Nádherné záběry E-2D Hawkeye testujícího schopnost tankování s KC-10

Foto: Liz Wolter/NAWCAD

Tento týden jsme zveřejnili obsáhlý článek o tom, jaké to je pracovat na E-2 Hawkeye, palubě těchto fascinujících letadel, která z výšky působí jako oči a uši bitevní skupiny letadlových lodí. Je tedy příhodné, že pokračujeme tímto krásným záběrem, který zveřejnila Navy Air Warfare Center Aircraft Division (NAWCAD). Ukazuje zdaleka největší iteraci Hawkeye Northrop Grumman, E-2D, testující jeho nově nalezenou schopnost tankování ze vzduchu za sadou USAF KC-10 Extender na téměř nadpozemském a dechberoucím pozadí, napsal TheDRIVER.

E -2D, který změnil válečnou hru, uskutečnil svou první plavbu v roce 2015, ale nové schopnosti pro tento letoun se nadále prosazují mimo NAS Patuxent River v Marylandu – hlavní zkušební základnu námořnictva. 

Zahrnutí schopnosti tankování ze vzduchu má potenciál drasticky zvýšit výdrž letadla, ale pro normální provoz nosiče to posune průměrnou dobu mise ze čtyř na sedm hodin. To umožní Carrier Air Wings získat více z těchto kritických aktiv s nízkou hustotou a vysokou hodnotou, ale pro posádku Hawkeye to nemusí být zrovna vítané. 

Foto: Liz Wolter/NAWCAD
Foto: Liz Wolter/NAWCAD

Letadlo E-2 není tak pohodlné jako stíhací letouny, jak to podrobně popisoval veterán námořních letů E-2C Craig „Slim“ Picken v naší speciální funkci Hawkeye. Dokonce se zmínil o tom, jaké štěstí měl on a jeho kolegové z letky, že E-2C Hawkeye nebylo schopné tankování vzduch-vzduch, a uvedl:

„Jestřáb je velmi nepříjemné letadlo.“  

Tři námořní letoví důstojníci (NFO) sedí vzadu více než čtyři hodiny bokem v temné trubce, na odzbrojeném vystřelovacím sedadle, s nosem letounu nakloněným o 12 stupňů nahoru. Vibrace tehdy čtyř monstrózních (dnes osmi) listů vrtule byla hlasitá a vyčerpávající.  

Ani klimatizace nikdy nefungovala dobře. Takže chlápek nejdále na zádi vždy zmrzl, zatímco NFO nejblíže k radarovým boxům shořel. Bylo tam pět vysílaček s neustálým klábosením, 20 nebo více letadel k ovládání a radarové systémy, které vyžadovaly neustálou pozornost a tak dále. Bylo rušno.

Vždy jsem byl vděčný, že letadlo nemělo možnost doplňování paliva za letu. Mučení bylo omezeno na pět hodin. Jediný let byl únavný. Dva lety ve stejný den bylo vyčerpávající!“

Posádky E-2 uvítají možnost získat plyn navíc v případě, že dojde k dlouhému zpoždění se schopností zotavit se na palubě lodi během operací „modré vody“, kde v dosahu letadla není odkloněná letiště. Tato přidaná flexibilita by mohla dokonce zachránit život pro velké turbovrtulové letadlo založené na nosné lodi, které vždy startuje jako první a jako poslední se zotavuje na palubě lodi. 

Foto: USN

Northrop Grumman dnes vyrábí E-2D s možností tankování vzduch-vzduch od základu zabudovaným do draku letadla. Začalo to 46. drakem ze 75, které byly na objednávku. Prvních pět vybavených touto schopností zasáhlo flotilu v roce 2020. Zatím není jasné, zda námořnictvo postoupilo kupředu s iniciativou vybavit prvních 45 E-2D sondami a úpravami řízení letu potřebnými pro tankování ze vzduchu. Modernizace by stála zhruba  6 milionů dolarů na drak letadla. Zabudování této schopnosti do nových draků letadel od základů stojí přibližně 2 miliony dolarů a více. 

Může se to zdát jako hodně peněz, ale vzhledem ke kritickým schopnostem, které tato letadla poskytují, a nákladům na častější výpady z lodi a odklonění na letiště na pevnině po dobu životnosti letadla, je to skutečně celkem logické. V kombinaci s novou taktikou by to mohlo také poskytnout mnohem vzdálenější „vzhled“ pro údernou skupinu letadlových lodí pro určité mise. Vzhledem k tomu, že pokročilá síťová komunikace je pro moderní válčení stále důležitější, vytlačení Hawkeye dále za horizont může být také zásadní v bojových situacích proti přístupu a odepření oblasti. Letoun funguje jako centrální datový a komunikační přenosový uzel pro vzdušné křídlo a je klíčovou součástí schopností kooperativního zapojení (CEC). 

Tento typ profilu mise a jakákoliv mise obecně, ve které by E-2 potřeboval více paliva, než s jakým může být vypuštěn, bude také těžit z připravovaného tankerového dronu MQ-25 od námořnictva. Tato platforma bude mít schopnost létat stovky mil od nosiče a uhasit žízeň Hawkeyes.

message-editor%2F1545624716506-f-18e_of_vx-23_refuels_e-2c_during_tests.jpg
E-2C testuje dřívější základní nastavení doplňování paliva v roce 2012.
USN

Je skoro trochu matoucí si myslet, že Hawkeye uběhlo tak dlouho, více jak 55 let, kdy létalo z nosičů operativně bez možnosti tankování ze vzduchu. Na tomto konceptu se pracovalo několik let, takže je skvělé vidět, že komunita Hawkeye dostala investici, kterou si zasloužila. 

Nyní si promluvme o získání pohodlnějších podsedáků a možná skutečné toalety v letadle.

Zdroj: The Driver