Extrémní mikrobi ve slané arktické vodě by mohli pomoci při hledání života na Marsu

Toto drsné prostředí je jedním z nejbližších analogů Země k Marsu

Nově objevení mikrobi žijící hluboko pod permafrostem u jednoho z nejchladnějších a nejslanějších vodních pramenů na Zemi by mohli poskytnout plán pro život na Marsu. Na prameni Lost Hammer Spring, který leží nad polárním kruhem v kanadském Nunavutu, probublává slaná voda přes 600 metrů permafrostu. Voda má slanost asi 24 % a sůl působí jako nemrznoucí směs, která umožňuje vodě zůstat kapalná i při teplotách pod nulou. Ale je to nedostatek volného kyslíku, méně než 1 část na milion, co dělá tamní podmínky skutečně cizími. Napsal server Space.

Studené, slané a bezkyslíkové prostředí skutečně dělá z Lost Hammer Spring jedním z nejbližších analogů Země k Marsu, na kterém jsou rozsáhlá ložiska soli zanechaná starověkou vodouNěkteří výzkumníci tvrdili, že změny pozorované v roklích a tmavých proužcích na svazích stěn kráterů mohly pocházet ze slané vody vyvěrající z podzemí, podobně jako pramen v Lost Hammer, ačkoli mnozí vědci upřednostňují suché laviny jako možná pravděpodobnější vysvětlení.

Nyní tým vědců našel mikrobiální život v extrémních podmínkách Lost Hammer Spring a sekvenoval genomy asi 110 tam žijících organismů, což odhalilo vodítka o tom, jak by život mohl potenciálně přežít v drsném prostředí Marsu.

Přestože byli mikrobi na Zemi v podmínkách podobných Marsu objeveni již dříve, jde o jednu z prvních studií, která zjistila, že tyto „extremofily“ jsou aktivní v tak nehostinném prostředí. 

„Trvalo několik let práce se sedimentem, než jsme byli schopni úspěšně detekovat aktivní mikrobiální komunity,“ uvedla Elisse Magnusonová, doktorandka na McGill University v Montrealu a hlavní autorka nové studie popisující zjištění.  

Aby přežili drsné podmínky Lost Hammer Spring, jsou mikrobi anaerobní, což znamená, že nedýchají kyslík. Místo toho, aby poháněli svůj metabolismus, spotřebovávají metan a další anorganické sloučeniny, jako je oxid uhličitý, oxid uhelnatý, síran a sulfid, které se všechny nacházejí na Marsu. 

Zejména přítomnost metanu na Marsu je nevyřešenou záhadou. Vědci je dělí na to, zda je jeho původ geologický nebo biologický. Sediment v permafrostu v Lost Hammer Spring neustále emituje plyny obsahující metan a mohl by poskytnout další vodítko, pokud jde o původ zjištěných metanových oblaků na Marsu. 

„Mikrobi, které jsme našli a popsali v Lost Hammer Spring, jsou překvapující, protože na rozdíl od jiných organismů jejich život nezávisí na organickém materiálu nebo kyslíku,“ uvedl v prohlášení Lyle Whyteí, který vedl výzkumný tým a je vedoucím kanadského výzkumu v polární mikrobiologii na McGillské Universitě. „Dokážou také fixovat [tj. přeměnit na organické molekuly] oxid uhličitý a dusíkové plyny z atmosféry, díky čemuž jsou vysoce přizpůsobené k přežití a prosperitě ve velmi extrémních prostředích na Zemi i mimo ni.“

Výsledky poskytují genetický plán toho, jak by mohl mikrobiální život přežít, dnes nebo v minulosti, na Marsu. Zjištění jsou tak přesvědčivá, že vědci pracující na opožděném roveru Rosalind Franklin ExoMars Evropské vesmírné agentury testují jeho schopnosti detekce života na vzorcích mikrobů nalezených v Lost Hammer Spring.

Zdroj: Space