Sobota, 13 dubna, 2024
budoucnostPříroda/Fauna

Nová studie odhaluje důvody, proč řeka Colorado již nedosahuje moře

Nová studie publikována v Communications Earth & Environmentpodrobně zkoumá, co (nebo možná, kdo) je odpovědné za to, že hladina řeky klesá. Řeka Colorado je možná jednou z nejznámějších v Severní Americe, protéká takovými přírodními divy, jako jsou Skalisté hory a Grand Canyon, ale její vody jsou také historicky nízké, až do bodu, kdy už nedosahuje moře.

Ve snaze zjistit, jak nejlépe tento problém vyřešit, nová studie podrobně prozkoumala důvody, proč řeka vysychá.

Řeka Colorado, která vede přes 2 300 kilometrů (asi 1 500 mil), je považována za kritický zdroj vody pro více než 40 milionů lidí v sedmi státech. Jeho vody jsou také životně důležité pro více než 2 miliony hektarů orné půdy. 

Skutečnost, že se jeho tok během pouhého století snížil o 20 procent, tedy znamená, že existuje potenciál pro některé docela významné důsledky.

Zastřešující důvody, proč řeka již nedosahuje své dříve bujné delty v Kalifornském zálivu, již byly stanoveny: svou roli sehrála změna klimatu s probíhajícím megasuchem a její vody jsou chronicky nadměrně využívány.

Tvůrci politik se hádali o tom, jak rozdělit zbývající vodu a zastavit nadměrné využívání, takže výzkumníci se rozhodli poskytnout první kompletní rozpočet na vodu pro řeku v naději, že poskytnou informace, které pomohou při jednáních.

„Podrobné znalosti o tom, jak a kde se říční voda využívá, mohou pomoci při navrhování strategií a plánů, jak uvést využití vody do rovnováhy s dostupnými zásobami,“ píší autoři.

Pro výpočet vodního rozpočtu řeky provedl tým podrobnou analýzu průměrné roční spotřeby a ztráty vody v letech 2000 až 2019 a konkrétních využití, která přispěla. 

Důležité je, že to zahrnovalo veškeré přímé lidské použití – nejen domácí použití vody, ale také zemědělské využití, jako je zavlažování – a nepřímé ztráty, jako je vypařování z nádrží . Výzkumníci také zahrnuli faktory, které dříve nebyly brány v úvahu, jako je spotřeba vody v Mexiku – řeka Colorado se koneckonců nenachází jen v USA – a řeka Gila, která Colorado napájí.

Výsledky posílily roli, kterou musí hrát lidé, ale na rozdíl od předchozích hodnocení určily hlavního viníka: zemědělství. „Voda spotřebovaná pro zemědělství je trojnásobkem všech ostatních přímých použití dohromady,“ píší autoři.

Problémem se jeví zejména zavlažování v zemědělství, přičemž analýza zjistila, že je zodpovědné nejen za 74 procent přímého využívání vod v řece člověkem, ale také za více než polovinu celkové spotřeby vody. Téměř dvě třetiny této vody byly konkrétně použity k hydrataci plodin používaných ke krmení dobytka.

Tým vypočítal, že odhadem průměrně 23,7 miliardy metrů krychlových vody bylo spotřebováno z řeky každý rok, než mohla dosáhnout delty. Aby se předešlo nedostatku vody, doporučují, aby využití v oblastech horního a dolního povodí řeky bylo třeba snížit o přibližně 22 až 29 procent, jen aby se stabilizovaly hladiny v nádržích – a předpovídají, že bude třeba snížit i to. více do roku 2050 kvůli změně klimatu.

„Doufáme, že toto nové účetnictví přidá jasnost a užitečný informační základ do veřejného dialogu a politických jednání o přidělování vody v povodí Colorada a omezování, která v současnosti probíhají,“ uzavírají autoři.

Napsat komentář