Sobota, 13 dubna, 2024
TechnologieTOP 10VesmírVšechny článkyZajímavosti

Mise DART úspěšně posunula oběžnou dráhu asteroidu

NASA v úterý oznámila, že její první test potenciálního planetárního obranného systému byl pozoruhodným úspěchem. Test DART, který proběhl koncem září, úspěšně naboural kosmickou lodí do asteroidu v naději, že změní svou dráhu kolem většího společníka. Jakékoli změny na oběžné dráze by však bylo obtížné zachytit a potenciálně by vyžadovaly měsíce následných pozorování. Ale velikost orbitálního posunu byla dostatečně velká na to, aby ji pozemní observatoře již zachytily, napsal Galaxy Concerns.

Mezitím spousta hardwaru zachycuje trosky, které vyletěly z dopadu, což vědcům poskytuje spoustu informací o srážce a asteroidu.

Nová orbita asteroidu

Dimorphos má v průměru méně než 200 metrů a ze Země jej nelze pozorovat. Místo toho binární asteroid vypadá, jako jediný objekt, přičemž většina světla se odráží od daleko většího Didymosu. Co však můžeme vidět je, že systém Didymos sporadicky tmavne. Většinu času jsou dva asteroidy uspořádány tak, že Země přijímá světlo odražené od obou. Ale oběžná dráha Dimorphosu se z pohledu Země sporadicky dostává za Didymos, což znamená, že přijímáme pouze světlo odražené od jednoho ze dvou těles, a to způsobuje ztmavnutí.

Měřením časových úseků stmívání můžeme zjistit, jak dlouho trvá Dimorphosu oběhnout, a tedy jak daleko od sebe jsou oba asteroidy.

Nedávná fotografie z HST ukazuje 10 000 km dlouhý ocas trosek, který za sebou zanechal dopad DARTu.

Dopad DARTu byl navržen tak, aby byl přímý a pomalý. Aby vedlo k tomu, že by se asteroid dostal na nižší oběžnou dráhu, jejíž dokončení trvá méně času. Takže i když jsme asteroid zpomalili, očekáváme, že jeho oběžná dráha bude dokončena rychleji. Jak rychle? Při modelování provedeném před dopadem NASA dospěla k závěru, že bude minimálně o minutu kratší, ale pravděpodobně bude podstatnější. „Tým zkoumal širokou škálu parametrů pro potenciální fyzikální vlastnosti Dimorphosu, a z těchto modelů odhadl, že změnu provedeme v rozmezí několika minut, až několika desítek minut,“ řekla Lori Glazeová z NASA.

Postupem času by měl rozdíl mezi očekáváním, kdy uvidíte stmívání, vzhledem k předchozí oběžné dráze Dimphosu, a kdy k stmívání nastane, narůstat. Různé dalekohledy zachytily pozorování, která mají dostatečně široké časové okno k zachycení jak očekávaného orbitálního stmívání, tak celého rozsahu potenciálního načasování založeného na modelování NASA. Výsledky jasně ukazují, že se oběžná dráha zkrátila.

Foto: NASA
Data z pozemských dalekohledů ukazují, že Dimorphos nedochází k zatmění, když bychom to očekávali, kdyby byl na své předchozí oběžné dráze.

Před DARTem trvala oběžná dráha Dimorphosu 11 hodin a 55 minut; po dopadu je to 11 hodin a 23 minut. Pro ty, kteří mají averzi k matematice, je to o 32 minut kratší (asi 4 procenta). NASA odhaduje, že oběžná dráha je nyní „o desítky metrů“ blíže Didymosu. Tento orbitální posun byl potvrzen radarovým snímkováním, které dokáže rozlišit dva asteroidy (i když je sotva vidět, protože Dimorphos na těchto snímcích zabírá jediný pixel).

Zdroj: Galaxy Concerns