Proč je stále těžší najít na pobřeží mušle

Na pláži foťte, zanechejte jen stopy a hrady z písku. Měkkýši už mají i tak dost problémů

Mušle patří k nejuctívanějším přírodním objektům v celé historii lidstva a zapouzdřují jak překvapení, tak zázrak, který stále slibuje pohled na pláž a upozorňují na hluboké změny probíhající na našem pobřeží, napsal server NitionalGeografic.

Od ušňů na západním pobřeží po lastury a surmovky na východním pobřeží, někteří z největších a nejznámějších mořských měkkýšů – živočišných architektů, kteří staví mušle z uhličitanu vápenatého v mořské vodě – pod tlakem rybolovu ubylo. Škodí jim také zvyšující se teploty oceánů a okyselující se vody a další znečištění a odtok z pevniny. A mohou být vytlačeni silnou erozí způsobenou zátokami a moly – přetrvávajícím problémem na Hutchinsonově ostrově a také snahou opravit erodované pláže obnovou ztraceného písku.

Mořští měkkýši, kteří přežili změny Země po 500 milionů let, se také ukazují jako modely odolnosti a naší schopnosti napravit to, co je rozbité, říká George Buckley z Boston Malacology Club. Před schválením zákona o čisté vodě v roce 1972, když byl mladým prezidentem klubu, Buckley sledoval milované měkkýše a mušle vyhlazené průmyslovým znečištěním a znečištěním odpadními vodami na bostonských Harbour Islands. Dnes se „měkkýši znovu osídlili,“ říká. „Najdete měkkýše a najdete mušle.“

Rybáři a turisté versus měkkýši

Na plážích, které zaznamenávají rekordní počty turistů, může více lidí znamenat méně mušlí. „Nejde ani tak o individuální sbírání, jako o četné důsledky masivní turistiky,“ říká paleobiolog Michal Kowalewski z Floridského přírodovědného muzea. „Masová turistika znamená více lodí, více údržby pláží, více strojů, to vše přispívá ke změnám na pobřeží.“

Stejně jako obyvatelé předměstí posedlí stříháním zelených trávníků, i mnoho návštěvníků pláží upřednostňuje dokonale upravený písek. Upravené pláže mohou znamenat  těžkou techniku, která hrabe písek ostrými hroty. Jak pískové frézy prosévají plasty, nedopalky cigaret a další lidský odpad, nabírají také mořský život, mušle a naplavené dříví.

Florida omezuje mechanizované zařízení na čištění pláží během hnízdní sezóny pro ohrožené a ohrožené mořské želvy. Mořští měkkýši a další bezobratlí však nepřitahují stejné starosti – ani dolary na výzkum – jako zvířata jako mořské želvy, jejichž oči jsou velké, oduševnělé a nemají nasazené na chapadlech. Ekologové zjistili, že Červený seznam Mezinárodní unie pro ochranu přírody – oficiální měřítko pro ohromující úbytek zvířat, který nyní probíhá po celém světě – silně podceňuje úbytek bezobratlých, kteří tvoří odhadem 97 procent všech tvorů.

Financování výzkumu komerčně významných druhů znamená, že vědci vědí nejvíce o měkkýšech, které jíme. Z surmovek usměrňovaných a surmovek, které byly kdysi všudypřítomné na plážích od Cape Cod po Cape Canaveral, se staly loviště za mnoho milionů dolarů rychleji, než bylo možné regulovat. Výzkumníci zjistili, že surmovky jsou sklízeny dříve, než mají šanci se rozmnožit.

Totéž platí pro koňské lastury, které si staví největší lastury na severní polokouli. Vřetenovité lastury mohou dorůst až dvou stop; jejich obrovitost vedla floridské zákonodárce k tomu, aby v roce 1969 pojmenovali koňské lastury státní mušle. Přesto velikosti zdokumentované na historických plážových fotografiích již nejsou vidět. Výzkumníci zjistili, že  století neregulované sklizně je vystavilo riziku vyhynutí.

Dál na jih ulity královny, které si staví lesklé růžové mušle velikosti fotbalového míče, tak připomínají Florida Keys, že lidé narození na ostrovech se nazývají „ulity“. Tamní populace lastur královen se však v polovině dvacátého století zhroutila a nikdy se neodrazila, a to i přes zákaz komerčního lovu lastur na Floridě od roku 1975 a veškerý lov od roku 1986. Ztráty královen se nyní rozšířily na Bahamy a do Karibiku. Vědci varují, že kdysi masivní stáda lastur na Bahamách – která vyvážejí velkou část lasturového masa konzumovaného ve Spojených státech – se nyní ztenčila pod minimální počet, který zvířata potřebují k chovu.

