Pozorování UFO, která zahájila mytologii „Muži v černém“

Ve všech svých inkarnacích mají Muži v černém obvykle jeden hlavní účel: umlčet svědky podivných, paranormálních jevů. Je možné, že příběh Mužů v černém, tajemných postav, které se staly předmětem fascinace v kruzích spiknutí UFO a nakonec pronikly do mainstreamové populární kultury, lze jednoho dne vysledovat: 27. června 1947, píše HiSTORY. Je docela možné, že všechno to začalo mužem, chlapcem a psem na lodi.

Jak příběh pokračuje, Harold Dahl byl na ochranářské misi na Puget Sound poblíž východního pobřeží washingtonského Maury Islandu a sbíral klády, když uviděl šest překážek ve tvaru koblihy vznášejících se necelý kilometr nad jeho lodí. Netrvalo dlouho a jeden z nich spadl z výšky téměř 500 metrů a následoval déšť kovových úlomků, z nichž některé zasáhly Dahlova syna Charlese na ruce a také jejich psa, který zásah nepřežil. Dahl dokázal pořídit několik snímků plavidla pomocí svého fotoaparátu, které později ukázal svému nadřízenému Fredu Crismanovi. Skeptický Crisman se vrátil na místo činu, aby se podíval, a sám na vlastní oči viděl podivné plavidlo.

Následujícího rána Dahla navštívil muž v černém obleku. Skončil v místní restauraci, kde muž dokázal mimořádně podrobně vyprávět, co Dahl právě zažil. „To, co jsem řekl, je pro vás důkazem, že o této vaší zkušenosti vím mnohem víc, než budete chtít uvěřit,“ řekl muž podle knihy autora Graye Barkera z roku 1956: Věděli příliš mnoho o létajících talířích.

Dahlovi bylo řečeno, aby o incidentu nemluvil. Kdyby to udělal, staly by se špatné věci.

Předpokládané události na Maury Island dodnes živí konspirační teorie, i když vyšetřování americké vlády to považovalo za podvod poté, co to Dahl a Crimson později přiznali. Zejména zmínka o muži v černém obleku by se vyvinula v klíčovou posedlost pro nadšence UFO a rozšířila by se do americké populární kultury díky komiksové sérii a filmové trilogii s velkým trhákem.

Ve všech svých různých inkarnacích mají Muži v černém (MIB) obvykle jeden hlavní účel: umlčet svědky podivných, paranormálních jevů. Téměř vždy nosí černé obleky a klobouky. Na očích mají tmavé sluneční brýle, řídí černá auta a přijíždějí ve skupinách po dvou nebo po třech. Někteří je popisují jako agenty FBI, zatímco jiní si pamatují, že MIB mají zvláštní vzhled, někdy s nadpřirozenými rysy, jako jsou zářící oči a zvláštní bílá pleť.

Obálka knihy Graye Barkera Věděli příliš mnoho o létajících talířích. 
Obálka knihy Graye Barkera Věděli příliš mnoho o létajících talířích, Mary Evans. Picture Library/Everett

„Transformace příběhu z první tiskové zprávy přes folklórní příběh ke komiksu a nyní k filmu ilustruje, jak se mýtus mění,“ napsal Phil Patton v The New York Times  v době, kdy byl natočen první film Muži v černém v roce 1997. „Tento proces je podobný dětské hře ‚telefon‘ nebo tomu, co literární kritik Harold Bloom nazývá ‚inovace nesprávnou interpretací‘. „

Držíme-li se analogie s telefonem, první telefonát byl uskutečněn Kennethu Arnoldovi, pilotovi, který měl své vlastní údajné pozorování UFO, 24. června 1947, poblíž Mt. Rainier, Washington. Ačkoli se to stalo tři dny po incidentu na ostrově Maury, bylo to první široce hlášené pozorování a „vyvolalo senzaci talíře“, jak bylo napsáno ve vládní zprávě z roku 1949 s názvem „Létající talíře“.

