Neděle, 19 května, 2024

Hladovějící osadníci v kolonii Jamestown se uchýlili ke kanibalismu

NovéTOP 10Všechny článkyZajímavosti
Foto: Smithsonův institut / Don Hurlbert
Detail řezných stop nalezených na dívčině čelisti nebo dolní čelisti na stereomikroskopické fotografii. 

Nové archeologické důkazy a forenzní analýza odhalují, že 14letá dívka byla v zoufalství kanibalizována

Krutá zima roku 1609 ve virginské kolonii Jamestown donutila obyvatele udělat něco nemyslitelného. „Řezání čela je velmi váhavé, velmi neúplné,“ říká Douglas Owsley, forenzní antropolog, který analyzoval kosti poté, co je našli archeologové z Preservation Virginia. „Pak bylo tělo převráceno a došlo ke čtyřem úderům zezadu do hlavy, z nichž jeden byl nejsilnější a rozpůlil lebku. Na levém spánku pak byla způsobena penetrační rána, pravděpodobně jednostranným nožem, který byl použit k vypáčení hlavy a odstranění mozku.“

O okolnostech tohoto příšerného jídla se stále mnoho neví. Kdo přesně byla dívka, kterou výzkumníci nazývají „Jane“. Zda byla zavražděna nebo zemřela přirozenou smrtí, zda se masakru účastnilo více lidí, nebo šlo o sólový akt. Ale jak dnes Owsley spolu s hlavním archeologem Williamem Kelsem na tiskové konferenci v Národním přírodovědném muzeu odhalil, máme nyní první přímý důkaz o kanibalismu v Jamestownu, nejstarší trvalé anglické kolonii v Americe. „Historici zkoumali, zda se tam něco takového skutečně stalo,“ říká Owsley. „Vzhledem k těmto kostem v odpadní jámě, všechny rozřezané a nasekané, je jasné, že toto tělo bylo rozřezáno pro spotřebu.“

Dlouho se spekulovalo o tom, že drsné podmínky, kterým čelili kolonisté z Jamestownu, je mohly přimět k tomu, aby byli natolik zoufalí, že jedli jiné lidi a možná kvůli tomu dokonce spáchali vraždu. Kolonie byla založena v roce 1607 104 osadníky na palubě tří lodí, Susan Constant, Discovery a Godspeed, ale pouze 38 přežilo prvních devět měsíců života v Jamestownu, přičemž většina podlehla hladu a nemocem (někteří výzkumníci spekulují, že roli hrála i pitná voda otrávená arsenem a lidský odpad). Kvůli potížím s pěstováním plodin – dorazili uprostřed jednoho z nejhorších regionálních such za celá staletí a mnoho osadníků nebylo zvyklých na těžkou zemědělskou práci. Přeživší zůstali závislí na zásobách, které přinesly následné mise, a také na obchodu s domorodými Američany.

Foto: Smithsonův institut / Don Hurlbert
Čtyři mělké řezné stopy na temeni dívčiny lebky, důkaz kanibalismu během „hladovění“ v zimě 1609-1610. 

V zimě roku 1609 extrémní sucho, nepřátelské vztahy se členy místní  Powhatanské konfederace a skutečnost, že se na moři ztratila zásobovací loď, postavily kolonisty do skutečně zoufalé situace. O šestnáct let později, v roce 1625, George Percy, který byl prezidentem Jamestownu v době hladovění, napsal dopis popisující stravu kolonistů během té hrozné zimy. „Když jsme se živili našimi koňmi a jinými bestiemi, dokud to vydrželi, nosili jsme rádi, že se můžeme střídat s havětí jako psi, kočky, krysy a myce…, bylo jako jíst boty nebo jakoukoli jinou kůži,“ napsal. „A teď hladomor začíná vypadat dusně a bledě v každé tváři, že nic nebylo ušetřeno, aby udržoval život a dělal věci, které se zdají neuvěřitelné, jako je vykopávat mrtvá těla z hrobů a jíst je. A někteří olízli krev, která vytékala z jejich slabých druhů.“

Navzdory tomuto a dalším textovým odkazům na kanibalismus však nikdy neexistoval tvrdý fyzický důkaz, že k němu došlo – až dosud. Kelsův tým objevil dívčiny ostatky během léta 2012. „Našli jsme skládku odpadu, která obsahovala poražené koňské a psí kosti. To se dělo pouze v dobách extrémního hladu. Při vykopávkách jsme našli lidské zuby a pak částečnou lidskou lebku,“ říká Kelso.