Poučení z minulosti

Kvantifikace stavu desítek tisíc dalších měkkýšů v moři je problém vzhledem k nedostatku základních údajů před polovinou 20. století. Paleontoložka Susan Kidwellová z Chicagské univerzity byla průkopnicí ve využívání „studií živých a mrtvých“ k porovnání akumulace lastur z minulosti, objevené v oceánských sedimentech, s populacemi zvířat žijících v současnosti. V oblastech s lidskými stresory, jako jsou odtoky odpadních vod, bagrování mořského dna nebo významné změny ve využívání půdy, se současné populace nevyrovnají. V některých případech zmizely.

Kidwell spojil kolaps rozsáhlého mořského ekosystému, který kdysi prosperoval mimo kontinentální šelf jižní Kalifornie, například s vysazováním dobytka španělskými kolonisty. Před 70. lety 18. století proudilo z pobřežních prérií v této oblasti jen málo sedimentů, ukazují fosilní záznamy z mořského dna. Století neřízená pastva proměnila tento ekosystém a poslala megatuny sedimentu z řek do moře. Brachiopodi a hřebenatky, které žily mimo šelf 4000 let, nemohly tolerovat bahno. Vymřeli. Na jejich místo nastoupily bahnomilné škeble.

Studie živých mrtvých také začínají ukazovat, jak katastrofální může být oteplování oceánů pro původní mořské měkkýše. Tým vedený Paolem G. Albanem z italské zoologické stanice Antona Dohrna  zjistil téměř 90procentní úbytek původních populací v měkkých mělčinách u Izraele ve Středozemním moři, jedné z nejrychleji se oteplujících částí globálních oceánů.

Studie mohou být „jako psaní nekrologů,“ říká Kidwell. Mohou však také nabídnout vhled do obnovy a odolnosti. Kowalewski a kolegové provedli studie živých mrtvých na loukách s mořskou trávou v Big Bend v severním zálivu Floridy, jednom z nejméně narušených pobřežních ekosystémů ve Spojených státech.  Shromáždili a analyzovali více než 50 000 lastur a zjistili, že populace měkkýšů žijících na loukách Big Bend dnes vypadají podobně jako ty, které žili během předchozích staletí.

Kowalewski doufá, že zopakuje výzkum v jednom z regionů, kde Florida ztrácí mořskou trávu. Pokud kapustňáci umírají, je logické, že ostatní zvířata, která se spoléhají na trávu, mají také potíže.

Z lásky ke skořápkám

Na ostrově Sanibel na jihozápadním pobřeží Floridy se měkkýši zavrtávají, bublají a plují po mokrém písku v barevném průvodu mušlí. Před 25 lety se Sanibel stalo prvním městem v USA, které zakázalo „ostřelování v přímém přenosu“, tedy praxi sbírání a zabíjení měkkýšů pro jejich lastury. Krok k ochraně individuálních životů měkkýšů s měkkým tělem se zdá být téměř kuriózní vzhledem k oteplování oceánů a dalším „surovým realitám měnícího se světa,“ uznává José H. Leal, vědecký ředitel a kurátor v Sanibel’s Bailey-Matthews National Shell Museum.

Ale pomoci plážovým návštěvníkům ocenit zvířata uvnitř skořápky stejně jako vyleštěný zevnějšek se ukazuje jako zásadní krok k tomu, abychom jim pomohli pochopit, co se děje v moři, říká Leal. „Dokonce i na podprahové úrovni, pokud lidé chápou složitost těchto zvířat a jejich důležitost, uvědomují si také potřebu chránit oceánské ekosystémy.“

Státní parky v Delaware patří k rostoucímu počtu státních a národních parků, které posouvají takzvaný low-impact beachcombing o krok dále: žádají návštěvníky, aby také nechali prázdné lastury na pokoji. Ve státním parku Delaware Seashore cedule radí návštěvníkům: „Nechte mušle tam, kde leží, nebo vyfotografujte mořského tvora v písku. Koneckonců, smyslem pro radost z přírody je to, že je v přirozeném stavu.“

Iniciativa, která byla zahájena během pandemie, když se lidé v rekordních počtech sestupovali na pláže, aby unikli uzamčení, staví na etice „nezanechat stopy“, na které Delaware pracovalo desítky let, říká ředitel státních parků Ray Bivens, který s agenturou začínal jako přírodovědec. Skořápky, které se nechají hromadit na pláži, jsou znovu využívány krabi poustevníkmi, poskytují životní prostředí jiným zvířatům a slouží jako kamufláž pro malá ptačí vejce a mláďata.

„Většina lidí opravdu chce dělat správnou věc,“ říká Bivens. „Tyto ekologické hodnoty dávají smysl, i když se celý život plácají na pláži.“ 

Odolat nutkání také znamená, že další plážový komouš, možná dítě, zažije zázrak hledání mušle.

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Upozornit na
0 Komentáře
Inline Feedbacks
View all comments
0
Budeme rádi za vaše názory, prosím komentujte.x