Záhada lidských obětí antického světa: Zachovalé ostatky pohřbené v evropských bažinách

Na rašeliništích severní Evropy se občas vynoří neuvěřitelně zachovalá těla z antického světa. Ještě podivnější než jejich pozoruhodná zachovalost je znepokojivý způsob jejich smrti, napsal BBC. Pevný, kulatý předmět, který Andrew Mold našel v rašeliništi zvaném Lindow Moss v Cheshire v severozápadní Anglii, mu připomněl staromódní kožený fotbalový míč. Ale bližší pohled odhalil, že je to něco mnohem hroznějšího.

„Všechno jsme to vyčistili a věděli jsme, že je to lebka,“ říká Mold. Dokonce obsahovala nažloutlou látku, která, jak se později dozvěděl, byly zbytky mozku.

Nalezení lidských pozůstatků v bažině nebylo úplným překvapením – po staletí existovaly zprávy o částech těl, které se objevovaly v bažinách podobných Lindow Moss po celé severní Evropě. Řezání rašeliny bylo Mouldovým rodinným řemeslem – Mold od dětství jezdil do Lindow Moss sledovat svého otce, jak řezal rašelinu. Mould o těchto případech četl již dříve a během své práce sám našel „kousky a pozůstatky“, ale tohle bylo něco nového.

Mold tedy udělal to, co by udělala většina, .. šel na policii. Psal se květen 1983 a po více než 20 let policie v Cheshire podezírala místního muže Petera Reyna-Bardta z vraždy své manželky Maliky de Fernandez, ale její tělo se nikdy nenašlo. Tělo nebo jeho část, které se objevilo v rašeliništi poblíž, by konečně mohlo případ uzavřít.

Když Cheshire Constabulary řekl Reyn-Bardtovi, že v Lindow Moss byla objevena ženská lebka, přiznal se, že zabil svou ženu. „Už je to tak dlouho, že jsem si myslel, že se to nikdy nedozvím,“ řekl vyšetřujícím policistům.  

Co Reyn-Bardt nevěděl, bylo, že lebka vůbec nepatřila jeho zesnulé manželce. Ve skutečnosti patřila ženě, která žila asi před 1600 lety. A tak, když policie uzavřela jeden studený případ, archeologové otevřeli další, mnohem chladnější.

V kyselých vodnatých hlubinách bažiny s nízkým obsahem kyslíku nejsou bakterie a další mikroorganismy schopny rozložit organickou tkáň a účinně pozastavit biologické zbytky v čase na tisíce let. V případě Lindow Woman, jak se jí začalo říkat, ji bažina dokonce zachovala jednu oční bulvu a také její mozek.

Je mnoho dalších jako ona. V celé severní Evropě stejný proces, který mění mech na rašelinu, proměnil lidské ostatky těla v bažině. Tito lidé byli v bažinách pohřbeni mnoho let od sebe. Našly se lidské ostatky již od roku 2000 př. n. l., ačkoli ještě starší kostry z rašelinišť, bez měkkých tkání, byly nalezeny už z období roku 8500 př . nl .

Archeologové mají podezření, že na mnoha bažinatých tělech je něco neobvyklého, kromě jejich mimořádného uchování. Být pohřben v tomto historickém období nebylo vůbec pravidlem – formální pohřby byly v Evropě doby železné vzácné. Mrtví byli často zpopelněni, pohřbívání do nebe nebo se používala řada dalších vynalézavých praktik. Mnoho bažinatých těl patřilo mladým dospělým. Dospívající a děti, kteří se zdáli být z velké části zdraví. Někteří byli nazí, kromě dobře zachovalého kusu provazu, klobouku nebo pláště, a někdy byly jejich šaty pohřbeny odděleně kousek od nich v bažině. Především je patrné, že mnoho těl utrpělo extrémně násilnou smrt.

Vzhledem k tomu, že metody forenzního zkoumání bažinatých těl v posledních letech rychle pokročily, záhady bažinných těl a toho, kdo byli za života a příčiny smrti, se začínají odhalovat.

Pečlivá analýza pozůstatků Lindow Mana odhaluje, že zemřel strašlivou smrtí, kterou provedl šikovný „násilný“ pachatel. Po Lindow Woman pomohl další náhodný objev ve stejném úseku rašeliniště přetvořit studium rašelinišť v Evropě. Objev učinila dnes již známá postava – opět Andrew Mold.

