Co je vzácnější, zlato nebo diamanty?

Diamanty jsou věčné a zlato je vzácné, ale co je vzácnější? A má tato vzácnost něco společného s cenou, kterou vidíme v klenotnictví?

Odpověď, jak se ukazuje, není tak „jednoznačná“, jak si možná myslíte, napsal server Live Science. Zlato je těžký kov a je jedním ze vzácnějších prvků Země, který vzniká při srážkách neutronových hvězd, řekl Ulrich Faul, pozemský vědec a profesor na Massachusettském Technologickém Institututu.

Poté, během formování Země, nejtěžší prvky gravitovaly směrem k zemskému jádru, řekla Yana Fedortchouk, profesorka věd o Zemi a spoluředitelka Experimentální vysokotlaké geologické výzkumné laboratoře na Dalhousieské Univerzitě v Halifaxu, v kanadské provincii Nové Skotsko. To znamená, že v blízkosti zemské kůry je těžké najít velké množství zlata.

Najdete ho však v nízkých koncentracích. „Je přítomen ve velkém množství hornin v kůře, ale aby se vytvořilo ložisko, musí dosáhnout určitých koncentrací, aby byla těžba ekonomicky proveditelná.“

Podle Fedortchoukové je průměrná koncentrace zlata v zemské kůře „velmi, velmi nízká“, 4 části na miliardu. Aby bylo možné vyrobit jakoukoli těžitelnou koncentraci zlata, která by mohla mít tržní hodnotu, muselo by být ložisko zlata 1250krát koncentrovanější, řekla.

Diamanty jsou na druhé straně vysoce natlakovanou formou velmi běžného prvku: uhlíku. Ve své netlakové formě je známý jako grafit — látka v tužkách. Ve srovnání se zlatem je průměrná koncentrace uhlíku v zemské kůře přibližně 200 000 dílů na miliardu, podle „Tekutiny v zemské kůře: Jejich význam v metamorfních, tektonických a chemických transportních procesech“ (Elsevier Science Ltd., 1978), a kniha napsaná známým geologem Williamem Fyfem, který zemřel v roce 2013.

Takže vzácnost diamantů má jen málo společného s jejich elementárním složením. Spíše přirozená přeměna uhlíku na diamanty, které lze těžit, je extrémně namáhavý (a zřídka úspěšný) proces.  

„Diamanty lze vyrobit pouze v zemském plášti a nějakým způsobem se dostat na povrch, nebo mohou vzniknout během dopadu meteoritu,“ ale tyto diamanty jsou malé a nikdy nejde o drahokamy, řekla Fedortchouková. (Plášť je vrstva Země pod kůrou.) „Diamanty vytvořené hluboko v zemském plášti mohou být vyneseny hlubinným magmatem nebo vytlačeny během pomalého zvedání hlubokých hornin během procesů růstu hor. Ale během pomalého zvedání se diamanty získávají grafitizováním [přeměněnou na grafit] a nikdy se nedostanou na povrch jako drahokamy.“

Vzorec potřebný pro vznik diamantů závisí na hloubce, teplotě a tlaku. Uhlík je pohřben nejméně 150 kilometrů pod zemským povrchem, zahřátý na asi 2 200 stupňů Fahrenheita (1 204 stupňů Celsia) pod tlakem přibližně 725 000 liber na metr čtvereční, (5 miliard pascalů), a pak se rychle vynese na povrch vulkanickou erupcí, aby se ochladil. Tento mimořádný proces činí přírodní těžitelné diamanty vzácnějšími než zlato, řekl Fedortchouk.

Ale ve své elementární formě je zlato výrazně vzácnější než diamanty, řekl Faul Live Science. Koneckonců, uhlík je jedním z nejrozšířenějších prvků na Zemi, zejména ve srovnání s těžšími kovy, jako je zlato a diamant je jednoduše složen z uhlíku pod obrovským tlakem. 

Vynález syntetických diamantů tuto otázku ještě více komplikuje. Vědci mohou znovu vytvořit podmínky nezbytné k přeměně grafitu na diamanty v laboratoři – není nutná sopečná erupce – ale totéž nelze říci o zlatě (bohužel, alchymie je stále pseudověda). I když syntetické diamanty jsou podle diamantového designéra Ritaniho vyrobeny ze stejné látky jako diamanty přírodní. Syntetické diamanty se na trhu obvykle prodávají o 30 procent méně, protože nejsou považovány za cenné.

Dělá však pouhá existence diamantů vytvořených v laboratoři tyto drahokamy běžnějšími, než jsme si mysleli? Faul tvrdí, že ano. „Diamanty pod určitou velikost se v první řadě nevyplatí těžit,“ řekl. „Kdo si chce koupit diamant, který potřebuje lupu, aby byl vidět? Zlato je hojnější než velké diamanty, ale diamanty jako třída materiálu nejsou nijak zvlášť vzácné. Myslím, že část jejich pověsti souvisí s úžasnými vztahy s veřejností!“

Zdroj: Livescience