Vědci našli fosilii mnohonožky velké jako auto

21. prosince 2021 vědci oznámili, že objevili obří fosilii mnohonožky. Celková velikost tvora by byla velká jako auto, asi 2,7 m dlouhá. Příběh jeho objevu začal v lednu 2018, kdy velký blok pískovce obsahující fosilii spadl z útesu na pláž v Howick Bay v Northumberlandu v Anglii. Vedoucí autor Neil Davies z University of Cambridge řekl:

Způsob, jakým balvan spadl a otevřel se, odhalil dokonalou fosílii, kterou objevil jeden z našich bývalých Ph.D. se svými studenty, když šli náhodou kolem.

Recenzovaný časopis Journal of the Geological Society publikoval článek o nové fosilii mnohonožky 21. prosince 2021.

Tento plážový nález je dosud největší a nejstarší fosilií mnohonožky. Fosilie zachovává části exoskeletu Arthropleura, největšího známého bezobratlého zvířete všech dob. Fosilie pochází z období karbonu, asi před 326 miliony let, tedy více než 100 milionů let před dinosaury. Zkamenělý segment je asi 75 centimetrů dlouhý. Vědci odhadují, že celková délka tvora by byla téměř 2,7 metrů. Stonožka by vážila asi 50 kilogramů.

Vzácná fosílie mnohonožky

To, co je nyní chladnou a mokrou pláží na severu Anglie, bylo kdysi kanálem tropické řeky poblíž rovníku. Vědci se domnívají, že tvor shodil svůj exoskelet do této řeky. Poté se exoskelet naplnil pískem, což jej přivedlo do současného zachovalého stavu o stovky milionů let později.

Vědci v květnu 2018 extrahovali fosilii z jejího plážového prostředí, aby ji mohli vzít zpět do Cambridge k dalšímu studiu. Davies řekl:

Byl to neuvěřitelně vzrušující nález, ale fosilie je tak velká, že jsme ji museli vynést čtyři po stěně útesu.

Je to teprve třetí známá fosilie Arthropleura. Další dva, oba z Německa, jsou mnohem menší. Nový exemplář měl stanoviště v otevřeném lese poblíž pobřeží a tvorové existovali pouze poblíž rovníku. Davies řekl:

Nalezení těchto obřích fosílií mnohonožek je vzácné, protože jakmile zemřou, jejich těla mají tendenci se rozpadat (rozpadnou se v kloubech), takže je pravděpodobné, že fosilie je roztavený krunýř, který zvíře shazovalo, když rostlo. Zkamenělou hlavu jsme zatím nenašli, takže je těžké o nich vědět všechno.

Přehodnocení jeho velkého původu

Před tímto novým objevem si vědci mysleli, že velká velikost Arthropleury souvisí s vrcholem atmosférického kyslíku během pozdního karbonu a permu . Ale skála, která uchovává novou fosilii, pochází z doby před tímto vrcholem.

Aby se Arthropleura tak rozrostla, musela mít stravu bohatou na živiny. Davies řekl :

I když nemůžeme s jistotou vědět, co jedli, v podestýlce bylo v té době k dispozici mnoho výživných ořechů a semen a mohli to být dokonce predátoři, kteří se živili jinými bezobratlími a dokonce i malými obratlovci, jako jsou obojživelníci.

Tyto mnohonožky existovaly asi 45 milionů let, než vyhynuly během permského období. Vědci si nejsou jisti, co způsobilo jejich vyhynutí. Může to být způsobeno rostoucími teplotami, které způsobily, že pro ně bylo klima příliš suché. Další možností je, že se vzestupem plazů byli přemoženi o potravu a stanoviště.

Cambridgeské muzeum Sedgwick vystaví fosilii na začátku roku 2022.

Zdroj: jgs.lyellcollection.org

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Upozornit na
0 Komentáře
Inline Feedbacks
View all comments
0
Budeme rádi za vaše názory, prosím komentujte.x