Naše RNA může pocházet z vesmíru, naznačuje studie meteorů

Díky objevu ribózového cukru ve starověkých meteoritech byly vesmírné kameny o něco sladší. Nová studie naznačuje, že když některé starověké meteority nouzově přistanou na Zemi, přinesou s sebou špetku mimozemského cukru. Aby bylo jasno, nejedná se o stolní cukr (vědci bohužel stále nemají přehled o tom, zda mimozemšťané preferují kávu černou nebo slazenou). V práškových vzorcích dvou starověkých meteoritů naplněných uhlíkem astronomové spíše našli stopy několika cukrů, které jsou klíčové pro život. Včetně ribózy, cukrové báze RNA (ribonukleové kyseliny). Napsal server space.com.

Podle hlavního autora studie Yoshihiro Furukawa je to poprvé, co byly tyto bioesenciální cukry detekovány v meteoritech. Nález dává čerstvé palivo pro myšlenku, že základní stavební kameny života na Zemi byly vytvořeny ve vesmíru před nouzovým přistáním na naší mladé planetě před miliardami let, řekl Furukawa.

„Jiné důležité stavební kameny života byly v meteoritech nalezeny již dříve, včetně aminokyselin (složky proteinů) a nukleobází (složky DNA a RNA), ale cukry chyběly,“ řekl Furukawa, docent na univerzitě v Tohoku. Japonsko, uvedlo v prohlášení. 

V nové studii Furukawa a jeho kolegové analyzovali prášek shromážděný ze dvou starověkých meteoritů: meteorit Murchison, který spadl poblíž Murchisonu v Austrálii v roce 1969, a meteorit NWA 801, který byl objeven v Maroku v roce 2001. Předpokládá se, že oba vesmírné skály býtstarší než samotná Země (více než 4,5 miliardy let) a v předchozích studiích bylo prokázáno, že přenášejí organickou hmotu, včetně aminokyselin. 

Výzkumníci analyzovali vzorky meteoritů pomocí hmotnostní spektrometrie s plynovou chromatografií, která vědcům umožňuje kategorizovat molekuly podle jejich hmotnosti a elektrického náboje. Tým našel v obou meteoritech malá množství ribózy, až 11 dílů na miliardu v NWA 801 a až 180 dílů na miliardu v Murchisonu, plus stopová množství dalších cukrů, včetně xylózy a arabinózy.

Ribóza je klíčovou složkou RNA, všestranné molekuly nesené všemi známými formami života. RNA je možná nejlépe známá jako hlavní posel, který je zodpovědný za kopírování genetické informace uložené v DNA a dodává tato data do buněčných struktur odpovědných za tvorbu proteinů, které lidé a další organismy potřebují k přežití. Jiné typy RNA aktivně pomáhají při syntéze proteinů pohybem aminokyselin po buňce, zatímco ještě jiné typy hrají roli v genové expresi nebo při zapalování či urychlování chemických reakcí.

RNA je jedním slovem nezbytná, a někteří výzkumníci se domnívají, že to byla první molekula, která nesla genetickou informaci v nejranějších formách života na Zemi, dlouho předtím, než se DNA a proteiny staly běžnými. Nyní, když byla ribóza detekována ve dvou 4,5 miliardy let starých meteoritech (ale 2-deoxyribóza, primární cukr v DNA, nikoli), vědci mohou dokázat, že cukr z vesmíru bombardoval ranou Zemi a pomohl životu získat tvar.

„To je důležité, protože mohlo dojít k předávání mimozemské ribózy na ranou Zemi, což je v souladu s hypotézou, že RNA se vyvinula jako první,“ uvedl v prohlášení spoluautor studie Danny Glavin z Goddardova centra pro astrobiologii NASA. Jinými slovy, meteority mohly dopravit na ranou Zemi více ribózy než deoxyribózy, což může vysvětlovat, proč se RNA objevila dříve než jiné genetické molekuly. 

Vědci budou mít brzy další šanci zbavit se cukru z některých starověkých vesmírných kamenů, když japonská Hayabusa2 a kosmická loď NASA OSIRIS-Rex vrátí vzorky asteroidů Bennu a Ryugu na Zemi. Tyto asteroidy, které nikdy nepřišly do kontaktu se Zemí a každý je starý několik set milionů až miliardu let, by mohly vědcům pomoci prokázat, které typy molekul skutečně pocházejí z naší planety a které se objevily až po podání cukru.

Zdroj: space.com

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Upozornit na
0 Komentáře
Inline Feedbacks
View all comments
0
Budeme rádi za vaše názory, prosím komentujte.x