Zpráva uvádí, že Dahl a Crimson oslovili chicagský časopis ve snaze prodat svůj příběh a redaktor časopisu poté kontaktoval Arnolda v naději, že by mohl pomoci ověřit jejich příběh. Arnold poté „povolal dva důstojníky armádní zpravodajské služby A-2, aby pomohli při vyšetřování Dahlova a Crismanova tvrzení,“ uvádí zpráva.

V červenci 1947 to přišli vyšetřovat dva armádní zpravodajští důstojníci A-2. Následující den po odletu v jejich B-25 začalo letadlo hořet a havarovalo, zabilo oba důstojníky a neudělali tak nic pro utišení spiknutí UFO.

Ale příběhu z ostrova Maury si v komunitě UFO nevšimli až do Barkerovy knihy z roku 1956, ve které psal o „souboru o případu ostrova Maury“, který se z velké části skládal ze spisů Raye Palmera, redaktora chicagského časopisu, na který se odkazuje ve vládní zprávě. Barker dále spojoval body mezi „mužem, který měl na sobě černý oblek“, který vzal Dahla na snídani a třemi podobně oblečenými muži, kteří údajně v roce 1953 navštívili mladého nadšence UFO jménem Albert K. Bender.

Byl to Bender, kdo „téměř sám zahájil mor Mužů v černém – stejně jako Arnold zahájil éru UFO,“  napsal ufolog Nick Redfern ve své knize: Skuteční muži v černém. Ale byla to Barkerova kniha, která vyprávěla Benderův příběh, a tak představila koncept MIB mnohem širšímu publiku.

(Analogie s telefonickou hrou stále platí.)

Foto: Archiv Bettmann/Getty Images
Kenneth Arnold, uprostřed, se dívá na fotografii neidentifikovaného létajícího objektu, který spatřili na cestě do Seattlu ve státě Washington s piloty EJ Smithem a Ralphem E. Stevensem. 

„Stále má důležité dědictví,“ řekl Robert Sheaffer, výzkumník UFO. „Před jeho zveřejněním nikdo mimo velmi úzkou skupinu odběratelů bulletinů létajících talířů nikdy neslyšel o Benderovi nebo jeho MIB.“

Barker popsal Benderovy návštěvníky jako: „Tři muži v černých oblecích s výhružnými výrazy ve tvářích. Tři muži, kteří do vás vstoupí a kladou určité požadavky. Tři muži, kteří vědí, že vy víte, co jsou talíře ve skutečnosti zač!“

Bender ve své vlastní knize Flying Saucers and the Three Men z roku 1962 popsal MIB mnohem děsivějším jazykem.

„Vznášeli se asi stopu nad podlahou… Vypadali jako duchové, ale nosili klobouky podobné homburskému stylu.“ Obličeje nebyly jasně rozeznatelné, protože klobouky je částečně skrývaly a stínily… Oči všech tří postav se najednou rozzářily jako žárovky baterek… Zdálo se, že se mi vpálily do duše, protože bolesti nad mýma očima byly téměř nesnesitelné,“ napsal Bender.

Barker pokračoval v psaní několika dalších knih souvisejících s paranormálním jevem a UFO, včetně Stříbrného mostu ze 70. let, který pomohl rozšířit příběh další populární paranormální postavy, stvoření známého jako Mothman. Ale jak velká část jeho psaní byla provedena v dobré víře, bylo zpochybněno mnoha členy komunity zabývající se výzkumem UFO.

„Barker mi dal jasně najevo, že nebral MIB nebo Mothmana příliš vážně,“ říká Sheaffer, který si s Barkerem příležitostně dopisoval. „Nicméně věřil, že na celém UFO a paranormálních jevech je stále ‚něco tajemného‘.“

Bez ohledu na Barkerovy motivy, bylo od vydání knihy „Věděli příliš mnoho“, před téměř 60 lety, hlášeno nespočet setkání s MIB.