Léto poté, co našel Lindow Woman, pracoval Mold na dopravním pásu stroje na mletí rašeliny, když mu z pásu u nohou spadla tmavá pevná hrudka. „Nejprve jsme si mysleli, že je to kus bažinatého dřeva,“ říká Mold. Když to zvedl, bylo to jako kůže kabelky. Ukázal to svému příteli a spolupracovníkovi. „Pak jsme to trochu očistili a viděli jsme nehty.“

V následujících dnech byla pečlivě vykopána celá hlava a trup (ačkoli při této příležitosti Cheshire Constabulary neřešila žádné další případy nachlazení). V Britském muzeu bylo nalezeno tělo muže ve věku kolem 20 let, zhruba 1,73 m a 64 kg, který žil kolem 1. století našeho letopočtu.

„Senzační na něm bylo, že byl třikrát „málem“ zabit,“ říká Miranda Aldhouse-Green, emeritní profesorka na Fakultě historie, archeologie a náboženství na Cardiffské univerzitě a autorka knihy Bog Bodies Uncovered  „Lidé, kteří chápali lidskou anatomii, mu uštědřili velmi zvláštní dlouhodobou smrt: byl zasažen do hlavy dostatečně silně, aby ho omráčil, ale nezabil. Poté byl podvázán a zároveň mu bylo podříznuto hrdlo.“

Lindow Man, snad nejvýznamnější bažinaté těleso v Anglii, je zachováno a vystaveno v Britském muzeu. Proč tak brutální zabíjení? Nadměrné násilí použité k zabití Lindow Mana ukazuje na něco mnohem neobvyklejšího, než je „obyčejná“ vražda, říká Aldhouse-Green.

Posvátná místa

Abyste pochopili osudy bažinných těl, musíte nejprve porozumět bažině v Evropě v době železné a římské éře.

„Bažiny vnímáme jako prázdná místa,“ říká Melanie Gilesová, docentka archeologie na univerzitě v Manchesteru a autorka knihy Bog Bodies: Tváří v tvář minulosti. „Takto je lidé z doby železné neviděli. Brali palivo z rašeliniště, sekali drny, brali železnou rudu. Vyráběli nástroje a zbraně, jako jsou kotle a meče. Brali rašeliník a pletli s ním neobyčejné věci. Lovili ptáky, kteří tam žili. Bažiny byly bohatými a produktivními místy pro lidi z doby železné.“

A pak je tu fakt, že slatina je pohraničí, někde mezi zemí a vodou. „Myslím, že bažiny samotné jsou také velmi zvláštní, protože jsou miasmické. Vycházejí z nich páry, které se někdy spontánně vznítí. Mohou být páchnoucí. Vypadají jako země, ale není to země,“ říká Aldhouse. „Možná byli vnímáni jako brány do jiného světa a brány k bohům.“

Dokonce i dnes mohou být vyvýšené rašeliniště fascinující, říká Ole Nielsen, ředitel Silkeborgského muzea v Hovedgårdenu, Dánsko. „Není potřeba mnoho fantazie, abyste si představili, že existuje více sil, než můžete skutečně vidět.“ Bažiny severní Evropy mohou být klamné, nebezpečné prostory, na půli cesty mezi vodou a pevnou zemí.

Podle pečlivé analýzy okolí místa, kde byl Lindow Man nalezen, byl s největší pravděpodobností naživu, když do tohoto liminálního prostředí vstoupil naposledy, říká Giles. Pomocí dat geografického informačního systému (GIS) k mapování bažiny vědci zjistili, že Lindow Man byl pohřben v nejhlubší části. Manévrování mrtvého nebo omráčeného člověka na takové místo by bylo na tak zrádné půdě extrémně obtížné. „Protože je tak nebezpečné dojít tam v tu chvíli, je pravděpodobně naživu, když tam jde,“ říká Giles.

Tímto směrem ukazují i ​​detaily jeho smrtelných zranění. „Pachatel byl velmi dobře obeznámen s lidskou anatomií a věděl, jak udržet tuto osobu na hraně mezi životem a smrtí po nějakou dobu,“ říká Aldhouse-Green. „Když ho pak strčili tváří dolů do bažiny, ještě dýchal, protože v plicích má vodu .“

Poslední jídlo

Další stopy pocházejí z Lindowova žaludku. Pečlivá analýza jeho posledního jídla odhalí ohromující jídlo na bázi ječmene, možná trochu připálené. „Poslední věc, kterou před smrtí jedl, nebylo opravdu obyčejné jídlo,“ říká Sophia Adamsová, kurátorka evropské doby železné a doby římského dobývání v Britském muzeu. „Jí to, čemu říkají dort na roštu.“

Zesnulá keltská učenka Anne Rossová, která měla vliv na rané práce na Lindow Manovi, tvrdila, že tento koláč na roštu, vyrobený z ječmene a částečně spálený, odhaluje něco z jeho osudu. Mezi kněžskými třídami v Británii v této éře se pekáček používal při obřadech podobně jako tahání krátkého brčka. Lidé vytahovali z pytle kousky dortu a ten, jehož kus byl ohořelý a spálený, byl vybrán za obětního beránka.

