Nový život pro kanón M230LF Northrop Grumman

Zatímco počet kanónů M230LF se mezi americkou armádou zvyšuje, řada mezinárodních zákazníků projevuje silný zájem o lehkou zbraň ráže 30×113 mm, která byla původně vyvinuta, aby se stala automatickým kanónem instalovaným na vrtulníku AH-64 Apache a poté poklesla v link-fed verzi pro pozemní a námořní roli, prohlásil během online update briefingu John McCollum, ředitel Business Developmentu pro Guns Operating Unit ve společnosti Northrop Grumman, napsal server EDR.

Po nasazení M230LF v divadle v různých rolích vydala americká armáda, která ji nazvala XM914, žádost o informace pro další M-LIDS (Mobile-Low, pomalý, malý bezpilotní letoun s integrovaným porážkovým systémem), ve které je řetězový kanón Northrop Grumman ztělesněním proti UAS efektoru. S hmotností menší než 73 kg bez munice a zpětnou silou menší než 7 400 N může být namontován do mnoha RCWS určených pro umístění 12,7 mm těžkých kulometů. Řetězový kulomet M230LF může střílet jedním výstřelem, řízeným dávkováním a nebo plně automatickým, ve druhém případě dosahuje rychlost střelby 200 ran za minutu a poskytuje smrtící dosah přes 2 000 metrů.

Foto: Northrop Grumman

Pro zajištění víceúčelové schopnosti Apache byl vyvinut vysoce výbušný dvouúčelový (HEDP) náboj, který se ukázal být účinný i proti UAS třídy 1, uvedl Michael Hafften, ředitel pro rozvoj obchodu s municí v Northrop Grumman, tato munice zajišťuje dobré výkony proti středně obrněným vozidlům při zachování tříštivého efektu.

Nicméně pro zlepšení účinnosti M230LF proti UAS a pro další rozšíření jeho schopností se připravuje řada vylepšení jak ve zbrani, tak v munici.

Jeden z prvních problémů byl spojen s možným rušením elektricky odpalovacího systému elektronického boje a radary, které jsou obvykle instalovány na RCWS věnované misi C-UAS. Pro zmírnění tohoto problému byl před zhruba 18 měsíci M230LF zpřístupněn v perkusní verzi, vysvětlil Michael Hafften.

Averze střeliva HEDP se schopností sebedestrukce byla vyvinuta v návaznosti na Joint Urgent Operational Need; v americké armádě je známá jako XM1198 HEDP-SD, dokumenty amerického ministerstva obrany uvádějí, že byla nasazena v FY 21, k dispozici je také verze Training Practice.

Nicméně proti hrozbě UAS Northrop Grumman ve spolupráci s americkou armádou vyvinul vzduchový náboj vybavený radiofrekvenční blízkou pojistkou, která zajišťuje dobrou schopnost zasáhnout a zabít také díky tříštivému efektu hlavice, řekl Michael Hafften. Tento náboj nyní přechází do výroby a začíná být nasazován americkými silami, které ho nazývají HEP (High Explosive Proximity) XM1211. Přidání blízkost pojistky nevyhnutelně zvyšuje náklady na jeden náboj, nicméně to zůstává daleko za cenou sebevražedného UAS Coyote nebo rakety Stinger použité proti bezpilotním vzdušným prostředkům nižších tříd. Společnost Northrop Grumman navíc vyvinula automatizované výrobní linky s cílem snížit náklady na tyto blízkost pojistek. Společnost EDR On-Line pochopila, že k získání vysoké pravděpodobnosti zabití proti jednomu UAS třídy 1 a třídy 2 je potřeba velmi krátký náboj, dva až tři náboje. To umožňuje být schopen vypořádat se s více cíli, vzhledem ke značnému množství obvykle dostupné munice.

Armáda USA se již otázkou roje zabývala, řada testů byla provedena na Yuma Proving Ground proti malým skupinám USA, nicméně žádné testy zatím nebyly provedeny proti velkým skupinám, 100 nebo více vzdušným rámům, kvůli nákladům. Michael Hafften zdůraznil, že získané výsledky byly vloženy do systému modelování a simulace společnosti, kde byly podle zástupce Northrop Grumman prováděny virtuální testy proti velkým rojům s významnou mírou účinnosti.

Přidáním nových typů munice se M230LF stává skutečně multifunkčním systémem, nicméně přechod z jednoho typu munice na druhý během provozu zabere nějaký čas, zatímco cíle různých typů se mohou zhmotnit náhle zanechávajíce velmi krátkou dobu varování, dalším řešením je nakrmit jej pásy se smíšenými náboji, kde však může být plýtváno přibližovacími náboji proti cílům, které takový typ munice nevyžadují. K vyřešení tohoto problému Northrop Grumman vyvíjí řešení s dvojím zásobníkem, jehož prototyp by měl být k dispozici v 1Q 24. Střelec pak bude mít selektor, který mu umožní téměř okamžitě přepínat mezi dvěma typy nábojů.

Další vývoj v oblasti munice probíhá. Je navrhována programovatelná munice se vzduchovým výbuchem, která přidává schopnost zasáhnout cíle v defiladu, jako je pěchota za krytem. Northrop Grumman také pracuje na řízené munici, vysvětlil Michael Hafften, tento program probíhá ve spolupráci s americkou armádou a americkým námořnictvem. Cílem je rozšířit přibližovací technologii na novou úroveň navádění, která by přiblížila náboj k cíli rozšiřujícímu smrtící schopnost. V současné době je vývoj řízené munice na úrovni TRL5, společnost usiluje o dosažení demonstrace TRL7 za 18 měsíců.

Northrop Grumman také vyvíjí různé typy hlavic optimalizující rozměry a hmotnost úlomků, aby se vyrovnal s různými typy cílů a co nejvíce zvýšil smrtící schopnost.

Vedle 30mm M230LF vyvíjí Northrop Grumman 20mm verzi známou jako Sky Viper. Podle společnosti se program zpozdil kvůli problémům s financováním, ale ty byly nyní vyřešeny a znovu bude spuštěn počátkem roku 2023, prototyp se očekává v příštích 18 měsících. Tento kanón je zvažován jako alternativní zbraň pro US Army Future Attack Reconnaissance Helicopter. Vzhledem k nákladům a přínosům je nepravděpodobné, že by pro tuto zbraň, která bude spoléhat na vysokou palebnou sílu pro neutralizaci konvenčních cílů, byla vyvinuta proxy-fused nebo chytrá munice, Northrop Grumman zvažuje misi C-UAS, která by se nejlépe hodila pro chytré 30mm náboje.

Zdroj: EDR