Jižní Korea se vydala na první misi na Měsíc

Příští týden touto dobou bude první jihokorejská lunární sonda na cestě k Měsíci. Sonda Danuri, což znamená „užij si Měsíc“, by měla dorazit na místo určení v polovině prosince, obíhat bude rok, napsal server Nature.

Vědci touží po tom, aby Danuri, jehož stavba trvala více než šest let a stála 237 miliard wonů (180 milionů USD), začala odhalovat poznatky o aspektech Měsíce od jeho starověkého magnetismu až po „pohádkové hrady“ z prachu rozprášeného po jeho povrchu. Výzkumníci také doufají, že plavidlo, oficiálně nazývané Korea Pathfinder Lunar Orbiter, najde skryté zdroje vody a ledu v oblastech včetně trvale chladných a tmavých oblastí poblíž pólů.

Vědci z Jižní Koreje tvrdí, že mise připraví půdu pro ambicióznější plány země přistát na Měsíci do roku 2030. Úspěch Danuri zajistí budoucí planetární průzkum, říká Kyeong-ja Kim, planetární geovědec z Korea Institute of Geoscience and Mineral Resources v Daejeonu a hlavní vyšetřovatel pro jeden z Danuriho přístrojů, gama spektrometr. „Všichni jsou tak šťastní a nadšení,“ říká Kim a popisuje řady lidí, kteří 5. července zamávali orbiteru – bezpečně zabalenému v kontejneru – na rozloučenou na cestě na letiště.

Danuri byl převezen z Jižní Koreje do Spojených států a nyní je na mysu Canaveral na Floridě, kde se připravuje na umístění na raketu Falcon 9, která ji 2. srpna vynese za oběžnou dráhu Země.

„Kosmická loď je připravena ke startu,“ říká Eunhyeuk Kim, projektový vědec mise v Korea Aerospace Research Institute (KARI) v Daejeonu, ale stále se někdy obává, zda je tým skutečně připraven. „Až do startu budeme všechny systémy kontrolovat znovu a znovu a znovu.“

Během hodiny po startu se 678kilogramová kosmická loď oddělí od rakety a KARI ji převezme pod kontrolu, vysune solární panely plavidla a rozmístí svou parabolickou anténu.

„Je skvělé vidět, jak stále více zemí vysílá své vlastní orbitery a přispívá ke globálnímu chápání toho, co se děje na Měsíci,“ říká Rachel Klima, planetární geoložka z Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory v Laurel, Maryland. , který je součástí vědeckého týmu.

Pohádkové hrady

Danuri ponese pět vědeckých přístrojů. Mezi ty nejzajímavější patří PolCam, který bude první kamerou na oběžné dráze Měsíce mapovat texturu povrchu Měsíce pomocí polarizovaného světla. Polarizátory jsou oblíbené pro pozorování Země, například ty, které studují vegetaci, ale nebyly vyslány ke studiu Měsíce, říká Klima. Zachycením toho, jak se světlo odráží od měsíčního povrchu, bude PolCam schopen odhalit charakteristiky, jako je velikost a hustota zrn prachu a horniny. To by mohlo pomoci výzkumníkům studovat neobvyklé objekty, jako jsou malé, porézní věže z prachu zvané pohádkové hradní struktury, říká Klima. Tyto struktury nelze na Zemi reprodukovat kvůli její silnější gravitaci ve srovnání s Měsícem, což ztěžuje jejich studium.

„Je to převratný přístroj,“ říká William Farrand, planetární geolog z Space Science Institute v Boulderu v Coloradu, který bude pracovat na datech PolCam. Farrand doufá, že data využije ke studiu ložisek sopečného popela a zlepší porozumění historii výbušných erupcí na Měsíci.

Dalším široce očekávaným nástrojem je ShadowCam, vysoce citlivá kamera poskytnutá NASA, která bude pořizovat snímky trvale zastíněných oblastí Měsíce bez slunečního světla. Kamera se bude muset spoléhat na rozptýlené světlo, jako je světlo od vzdálených hvězd, aby pořídila snímky topografie povrchu.

Od chvíle, kdy se Měsíc zformoval, se těkavé materiály, jako je voda z komet, odrážely od jeho povrchu a uvízly v těchto velmi chladných oblastech, říká Klima. „Máme miliardy let historie sluneční soustavy zamčené ve vrstvách těchto chladných pastí.“ Tím, že poskytne výzkumníkům pohled na terén v těchto oblastech a identifikuje jasnější oblasti, které by mohly být nalezišti ledu, bude ShadowCam moci informovat budoucí přistávací mise, aby studovaly tuto historii, říká.

Magnetismus

Vědci doufají, že data shromážděná Danuriho magnetometrem (KMAG) pomohou vyřešit záhadu. Povrch Měsíce zobrazuje vysoce magnetické oblasti; ty naznačují, že po stovky milionů let v minulosti Měsíce jeho jádro vytvářelo magnetické pole téměř stejně silné jako pozemské, prostřednictvím procesu známého jako dynamo, říká Ian Garrick-Bethell, planetární vědec z University of California, Santa Cruz, který doufá, že bude interpretovat data KMAG. Vědci jsou však zmateni tím, jak mohlo jádro Měsíce, které je mnohem menší a proporcionálně vzdálenější od povrchu než zemské, pohánět tak intenzivní dynamo, a to tak dlouho. KMAG provede přesná měření magnetického pole Měsíce, aby jim to pomohla pochopit.

Garrick-Bethell doufá, že ke konci své životnosti poletí sonda blíže k Měsíci, aby získala ještě lepší měření magnetického pole. „Nejvzrušivější věda by přišla, kdybychom letěli blíže k 20 kilometrům.“

Tým KARI se ještě nerozhodl, zda po dokončení roční mise zmenší oběžnou dráhu Danuri a nakonec s lodí nouzově přistane na Měsíci, říká Eunhyeuk Kim. Alternativně, říká, by tým mohl poslat kapsli na vyšší oběžnou dráhu, která by ji mohla vidět klouzat po mnoho dalších let.

Zdroj: Nature

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Upozornit na
0 Komentáře
Inline Feedbacks
View all comments
0
Budeme rádi za vaše názory, prosím komentujte.x