Dokumenty odhalují vnitřní spory NASA ohledně přejmenování Webbova teleskopu

E-maily ukazují kontroverzní odpověď agentury astronomům znepokojeným diskriminací LGBT

Interní dokumenty NASA, které Nature získala, odhalují nové podrobnosti o loňském vyšetřování agentury, zda přejmenovat svou vlajkovou loď James Webb Space Telescope (JWST). Skupina astronomů vedla komunitní petici za změnu názvu, která tvrdila, že jmenovec dalekohledu, bývalý šéf NASA James Webb, se během své kariéry v americké vládě v 50. letech podílel na pronásledování a propouštění gayů a lesbických federálních zaměstnanců v 60. létech 20. století, napsal server Nature.

V září NASA oznámila, že nebude měnit název dalekohledu, protože nemá žádné důkazy, které by tato tvrzení podpořily. Agentura však kontroverzně nezveřejnila zprávu shrnující její vyšetřování nebo rozhodování.

Interní dokumenty, které Nature a jiní získali prostřednictvím žádostí o svobodu informací (FOI), ukazují, že při rozhodování si agentura byla vědoma rozhodnutí o odvolání z roku 1969, které naznačovalo, že v NASA bylo obvyklé propouštět lidi kvůli podezření na jejich sexuální orientace. Případ se týkal bývalého zaměstnance NASA, který byl propuštěn v roce 1963, protože si nadřízení mysleli, že je gay. To bylo, když Webb vedl agenturu.

Úřadující hlavní historik NASA Brian Odom říká, že v archivech NASA nenašel žádné informace, které by naznačovaly, že propouštění lidí pro jejich sexuální orientaci bylo za Webba agenturní politikou. On a smluvní historik, jehož totožnost nebyla zveřejněna, brzy navštíví další historické archivy, aby pokračovali v nahlížení do Webbovy historie. Tyto archivy byly uzavřeny kvůli pandemii COVID-19, ale budou znovu otevřeny v příštích několika týdnech. Odom říká, že bude sdílet informace o tom, co historici najdou, s astronomickou komunitou.

Ale nové dokumenty FOI vrhají světlo na to, jak se NASA na věc dosud dívala. E-mailová korespondence „vykresluje ostrý portrét toho, jak astronomové mimo LGBTQ+ komunitu odmítají zkušenosti svých queer kolegů, a jasně ukazují, že diskriminace queer lidí je dnes v astronomii živá a dobře,“ říkají čtyři astronomové, kteří vedl komunitní petici. Jsou to Lucianne Walkowicz z Adler Planetarium v ​​Chicagu, Illinois; Chanda Prescod-Weinstein na University of New Hampshire v Durhamu; Brian Nord z Fermi National Accelerator Laboratory v Batavia, Illinois; a Sarah Tuttle na University of Washington v Seattlu.

Agenturní influencer

Webb řídil NASA v letech 1961 až 1968, kdy byl program Apollo na vyslání astronautů na Měsíc na vrcholu svého vývoje. Zemřel v roce 1992. Další bývalý administrátor NASA, Sean O’Keefe, pojmenoval teleskop po Webbovi v roce 2002, aby uznal jeho vedoucí postavení ve vládě a jeho závazek učinit z vědy klíčovou součást agentury. „Bez jeho vedení bychom se v roce 1969 nedostali na Měsíc,“ říká Barbara Webb, která je snachou Jamese Webba. „A dalekohled je úžasný nástroj, největší vědecký a technický nástroj, jaký byl kdy vytvořen – je velmi příhodné, že je po něm pojmenován.“

Barbara Webb říká, že její rodina nevěří, že James Webb někoho diskriminoval. „Nemyslím si, že tvrzení, že byl bigotní, je v žádném smyslu přesné,“ říká. „Měl větší integritu než kdokoli, koho jsem kdy znal.“

Někteří astronomové tvrdili, že bez ohledu na Webbovo osobní přesvědčení by měl být teleskop přejmenován, protože byl vysoce postaveným úředníkem – a měl tedy vliv – v době, kdy federální vláda USA systematicky identifikovala a propouštěla ​​zaměstnance kvůli podezření z homosexuality. Toto historické období, známé jako levandulové strašení, začalo na americkém ministerstvu zahraničí kolem roku 1950, kdy tam byl Webb úředníkem číslo dva.

Kontroverze navazuje na širší rozhovory o důsledcích pojmenovávání budov, kosmických lodí a dalších objektů po lidech nebo konceptech s komplikovanou historií. JWST v hodnotě 10 miliard USD, která byla spuštěna v prosinci , je významnou observatoří podporovanou NASA a také evropskými a kanadskými kosmickými agenturami. Dalekohled, od kterého se očekává, že první vědecká pozorování provede nejdříve v červnu, je navržen tak, aby nahlížel na galaxie blízko úsvitu času a zkoumal další kosmické hranice. Jeho jméno bude v nadcházejících letech dominovat astronomickým publikacím.

Současný administrátor NASA Bill Nelson se rozhodl jméno ponechat. Další vyjádření neposkytl.

