Oceány jsou plné virů. Expedice vědců čítala téměř 200 tisíc druhů

Již více než jednou bylo řečeno, jak málo toho víme o pozemských oceánech, když se snažíme prozkoumat daleký vesmír. Při cestování po světě a vzorkování oceánu od pólu k pólu objevili vědci téměř 200 000 různých virů, píše server WPtech.

Více než polovinu celkové hmoty oceánů tvoří mikroorganismy. Jsou zodpovědné za biologickou rozmanitost největších vodí Země. O každém z nich asi nemáme nejmenší šanci získat veškeré informace. A ještě méně toho víme o virech, které v oceánech také číhají.

Viry se množí v živých organismech, které jsou hojně zastoupeny v oceánech. Není se tedy čemu divit, že jich tam bude hodně. Množství typů objevených vědci je však přímo děsivé. Výzkumníci sestavili obrovský katalog s až 195 728 virovými populacemi. To je 12krát více než v předchozí studii tohoto typu.

Údaje pocházejí ze 146 vzorků odebraných během několika expedic na palubě škuneru Tara. Vědci museli nejprve zjistit, zda genetický materiál ve vzorku obsahuje viry, či nikoli. Řetězce DNA pak byly vzájemně porovnány, aby se rozdělily na konkrétní typy virů.

Vědci nejen pozorovali obrovské množství virů, ale také sledovali jejich chování. Ukazuje se, že byli rozděleni do „společenstev“, které výzkumníci definovali jako ekologické zóny: Arktida, Antarktida, hloubky nad 2000 metrů, 150 až 100 metrů a tropické vody hluboké až 150 metrů.

Proč ale potřebujeme informace o virech v oceánech?

Pomocí dat shromážděných během vědecké expedice budou vědci schopni lépe určit, jak se šíří například viry. Vzhledem k tomu, že konkrétní „komunity“ jsou rozděleny do zón v závislosti na podmínkách, lze z toho vyvodit závěr.

Vědci se také pokusí porozumět tomu, jak mohou viry ovlivnit životní prostředí, aby jej přizpůsobili svým potřebám. Dobrým příkladem je virus vztekliny, který u své oběti vyvolává agresi. Je možné, že chemické procesy v oceánech jsou podobné. Vědci věří, že viry je dokážou přizpůsobit jejich potřebám.

Zdroj: WPtech