Svět2000

PONOŘTE SE DO SVĚTA ZAJÍMAVÝCH FAKTŮ, NEOBJASNĚNÝCH ZÁHAD A PODIVNÝCH UDÁLOSTÍ

TOP 10VesmírVšechny články

NASA vypustila kosmickou loď k tajemnému asteroidu bohatému na kovy

Je asteroid Psyche jádrem zničené protoplanety, nebo něčeho cizího?

Když si Lindy Elkins Tantonová představila kovový asteroid Psyche, snila o terénu, jaký dosud nikdo neviděl. Malé krátery mohly vypadat jako zmrzlé cákance vody, lemované stříbřitými věžičkami. Kovové lávy, vymačkané před miliardami let, by se mohly třpytit poblíž. Obrovské stěny útesů, odtržené od kovové kůry asteroidu, když se před dlouhou dobou ochlazoval a smršťoval, mohou být posety zelenými krystaly olivínu, píše Science.

Zda tyto výhledy existují, závisí na tom, zda asteroid (okouzlující 220 kilometrů široký objekt objevený v roce 1852) je skutečně kusem železa a niklu, který astronomové dlouho předpokládali. Nyní jsou Linda Elkins Tantonová a její kolegové o krok blíže k tomu, aby to zjistili, poté, co byla zahájena mise NASA, Psyche, v hodnotě 1,2 miliardy dolarů. „Je krásně motivující dělat primární druh průzkumu těla, které žádný člověk ještě neviděl,“ říká Tantonová, hlavní vyšetřovatelka mise Psyche, a planetární vědkyně z Arizonské Státní Univerzity.

Předchozí mise k asteroidům, které představují zbytky po formování planet, prozkoumávaly těla s převážně skalnatým exteriérem. Mise Psyche bude první, kdo se setká s asteroidem „typu M“: skupinou neobvykle reflexních a hustých asteroidů.

Po desetiletí vědci přemýšleli, zda by Psyche mohla být obnaženým kovovým jádrem větší protoplanety. Podle tohoto scénáře asi před 4,5 miliardami let původní těleso narostlo natolik, že teplo z jeho gravitačního kolapsu a radioaktivní prvky částečně roztavily horniny, které se rozdělily do vrstev. Nejtěžší kovy spadly do jádra. O miliony let později ho kataklyzmatická kolize „zasáhni a uteč“ s jiným začínajícím světem zbavila jeho nejvzdálenějších vrstev a odhalila jeho železo-niklové srdce.

Když si ji NASA v roce 2017 vybrala, byla příležitost podívat se zblízka na kovové jádro kamenného světa, protože slibovala nahlédnutí do složení a historie jader na plnohodnotných planetách. „Neexistuje snadný způsob, jak zjistit, jaké by bylo jádro na Zemi nebo na Venuši a dalších,“ říká člen vědeckého týmu Psyche Bill Bottke, planetární vědec z Southwest Research Institute.

Jakmile kosmická loď dorazí k Psyche v roce 2029, stráví více než 2 roky na oběžné dráze testováním hypotézy. Jemné posuny v radiové komunikaci kosmické lodi se Zemí umožní výzkumníkům zmapovat gravitační pole asteroidu, což odhalí, zda je Psyche stejnoměrně hustý kus kovu, nebo zda je pospojovaná z trosek. Magnetometr bude hledat reliktní pole, možná zbytky po stloukání starého tekutého kovového jádra. Gama paprsky a neutrony vydávané povrchem asteroidu, když je bombardován slunečním větrem a kosmické záření by mělo odhalit přítomnost niklu, o kterém se předpokládá, že bude tvořit 4 až 12 % hmotnosti kovového jádra. Snímače také pořídí snímky terénu Psyche, které v nejvyšším rozlišení odhalí objekty malé jako basketbalová hřiště.

Data z pozemských dalekohledů již zasadila hypotéze kovového jádra nějaké rány. „Řekl bych tomu, že jde o běh na dlouhou trať,“ říká astronom Michael Shepard z Bloomsburg University of Pennsylvania. Aktualizované odhady hmotnosti a objemu Psyché, některé od Sheparda, zjistily, že je jen asi z poloviny tak hustá než železné meteority. A co víc, studie světla odraženého od Psyche naznačují, že to není čistě kov, ale pravděpodobně obsahuje nějaký uhlíkatý materiál, typickou složku asteroidů a kamenné silikátové minerály.

Tým Psyche nyní odhaduje, že asteroid obsahuje mezi 30 % a 60 % objemu kovu. Není to kus čistého kovu, ale možná poněkud porézní směs jádra a pláště protoplanety, rozdrcená srážkou typu hit-and-run (srážka a útěk). uhlíkatý prach po miliardy let menších dopadů.

Další možností je, že Psyche má kovové jádro skryté ve zvlášť tenkém, skalnatém plášti. Lesklé skvrny viditelné na jeho povrchu z dálky mohly být výsledkem dávných záchvatů „ferovulkanismu“, kdy na povrch vytékal tekutý sulfid železa. Nebo Psyché nemusí mít vůbec žádné jádro nebo plášť. Může to být jen nevrstvený konglomerát zrn shromážděných v oblasti protoplanetárního disku plynu a prachu obklopujícího mladé Slunce bohaté na kovy.

Vzácné meteority zvané enstatitové chondrity mají vysoký obsah kovů a hustotu podobnou Psyche, ale předpokládá se, že jejich mateřské tělo se vytvořilo blíže ke Slunci. Dráhy Psyche a jejích příbuzných M-typů místo toho připomínají dráhy asteroidů, které, jak se zdá, vznikly za dráhou Jupiteru. „Pokud se chystáte vytvořit Psyche na všech těchto šílených místech, jak se dostane do pásu asteroidů?“ ptá se Bottke.

Dostat kosmickou loď Psyche do pásu asteroidů také přineslo problémy. Spustila se o rok později kvůli zpomalení testování softwaru, které nezávislá kontrolní komise částečně připsala nedostatečnému počtu zaměstnanců v laboratoři Jet Propulsion Laboratory NASA, která spravuje Psyche. To vedlo k překročení rozpočtu, které přinutilo NASA přesměrovat finanční prostředky z VERITAS, plánované mise Venuše. „Všichni dělají to nejlepší, co je v jejich silách, a jak víte, někdy se zdroje prostě nevyčerpají,“ říká Elkins Tantonová.

Hladší plavba snad přijde za 6 let a 3,6 miliardy kilometrů, jakmile se kosmická loď Psyche usadí na oběžnou dráhu kolem svého jmenovce. Slibuje, že přidá do zvěřince asteroidy a komety, které lidé prozkoumali. Exotický asteroid také rozšíří naši představivost, říká Elkins Tantonová: „Je to jako náhle objevit, že existuje něco jako motýli.“

Napsat komentář