Kelso je přivedl do Owsley na sérii forenzních testů, včetně mikroskopické a izotopové analýzy. „Kosti jsme naskenovali CT, pak jsme je replikovali jako virtuální 3D modely a pak jsme je dali dohromady, kousek po kousku a sestavili lebku,“ říká Owsley. Digitální zrcadlení fragmentů k vyplnění chybějících mezer umožnilo týmu provést 3D rekonstrukci obličeje, přestože má pouze 66 procent lebky.

Výzkumníci použili tuto rekonstrukci spolu s dalšími údaji, aby určili, že jde o ženu, zhruba 14letou (na základě vývoje jejích molárů) a britského původu. Owsley říká, že řezné stopy na čelisti, obličeji a čele lebky spolu s těmi na holenní kosti jsou výmluvnými známkami kanibalismu. „Jasným záměrem bylo odstranit obličejovou tkáň a mozek ke konzumaci. Tito lidé byli v hrozných podmínkách. Takže by bylo použito jakékoli maso, které bylo k dispozici,“ říká Owsley. „Člověk, který to dělal, nebyl zkušený a nevěděl, jak porazit zvíře. Místo toho vidíme váhavost, zkoušení, váhavost a naprostý nedostatek zkušeností.“

Pravděpodobně je jedním z nejpovolanějších výzkumníků, aby učinili tento úsudek. Jako jeden z nejvýznamnějších fyzických antropologů v zemi analyzoval mnoho kanibalizovaných koster z dávné historie a jako zkušený forenzní vyšetřovatel, který spolupracuje s FBI, pracoval také na mnohem novějších případech, jako je jedna z obětí sériového vraha z 80, kanibala Jeffreye Dahmera. Celkem odhaduje, že během své kariéry prozkoumal více než 10 000 těl, často lidí, kteří byli zabiti za tragických okolností, včetně obětí 11. září a novinářů, kteří byli uneseni a zavražděni v Guatemale. Většinu času však tráví prací na inspirativnějších případech, jako je 9 000 let starý „Kennewick Man“ objevený ve státě Washington a záhadné pozůstatky starověkých obyvatel Velikonočních ostrovů, řekl časopisu Smithsonian“. „Je to něco, co vám dává ohromující pocit  wow !“

Owsley spekuluje, že toto konkrétní tělo z Jamestownu patřilo dítěti, které pravděpodobně dorazilo do kolonie během roku 1609 na jedné ze zásobovacích lodí. Byla buď služkou, nebo dítětem gentlemana a vzhledem k vysokoproteinové dietě, kterou naznačila izotopová analýza jejích kostí jeho týmu, má podezření na to druhé. Identita toho, kdo ji zkonzumoval, je zcela neznámá a Owsley odhaduje, že do toho mohlo být zapojeno několik kanibalů, protože řezné stopy na její holeni ukazují na zkušenějšího řezníka než ten, kdo jí rozsekal hlavu.

Zdá se, že její mozek, jazyk, tváře a svaly nohou byly sežrány, přičemž mozek pravděpodobně sežral jako první, protože se po smrti rychle rozkládá. Neexistují žádné důkazy o vraždě a Owsley má podezření, že šlo o případ, kdy hladoví kolonisté jednoduše snědli to jediné, co jim zbývalo, navzdory kulturním tabu. „Nemyslím si, že ji zabili náhodou,“ říká. „Jen, že byli tak zoufalí a tak těžce zkoušení, že se z nutnosti uchýlili právě k tomu.“

Kelsův tým archeologů bude pokračovat ve vykopávkách pevnosti a bude hledat další těla, která by nám mohla pomoci dozvědět se o podmínkách, kterým čelili někteří z prvních evropských kolonistů v zemi. Toto může být první exemplář, který poskytuje důkazy pro kanibalismus, ale Owsley si je docela jistý, že přijdou další. Percyho dopis také popisuje, jak jako prezident kolonie mučil a zaživa upálil muže, který se přiznal k zabití, nasolení a sežrání své těhotné ženy, takže ostatky této ženy spolu s dalšími oběťmi kanibalismu možná stále čekají k nalezení pod zemí. „Teď, když to vidíme, je docela přesvědčivé, že to nebyl jediný případ,“ říká. „V literatuře se tu a tam zmiňují další příklady. Takže jediná otázka zní: Kde je zbytek těl?