Jaký byl život, než jsme se dozvěděli o bakteriích?

„Bylo léto roku 1880. Byl srpen. Páchlo to do nebes. Stoky byly odzátkované a všechna špína vytekla v povodni. K vidění byl veškerý odpad.“ Tak zněl článek ve francouzském deníku Le Figaro. Dílo, které údajně napsal spisovatel a kritik Émile Zola, i když to ve skutečnosti nenapsal on, Le Figaro pouze okopírovalo jeho styl, odkazuje na Velký smrad z roku 1880. Období od srpna do září, kdy Paříž zahalil strašlivý zápach a způsobil paniku z veřejného zdraví. Více o tom napsal server Britannica.

Pro Pařížana v roce 1880 zápach znamenal nemoc. Po městě se šířily obavy z epidemie, nepodložené zvěsti o rozsáhlé smrti a protesty občanů. V reakci na to vládní komise oznámila, že „tyto pachy „mohou“ představovat hrozbu pro veřejné zdraví“.

V době Velkého smradu převážil strach z kontaminace nově se rozvíjejících principů teorie bakterií v mysli veřejnosti. Trvalo to až do konce Velkého smradu, aniž by došlo k nějakému úmrtí, než Pařížané plně přijali zásadu teorie bakterií: „ tout ce qui pue ne tue pas, et tout ce qui tue ne pue pas “ („ne všechno, co smrdí, zabíjí, a ne všechno, co zabíjí, smrdí“). Když o 15 let později město zachvátil další nepříjemný zápach, zpravodajství a reakce veřejnosti tento zápach považovaly za vtip. Bakteriální teorie je naučila, že nepříjemný zápach sám o sobě nepředstavuje zdravotní riziko.

Bakteriální teorie, vyvinutá, ověřená a popularizovaná v letech 1850 až 1920, tvrdí, že některé nemoci jsou způsobeny invazí mikroorganismů do těla. Výzkum Louise Pasteura, Josepha Listera a Roberta Kocha přispěl k veřejnému přijetí kdysi matoucí teorie a dokazoval, že procesy jako fermentace a hniloba, stejně jako nemoci cholera a tuberkulóza, byly způsobeny bakteriemi. A protože Velký smrad nedoprovázely bacily, nemohlo to v žádném případě spustit epidemii.

Předtím, než byla teorie zárodků populárně pochopena, byly metody, jak se vyhnout nemocem a infekcím, založeny spíše na odhadech než na faktech. Ve starověkém Římě mohla spojitost nemoci s nepříjemnými pachy ovlivnit vytvoření složité infrastruktury, která měla do města přivádět čistou vodu a odvádět páchnoucí odpadní vodu samostatným potrubím. Starověký římský spisovatel Marcus Terentius Varro popsal své základní, ale ne zcela přitažené, pochopení toho, jak došlo ke kontaminaci v Res Rusticae, publikovaném v roce 36. Opatrnosti je třeba dbát i v okolí bažin, protože jsou zde chováni drobní tvorové, kteří nejsou očima vidět, kteří se vznášejí ve vzduchu a dostávají se do těla ústy a nosem a způsobují vážná onemocnění.

Přesto byly totální výpadky hygieny běžné. Ve Spojených státech během občanské války se uřezané končetiny směly hromadit vedle operačních stolů, když lékaři prováděli amputaci za amputací. Ještě v 19. století lékaři mezi jednou a druhou operací nestahovali oblečení potřísněné krví. Mytí rukou nebylo v nemocnici ani v domácnosti požadavkem a nesprávná likvidace odpadních vod vedla ke kontaminaci vody používané k pití, vaření a čištění.

Lidé neznalí teorie bakterií se nezajímali o hygienu. Jednoduše neznali správné způsoby, jak se chránit proti bakteriím. Po rozvoji a popularizaci bakteriologické teorie vedly účinné sanitační postupy k čistším domovům, nemocnicím a veřejným prostorům – a také k delší délce života pro lidi, kteří nikdy předtím nevěděli, jak se vyhnout nemoci.

Zdroj: Britannica