Jiná bažinatá těla také vyprávějí o neobvyklých posledních jídlech. Jedno dánské tělo známé jako Grauballe Man, je tělo farmáře z doby železné, který žil kolem roku 390 před naším letopočtem ve středním Dánsku. Jeho poslední jídlo zahrnovalo více než 60 různých druhů rostlin, rozmačkaných dohromady v nechutné kaši z obilovin, hořce chutnajícího plevele a více než 13 druhů trav.

„Pro toto jídlo se shromáždilo mnoho a mnoho semen a rostlin z docela široké oblasti, což naznačuje ovládnutí tohoto území a naznačuje to, že bylo ritualizováno a zastoupeno v oběti,“ říká Aldhouse-Green. „Ale existují různé způsoby, jak si můžete toto poslední jídlo vyložit. Mohlo to být také ponižující jídlo.“

Pokrm Lindow Mana obsahoval také výmluvnou stopu jiné rostliny: jmelí. Ross tvrdí, že to naznačuje spojení se starověkými druidy, o kterých bylo známo, že prováděli rituály sbírání jmelí. Aldhouse-Green poukazuje na to, že ve starověku byla známá jako léčivá rostlina na nervové poruchy a „možná byla dána Lindow Manovi, aby ho uklidnila a učinila ho přístupnějším k jeho hrozné smrti“.

V době železné byly vyvýšené bažiny plné bohatých zdrojů, od rašeliny přes spalování jako palivo až po železnou rudu na výrobu kotlů, štítů a zbraní.

Také Grauballe Man měl psychoaktivní látku přidanou do svého posledního jídla. Stopy alkaloidních toxinů v jeho střevech odhalily, že jeho poslední jídlo zahrnoval námel, houbu, která roste na klasech obilovin, jako je žito a ječmen. Při velkých dávkách způsobuje otrava námelem halucinace a děsivé účinky známé jako oheň svatého Antonína, zahrnující selhání krevního oběhu, pocit pálení a ztrátu končetin v důsledku gangrény. Při hladinách nalezených v žaludku Grauballe Mana by to mělo mírnější účinek.

ROZLIŠOVACÍ VLASTNOSTI

Mezi objevenými bažinatými těly je nadměrné zastoupení lidí s fyzickými rozdíly, které mohly vyčnívat mezi jejich komunitou, říká Miranda Aldhouse-Green.

Například Yde Girl, která žila před 2000 lety a zemřela v bažině Stijfveen v Nizozemsku, měla výrazné zakřivení páteře, což by způsobilo chronickou bolest a pravděpodobně jí způsobilo kývavou chůzi. Další holandské bažinaté tělo ze stejné doby, Zweeloo Woman, mělo formu nanismu. Ve Spojeném království mělo třetí starověké tělo nalezené v Lindow Moss (známé jako Lindow III) na pravé ruce amputovaný palec.

„Existuje možnost, že postižení nebylo přesně definováno, ale označeno jako zvláštní a mocné znamení a mohlo být spojeno s dotykem nebo božským požehnáním,“ říká Aldhouse-Green. Zdůrazňuje však, že si nemůžeme být jisti, jak byly fyzické rozdíly vnímány ve starověku, a takové teorie zůstávají spekulativní.

Rituální smrt

Snad nejzachovalejší obličej z celého starověkého světa je Tollund Man, bažinaté tělo nalezené v Dánsku v květnu 1950. Dnes Tollund Man leží v fetální pozici v Silkeborg Museum. Jako mnoho bažinatých těl změnily bažinaté kyseliny jeho kůži na modročernou barvu a jeho strniště a vlasy jasně oranžové, i když nosí čepici z ovčí kůže, která většinu zakrývá. Je vidět každá jemná linka, téměř každý pór jeho pokožky a jeho vrásčitá víčka jsou zavřená, což vytváří iluzi klidného spánku. 

„Tuto osobu můžete opravdu potkat ,“ říká Nielsen ze Silkeborgu. „Obličej je částí těla, která má největší výraz lidského obrazu. A tak je opravdu fascinující potkat muže z doby železné, starého více než 2000 let, který vypadá, jako by se mohl každou chvíli probudit.“

Kromě čepice z ovčí kůže byl Tollund Man pohřben pouze s tkaným páskem kolem pasu a smyčkou kolem krku.

