Proč mají západní státy USA nejhorší znečištění ovzduší

Při vzpomínce na nedávná léta na Západě je nemožné nevykouzlit obrazy údolí udusaných kouřem. Děsivé červené slunce a známá panoramata zalitá nepřirozenou jasně oranžovou září. Není tedy žádným překvapením, že části Západu, zejména Kalifornie, zažívají v posledních letech nejhorší kvalitu ovzduší v zemi, podle nové zprávy vydané 21. dubna Americkou plicní asociací, napsal server popsci.com.

Americká Plicní Asociace, národní nezisková organizace, která pracuje na zlepšení zdraví plic a prevenci plicních onemocnění, každý rok vydává „kartu s přehledem“ o kvalitě vzduchu, aby mohla sledovat a hodnotit vystavení nezdravým úrovním různých typů znečištění ovzduší. Její analýza „Stav vzduchu“ se zabývá dvěma ze šesti látek znečišťujících venkovní ovzduší regulovanými zákonem o čistém ovzduší. Včetně krátkodobých výkyvů a ročních úrovní znečištění částicemi a znečištění ovzduší přízemním ozonem, často známého jako smog. Letošní zpráva obsahuje údaje Agentury pro ochranu životního prostředí (EPA) na monitorovacích místech po celé zemi od roku 2018 do roku 2020. 

Celkově vysvědčení vykresluje ponurý obraz. Za 20 let existence zprávy bylo zdokumentováno více dní s „velmi nezdravou“ a „nebezpečnou“ kvalitou ovzduší než kdy předtím. Ve srovnání s loňskou zprávou nyní žije v okresech s nezdravým ovzduším o 2,1 milionu Američanů více.

Celkově bylo téměř o 9 milionů lidí více vystaveno nezdravým úrovním znečištění částicemi ve srovnání s předchozími zprávami. Z velké části kvůli vdechování kouře z lesních požárů. „To je obrovský skok v počtu lidí ohrožených tímto skutečně smrtícím znečištěním,“ řekla Katherine Pruittová, hlavní autorka a hlavní ředitelka politiky Americké plicní asociace. Mary Prunicki, výzkumnice znečištění ovzduší z Centra pro výzkum alergií a astmatu Stanfordské univerzity, nazvala toto číslo expozice „smutně úžasné“. Prunicki, který se na zprávě nepodílel, řekl: „Myslím, že to ukazuje, že nemusíte žít vedle ohně, abyste zažili dopad a poškození zdraví kouřem.“

Ve „State of the Air“ jsou znázorněny dva protichůdné trendy. Emise z dopravy a elektráren drasticky klesly od implementace zákona o  čistém ovzduší z roku 1970, komplexního federálního zákona, který reguluje zdroje emisí. V posledních letech však nárůst znečištění způsobený změnou klimatu zvyšuje výzvy v oblasti veřejného zdraví. Tato kombinace má za následek překvapivý rozdíl v kvalitě ovzduší mezi východními a západními Spojenými státy. Městské, industrializované východní a středozápadní státy nyní dosahují lepších výsledků než před 15 lety. Zatímco západní státy nyní žebříčkům dominují. „Změna klimatu jednoduše podkopává pokrok, kterého bychom dosáhli,“ uvádí zpráva. 

Znečištění ovzduší jemnými částicemi, má svůj původ v mnoha směrech: lesními požáry, kamny na dřevo, dieselovými motory a dalšími. Známé jako PM 2,5, znečištění jemnými částicemi je neuvěřitelně malé. Mnohem jemnější než lidský vlas a může být absorbováno do plic a krevního řečiště člověka. Mikroskopické částice mohou vyvolat astmatické záchvaty, infarkty a mrtvice a také způsobit rakovinu plic. Výzkum zveřejněný v loňském roce ukazuje, že ne všechny částice PM 2,5 jsou stejné a že kouř z lesních požárů ovlivňuje zdraví dýchacích cest více než jemné částice z jiných zdrojů. 

Zde jsou některé poznatky o znečištění na Západě:

  • Kalifornská města dominovala v první pětici měst nejvíce znečištěných jak krátkodobým, tak celoročním znečištěním částicemi, s jedinou výjimkou: Fairbanks na Aljašce.
  • Fresno, Kalifornie, mělo nejhorší krátkodobé znečištění částicemi pro metropolitní oblast, zatímco Bakersfield, Kalifornie, byl nejhorší celoročně.
  • Všech 21 okresů, které získaly nevyhovující známku za roční znečištění částicemi, se nacházelo v pěti západních státech.
  • 86 z 96 okresů s nevyhovujícími známkami pro krátkodobé znečištění částicemi bylo v 11 západních státech.
  • Pouze jedno z 25 měst nejvíce znečištěných každodenními částicemi bylo mimo Západ.
  • Z 24 nejhorších bylo 11 v Kalifornii, devět na severozápadě Pacifiku a čtyři na jihozápadě.