Znepokojující zjištění

Nové dokumenty FOI jsou pouze částečným pohledem na rozhodování NASA (viz PDF v Doplňkových informacích níže; Příroda dodatečně upravila podrobnosti o bývalém stážistovi NASA, aby zachovala soukromí osoby). Zahrnují část korespondence mezi zaměstnanci NASA o vyšetřování agentury Webb od 1. ledna do 13. října loňského roku. Nature podala žádost, protože agentura zveřejnila málo podrobností o svém zářijovém rozhodnutí.

Ačkoli dokumenty odhalují, že klíčová rozhodnutí byla učiněna na schůzkách, a nikoli prostřednictvím e-mailu, stále ukazují, že úředníci agentury zápasí s tím, jak prošetřit obvinění a kontrolovat veřejné zprávy ohledně sporu. Již v dubnu 2021 externí výzkumník označil znění soudního rozhodnutí z roku 1969 úředníkům NASA. Stalo se to v případě Clifforda Nortona, který se odvolal proti vyhození z NASA za „nemorální, neslušné a hanebné chování“. V rozhodnutí hlavní soudce napsal, že osoba, která Nortona propustila, řekla, že je dobrý zaměstnanec, a zeptala se, zda existuje způsob, jak ho udržet. Kdokoli, s kým se v personální kanceláři poradil, mu řekl, že je „zvykem uvnitř agentury“ vyhazovat lidi za „homosexuální chování“.

„Myslím, že vás tento odstavec znepokojuje,“ napsal externí výzkumník Ericu Smithovi, programovému vědci JWST v NASA ve Washingtonu DC. „Zvyk v agentuře“ zní dost špatně.“

Bílá kniha vypracovaná v rámci NASA a popsaná jako neurčená pro veřejné zveřejnění říká: „To ukazuje, že NASA se rozhodla, že její politikou bude odstranění homosexuálních zaměstnanců. Během Webbova působení jako správce měli možnost tuto politiku nastavit nebo změnit.“

Také v dubnu, e-maily ukazují, Paul Hertz, vedoucí astrofyzikální divize NASA, kontaktoval více než deset členů astrofyzické komunity, aby se zeptal na jejich názory na možnou změnu názvu dalekohledu. „Nikdo neřekl, že by byl zklamaný, kdybychom nezměnili jméno,“ napsal Hertz svému manažerovi. Žádný z nich však nebyl známým členem LGBT+ komunity, napsal také Hertz.

Když se na to Nature zeptal , Hertz řekl, že vedl četné rozhovory na toto téma s „členy mnoha komunit, včetně těch z LGBTQ+“.

Nedostatek zdůvodnění

V říjnu, poté, co NASA oznámila, že nepřejmenuje dalekohled, Hertz shrnul reakci komunity v e-mailu jinému zaměstnanci NASA: „Problémem většiny astrofyzické komunity není rozhodnutí samotné, ale nedostatek odůvodnění k vysvětlení. proč je to správné rozhodnutí. (Pro některé lidi je problémem rozhodnutí.)“ Poukázal také na to, že NASA nerozesílala rozhodnutí široce, ale spíše e-mailem poslala Nelsonovo prohlášení o jedné větě malé skupině zpravodajských kanálů, včetně Nature. „To je stěží druh transparentního procesu, který dává vnější komunitě důvěru,“ napsal.

Walkowicz a jejich kolegové jdou mnohem dále. „Je to škoda od komunity, které jsme věnovali značný čas a do které jsme nadšení,“ říkají.

V listopadu Astrophysics Advisory Committee, skupina nezávislých výzkumníků, kteří radí NASA, požádala Hertze o písemnou zprávu o rozhodnutí NASA. „Důvod a vysvětlení ze strany Agentury byly zcela nedostatečné, netransparentní a neinformativní, pokud jde o rozhodnutí o pojmenování sdělené astronomické komunitě a dalším zúčastněným stranám ohledně vesmírného dalekohledu Jamese Webba,“ napsal výbor. Takovou zprávu dosud neobdržela.

NASA na svých webových stránkách i jinde uvádí, že podporuje rozmanitost, rovnost, začlenění a dostupnost. „NASA se plně zavázala k plné účasti a zmocnění široké škály lidí, organizací, schopností a prostředků, protože víme, že to nám nejlépe umožňuje přístup ke všem a ke všemu, co potřebujeme k nejlepšímu plnění našich misí,“ uvádí její politika.

Odhalení o rozhodnutí NASA ohledně JWST přichází v době rostoucího znepokojení nad tím, jak agentura řeší otázky identity. Začátkem tohoto měsíce bylo zaměstnancům agentury Goddard Space Flight Center v Greenbeltu v Marylandu sděleno, že již nebudou moci zahrnout do zobrazovaných jmen v počítačových systémech agentury zájmena , jako je ona nebo oni. Poté, co byl tento krok diskutován na Redditu a astronomická komunita reagovala negativně na jiných sociálních platformách, NASA vydala prohlášení, že zaměstnanci mohou i nadále uvádět zájmena do svých e-mailových podpisových bloků.

Zdroj: Nature

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Upozornit na
0 Komentáře
Inline Feedbacks
View all comments
0
Budeme rádi za vaše názory, prosím komentujte.x