCat USA si zřejmě účtuje nejméně 300 USD za každých 25 hodin servisu malých vrtulníkových turbín. Tyhle budou větší a výkonnější a pravděpodobně je budete muset dopravit do servisu k prodejci Zapata. A samozřejmě je zde zvýšené riziko mechanické poruchy ve srovnání s nudnými, spolehlivými elektromotory – ačkoli Zapata, Mayman, Browning a řada dalších pravidelně svěřují své životy těmto malým turbínám.

Přesto je to zajímavý a odlišný přístup. A nemusí mít plnou typovou certifikaci; AirScooter váží pouhých 115 kg (254 lb) a kvalifikuje se jako ultralehké letadlo, což znamená, že k jeho létání v USA nebudete potřebovat pilotní průkaz. Bude to stejně snadné jako létání s dronem, a to díky letovému ovladači fly-by-wire a spoustě bezpečnostních senzorů, které jsou pravděpodobně připraveny zabránit tomu, abyste s ním narazili do stromu.

Zapata zatím neinformoval o tom, kdy bude tento vzdušný skútr k dispozici, zda už létá prototyp, kolik by mohl stát a jak jej vlastně koupit. Předpokládáme, že tyto věci se časem vyjasní. Zatím se podívejte na krátké video níže.

Napsat komentář