Pruitt obvinil z velké části tohoto geografického trendu lesní požáry. „Věděli jsme, že přicházejí nějaké špatné zprávy, protože jsme věděli, jaká bude sezóna lesních požárů v roce 2020,“ řekla. „Ale stejně to byl šok.“ Prunickiho výzkum, z nichž některé se zaměřily na Fresno, analyzuje krev skupin těhotných žen, dětí a hasičů vystavených lesním požárům a znečištěnému ovzduší. „Divoké požáry převrátily měřítko a učinily Západ mnohem méně atraktivním z hlediska kvality ovzduší,“ řekla. 25 nejhorších měst z hlediska dlouhodobého znečištění částicemi bylo rovnoměrněji rozmístěno po celé zemi. Včetně měst s elektrárnami a průmyslovými emisemi, na rozdíl od zaměření převážně na místa přímo zasažená lesními požáry.

Mnoho ze stejných oblastí v Kalifornii se také umístilo na prvním místě seznamu „nejvíce znečištěných ozónem“, následované Phoenixem a Mesou v Arizoně. Přízemní ozón je dráždivý pro dýchací cesty, který může vyvolat kašel a astmatické záchvaty, stejně jako dušnost. Znečištění ozónem není emitováno přímo. Spíše pochází z fotochemické transformace, ke které dochází, když organické sloučeniny a znečišťující látky oxidů dusíku interagují se slunečním zářením. A výzkum publikovaný v roce 2014 zjistil, že se zvyšuje s tím, jak teploty rostou v důsledku změny klimatu.

Podle analýzy Americké asociace plic zůstává Los Angeles v průběhu let trvale městem s nejhorším znečištěním ozónem v zemi. Města na Západě, zejména v Kalifornii a na jihozápadě, opět dominovala seznamu nejvíce znečištěných ozonem. Částečně kvůli jejich typickým teplým a slunečným dnům. Studie z  roku 2019 zjistila, že dlouhodobé vystavení ozónu je v podstatě ekvivalentní kouření krabičky cigaret denně po mnoho let.

Zpráva také znovu zdůrazňuje skutečnost, že  socioekonomické nerovnosti  zhoršují škody na životním prostředí. Mezi vysoce rizikové skupiny patří lidé žijící v chudobě, děti, starší občané, lidé se základními zdravotními problémy, jako je astma a těhotné ženy. „Důkazy přibývaly a přibývaly a nyní je zcela nevyvratitelné, že jak ozón, tak znečištění částicemi ohrožují výsledky těhotenství,“ řekl Pruitt. „Nyní můžeme skutečně říci, že znečištění ovzduší ovlivňuje lidi v každé fázi života.“  

Americká Plicní Asociace by uvítala, kdyby EPA jako první krok posílila své standardy kvality ovzduší pro částice a ozón. „Normy, které jsou v současné době stanoveny, jak velké znečištění je v pořádku, než musí obce něco udělat, jsou příliš vysoké,“ řekl Pruitt. „Zdraví lidí je ohroženo, i když informace, které získávají z indexu kvality ovzduší, říkají, že je to dobré.“  Nyní se zvažují přísnější normy, nové návrhy se očekávají letos v létě. Organizace také vyzývá EPA, aby stanovila přísnější emisní normy pro vozidla.  

I když to nezačne eliminovat částice pocházející ze stále závažnějších lesních požárů na Západě nebo zcela zmírnit dopad klimatu na znečištění ozónem, opatření od individuální až po federální úroveň by mohla pomoci posunout jehlu směrem k vizi čistých údolí, městských panoramat a vyčistit západy slunce. Prunicki mezitím důrazně obhajuje připravenost na mimořádné události. „Je třeba se zaměřit na předpověď kouřových vzorů,“ řekla. „Musí existovat nějaký typ varovného systému.“

Zdroj: popsci.com

5 1 vote
Article Rating
Subscribe
Upozornit na
0 Komentáře
Inline Feedbacks
View all comments
0
Budeme rádi za vaše názory, prosím komentujte.x