Sobota, 13 dubna, 2024
NovéTOP 10Všechny články

Hromada žhavé skály ve tvaru houby, Afrika se rozděluje na dvě části

Podivné, dosud nevídané pohyby ve východoafrické příkopové propadlině jsou zřejmě poháněny přehřátou horninou z hlubin pod zemským povrchem. píše Space.com.


Obrovský chochol přehřáté horniny stoupající z blízkosti zemského jádra by mohl pomoci vysvětlit záhadné deformace spojené s obří trhlinou na povrchu planety, která zřejmě rozděluje Afriku na dvě části, zjistila nedávná studie.

Obrovské trhliny v zemském povrchu, známé jako kontinentální trhliny, rozdělují pevniny po celé planetě. Největší aktivní kontinentální trhlinou je Východoafrický rift, síť údolí dlouhá asi 2 175 mil (3 500 km), která se táhne od Rudého moře až po Mosambik.

Kontinentální rift je poháněn deformací litosféry, nejpevnější vnější vrstvy planety. Jak se litosféra roztahuje a ztenčuje, mohou se její nejhlubší části různě deformovat, od roztahování jako těsto až po roztříštění.

Spoluautorka studie D. Sarah Stampsová, geofyzička z Virginia Tech v Blacksburgu, přirovnává tyto reakce k Silly Putty – pokud do Silly Putty udeříte kladivem, může prasknout a rozbít se, ale pokud ji pomalu roztahujete, roztáhne se. V různých časových měřítcích se může zemská litosféra chovat také různými způsoby.

Směr, kterým se deformuje zemský povrch při kontinentálních trhlinách, je obvykle v pravém úhlu k délce trhliny – představte si dvě poloviny kontinentu, které se od sebe oddělují, a v místech, kde se tyto poloviny setkávají, se pevnina roztahuje nebo láme.

Směr, kterým se deformuje zemský povrch v kontinentálních trhlinách, je obvykle v pravém úhlu k délce trhliny – představte si dvě poloviny kontinentu, které se od sebe oddělují, a pevnina se v místech, kde se tyto poloviny stýkají, roztahuje nebo láme.

Po více než dvanáctiletém zkoumání východoafrického riftu vědci zjistili, že deformace probíhá kolmo – podle očekávání – směrem na východ a na západ. Objevili však také deformaci rovnoběžnou s riftem, která se pohybuje na sever. Tyto povrchové pohyby „jsou zcela neobvyklé a nebyly pozorovány nikde jinde,“ řekl Stamps pro Live Science.

Satelitní mapa zobrazující Afriku.

Afrika se možná rozděluje na dva kontinenty v obřím riftu, který se táhne v délce 2 175 mil (3 500 km) od Rudého moře po Mosambik. Ve studii tým zjistil, že tyto záhadné deformace může pomoci vysvětlit obří hřibovitý „superplum“ žhavé, vznosné horniny stoupající vzhůru zemským pláštěm.

„Tato práce naznačuje, že plumy mohou hrát aktivní roli při deformaci zemského povrchu, zejména v kontinentálních trhlinách, kde se litosféra ztenčila,“ řekl Stamps.

Vědci o plášťových plumech na Zemi vědí již dlouho. Například Island a ostrovní řetězce Havajských ostrovů a Galapág vznikly pomalým driftováním tektonických desek přes plášťové plumy, které rozpalovaly nadložní materiál jako hořák.

Výzkumníci se zaměřili na africký superplén, který vyvěrá pod jihozápadní Afrikou a pokračuje severovýchodně napříč kontinentem, přičemž se směrem na sever stává mělčím.

Vědci použili technologii GPS ke sledování povrchových pohybů ve Východoafrickém riftu s milimetrovou přesností. Použili také seismické přístroje k analýze směrů, kterými pomalu proudí plášťové horniny na rozsáhlém území.

Nakonec pomocí 3D počítačových simulací, které vyvinul hlavní autor studie Tahiry Rajaonarison, geofyzik z New Mexico Tech v Socorro, analyzovali GPS a seismická data, aby zjistili, jaká podzemní aktivita se skrývá pod Východoafrickým riftem.

3D modely ukázaly, že neobvyklé deformace rovnoběžné s riftem mohou být způsobeny prouděním pláště směrem na sever, které souvisí s africkým superplumem.

„Představte si silnější Silly Putty na slabším Silly Putty, které představují vysoce viskózní litosféru, respektive méně viskózní materiál plumu,“ uvedl Rajaonarison pro Live Science. „Pokud pohnete slabším Silly Putty, bude se postupně slepovat se silnějším Silly Putty na jejich rozhraní, dokud se silnější Silly Putty nepohne stejným směrem.“

Celkově vzato, „pro mě je nejdůležitějším důsledkem těchto zjištění zlepšení našeho chápání toho, jak se kontinenty rozpadají,“ řekl Rajaonarison.


Vědci publikovali svá zjištění 27. března v časopise Journal of Geophysical Research: Solid Earth.