Velká ústa, žádný řitní otvor: Mikroskopický organismus nejstarším předkem člověka

V roce 2017 byl náš rodokmen posunut o něco výše. Mezinárodní tým vědců identifikoval dobře zachované fosílie primitivního mořského tvora, který je podle nich nejstarším známým předkem široké škály živočichů, včetně člověka. Mikroskopický tvor, který dostal jméno podle svého pytlovitého tvaru těla, žil v raném období kambria asi před 540 miliony let. Tvora blíže popsal server animals.howstuffworks.com.

Saccorhytusbyl by dlouhý jen asi milimetr a žil by mezi zrnky písku na mořském dně. Pouhým okem vypadaly fosilie, které byly nalezeny ve střední Číně, jako tmavé skvrny ve vápenci. Pod elektronovým mikroskopem však bylo možné spatřit významné detaily. Tvorové byli oboustranně souměrní s tělem, kterému dominoval jediný velký otvor, který pravděpodobně sloužil jak k jídlu, tak k vylučování odpadu. Výzkumníci nenašli žádné známky řitního otvoru. Pokrývka těla tvora byla pravděpodobně tenká a pružná, což naznačovalo, že se mohl pohybovat kroucením nebo stahovacími pohyby. Kolem centrálního otvoru je uspořádáno několik menších otvorů, o kterých výzkumníci předpokládají, že se mohly vyvinout v žábry.

Vědci se domnívají, že Saccorhytus je nejstarším známým exemplářem široké skupiny zvířat zvaných deuterostomes, která zahrnuje strunatce (skupinu zahrnující všechny obratlovce) a ostnokožce.

Zdroj: animals.howstuffworks.com