První soukromá mise přistála na Mezinárodní vesmírné stanici

První plně soukromá mise dorazila na Mezinárodní vesmírnou stanici brzy v sobotu se čtyřčlennou posádkou začínající společnosti Axiom Space. NASA ocenila třístranné partnerství se společnostmi Axiom a SpaceX jako klíčový krok ke komercializaci oblasti vesmíru známé jako „Nízká oběžná dráha Země“, přičemž agenturu ponechala, aby se zaměřila na ambicióznější plavby hlouběji do kosmu. Napsal server phys.org.

Raketa SpaceX Falcon 9 s kapslí Endeavour Crew Dragon zakotvila v sobotu ve 1229 GMT a posádka vstoupila do vesmírné stanice téměř o dvě hodiny později, po pátečním startu z Kennedyho vesmírného střediska na Floridě.

Velící Axiom Mission 1 (Ax-1) je bývalý astronaut NASA Michael Lopez-Alegria, dvojí občan Spojených států a Španělska, který během své 20leté kariéry letěl do vesmíru čtyřikrát a naposledy navštívil ISS v roce 2007.

K němu se přidávají tři platící členové posádky: americký realitní investor Larry Connor, kanadský investor a filantrop Mark Pathy a bývalý izraelský stíhací pilot, investor a filantrop Eytan Stibbe.

„Jsme tady, abychom to zažili, ale chápeme, že je to odpovědnost,“ řekl Connor v komentářích zobrazených v živém vysílání NASA .

Jako první civilní posádka, řekl, „musí to dát do pořádku“.

Široce uváděná cena za vstupenky – která zahrnuje osm dní na základně, před případným potopením v Atlantiku – je 55 milionů dolarů.

Zatímco bohatí soukromí občané navštívili ISS již dříve, Ax-1 je první misí s čistě soukromou posádkou letící soukromou kosmickou lodí na základnu.

Axiom se sídlem v Houstonu platí SpaceX za dopravu a NASA také účtuje Axiomu za používání ISS.

Výzkumné projekty

Na palubě ISS, která obíhá 400 kilometrů nad hladinou moře, bude kvartet provádět 25 výzkumných projektů, včetně technologické demonstrace MIT inteligentních dlaždic, které tvoří robotický roj a samo se skládají do vesmírné architektury.

Další experiment zahrnuje použití rakovinných kmenových buněk k růstu mininádorů a následné využití prostředí zrychleného stárnutí mikrogravitace k identifikaci biomarkerů pro včasnou detekci rakoviny.

„Naši kluci tam nepůjdou a nebudou se tam plavit osm dní, fotit a dívat se z kopule,“ řekl Derek Hassmann, provozní ředitel Axiom Space, novinářům na předstartovní brífinku.

Člen posádky Stibbe navíc plánuje vzdát hold svému zesnulému příteli Ilanu Ramonovi, prvnímu izraelskému astronautovi, který v roce 2003 zahynul při katastrofě raketoplánu Columbia, když se vesmírná loď rozpadla při návratu.

Přeživší stránky z Ramonova vesmírného deníku a také upomínkové předměty od jeho dětí přiveze na stanici Stibbe.

Posádka Axiomu bude žít a pracovat vedle běžné posádky stanice: v současné době tři Američané a Němec na americké straně a tři Rusové na ruské straně.

Společnost uzavřela partnerství pro celkem čtyři mise se SpaceX a NASA již v zásadě schválila druhou, Ax-2.

Axiom vidí cesty jako první kroky velkého cíle: vybudovat vlastní soukromou vesmírnou stanici. První modul má být spuštěn v roce 2024.

V plánu je, že stanice bude zpočátku připojena k ISS, než nakonec bude létat autonomně, až ISS odejde a bude deorbitována někdy po roce 2030.

Zdroj: phys.org