„Kdyby měl na sobě nějaký vlněný oděv, byl by bezpochyby zachován,“ říká Nielsen. Bažinaté kyseliny zachovávají kolagen a keratin, které jsou přítomny v materiálech, jako je vlna. „Na hlavě má stále vlasy a jeho nehty jsou velmi zachovalé.“

Ani na povrchu kůže Tollund Mana není žádný otisk látky. „Opravdu jsme jeho tělo velmi, velmi pečlivě prozkoumali mikroskopy. Na jeho těle je stále vidět mnoho, mnoho listů rašeliníku, ale nic nenasvědčuje tomu, že by měl na sobě něco jiného. Takže byl pravděpodobně položen, jak vidíme.“ Je opravdu zvláštní vidět ho nahého as čepicí.“

Mimořádně zachovalá tvář Tollund Mana, o níž se před více než 2 000 lety v Dánsku považovalo za lidskou rituální oběť.

 Museum Denmark

Celkově stav Tollund Man ukazuje na rituální smrt. „Kvůli oběti byl oholen a byl umístěn do bažiny se zavěšenou smyčkou,“ říká Nielsen. Opustit smyčku s tělem je podle něj nápadné, protože i něco tak jednoduchého, jako je utkaný kus provazu, mělo hodnotu a dalo by se znovu použít. „Pravděpodobně to bylo ponecháno jako znamení,“ říká Nielsen. „Jeho úkolem bylo dostat se do bažiny, protože měl takový účel. Jestli byl dobrovolník, nebo možná tasil krátkou slámku, to nevíme. Ale nevypadá tak spokojeně.“

Boží dary, rituály: Myšlenka, jít dobrovolně na tak hroznou smrt, je pro lidi z 21. století těžko pochopitelná, ale pro ty, kteří prožili dobu železnou, to možná nebylo tak zvláštní.

Výstavní etika

Těla bažin v Evropě byla po jejich vykopání a pečlivém uchování často vystavena v muzeích.

Z veřejného vystavování těl však vyvstaly kontroverze. Jedna putovní výstava v kanadské Ottawě čelila odporu kvůli vystavení lidských pozůstatků. Melanie Gilesová z Manchesterské univerzity tvrdí, že promyšlené vystavení ostatků může pomoci vytvořit intimní emoce a sociální vazby mezi bažinatými těly a těmi, kdo se jimi zabývají.

„Musíme myslet na svět, ve kterém byli bohové všude. Takže vše, co děláte, je spojeno s bohy,“ říká Aldhouse-Green. Udržování šťastných bohů jako takové nemuselo být životem a smrtí pouze pro jednotlivce, ale pro celé komunity. „Kdybys naštval bohy, dali by ti špatnou úrodu nebo by ti dali mor a tak dále.“

Giles souhlasí. „Máte co do činění s entitami, které ovlivňují váš život, s bohy nebo duchy. Je tam něco nadpřirozeného, ​​k čemu se lze dostat z bažiny,“ říká. Giles dodává, že v nabízení lidí bohům prostřednictvím bažiny mohl být prvek kruhovitosti. „Když lidé z bažin brali, zdá se, že byli nuceni věci vrátit. Někdy jsou to kotle, jindy lidské ostatky,“ říká. Někdy to byly obětiny jídla, jako je bažinaté máslo. „Pokud se vzdáte člověka, života – to by mohla být ta nejlepší nabídka, kterou můžete udělat.“

Ale zatímco existují důkazy, že Lindow Man, Tollund Man a Grauballe Man a další byli lidskými obětinami, neměli bychom tedy předpokládat, že všechna těla bažiny byla použita k rituálům, varuje Giles. U některých těl, jako je Lindow Woman, jich prostě nezbývá dost na to, aby se dal dohromady přesvědčivý obrázek o tom, jak zemřely.

„Některá těla nevykazují žádné známky násilí a tito lidé se mohli jednoduše utopit,“ zdůrazňuje. „Jsou to nebezpečné krajiny. Lidé umírají v bažinách – umírají při pokusu ji přejít, ztrácejí půdu pod nohama nebo špatně odhadují, kam jdou. Smrt některých z nich mohla být náhodná.“

Jiné, říká, mohly být prosté vraždy. Možná, že opuštěná bažina byla někdy jednoduše příhodným místem pro nekalé činy. Mezi mrtvými mohly být i oběti sebevražd, které tam snad byly umístěny v době, kdy se k takovým úmrtím přistupovalo spíše se strachem než s empatií.  

„Bažiny mohly být považována za správná místa pro umístění nebezpečného těla – někoho, kdo zemřel záhadně nebo nepřirozeně,“ říká Giles. „Něco z toho mělo co do činění s tím, že církev řekla, že tyto lidi na svých hřbitovech prostě nechce. Něco na tom je, že rašeliniště je mocné místo mimo lidský dosah.“

Zdroj: Livescience