Sobota, 13 dubna, 2024
ExkluzivHistorieKrimiNovéTOP 10Všechny článkyZajímavosti

Miliónový lup za 64 minut, přepadení Lufthansy na letišti JFK

V noci 11. prosince 1978 vtrhlo šest maskovaných a ozbrojených mužů do nákladového prostoru společnosti Lufthansa na mezinárodním letišti Johna F. Kennedyho v New Yorku a uloupilo hotovost a šperky v hodnotě 5,8 milionu amerických dolarů, což byla v té době největší loupež v dějinách USA, píše server HISTORY. Přepadení trvalo pouhých 64 minut. Nepadl žádný výstřel, nikdo nebyl vážně zraněn.

Byl to dokonalý zločin? Peníze a šperky se nikdy nenašly, ale lidé spojení se zločinem stále umírali. Někteří z nich byli téměř popraveni.

Po desetiletí trvajícím vyšetřování byla za loupež odsouzena pouze jedna osoba. Příběh gangu, který loupež provedl, inspiroval Martina Scorseseho k natočení filmu GoodFellas (Dobrý chlapi) u nás známý jako Mafiáni (1990).

Hill a Burke plánují velké přepadení

S nápadem na loupež přišel speditér společnosti Lufthansa Peter Gruenwald, který se o svůj plán podělil se svým kolegou Louisem Wernerem, jenž byl v kontaktu s mafií. Gruenwald a Werner věděli o obrovských štosech bankovek, které byly letecky dopraveny z Německa a dočasně uloženy v trezoru JFK. Werner měl také dluhy z hazardních her ve výši 6 000 USD (v dnešním přepočtu jde zhruba o 130 000,- Kč) – ideální příležitost, jak se dostat k hotovosti.

Werner se obrátil na bookmakera Martina Krugmana, který se zase obrátil na gangstery Henryho Hilla a Jimmyho Burka. Burkova parta byla známá tím, že přepadávala a vykrádala nákladní auta jedoucí z letiště. Na palubu se dostal také Paul Vario, člen obávané rodiny Lucchese. Právě on dal nakonec zelenou loupeži v Lunfthanse.

Zatímco se Hill zabýval plány nákladních skladů a shromažďoval interní informace, Burke sestavoval partu únosců, vrahů, lichvářů a zlodějů, kteří měli loupež provést.

Miliónový lup za 64 minut

Podle soudních dokumentů Louis Werner upozornil gang zlodějů, že v pátek 9. prosince dorazila velká zásilka peněz, která bude v nákladním skladu celý víkend. V pondělí 11. prosince ve tři hodiny ráno přijelo šest mužů v lyžařských kuklách v černém voze Ford Econoline 150 k nákladnímu skladu společnosti Lufthansa. Posádka přestřihla visací zámek brány štípačkami.

Poté, co pod hrozbou použití zbraně nahnali zaměstnance do odpočinkové místnosti, přinutili zloději vedoucího noční směny vypnout alarm a otevřít dvoudveřový sklad, jehož provoz jim vysvětlil jejich vnitřní kontakt. Odtáhli čtyřicet krabic s hotovostí a šperky do dodávky. Ve 4:21 ráno opět odjeli. Celé přepadení trvalo pouhých 64 minut.

Zloději přepadli Burkeho a naložili lup do dvou dalších aut ve skladu, který patřil Johnu Gottimu, šéfovi zločinecké rodiny Gambino, která sdílela areál s rodinou Lucchese. Gotti nabídl sešrotování černé dodávky, která byla použita při loupeži.

Po loupeži se hromadí těla

Krugman, bookmaker, který Hilla s nápadem na přepadení oslovil jako první, si příliš hlasitě a příliš často stěžoval, že potřebuje velkou část ukradených peněz. Krugman byl podle Hillovy výpovědi měsíc po loupeži zabit. Jeho tělo se nikdy nenašlo.

Dva dny po loupeži našla policie černou dodávku zaparkovanou v Brooklynu. Parnell Edwards, člen Burkeho party, nedokázal dodávku odvézt na vrakoviště, které ovládal Gotti. V obavě, že dodávka dovede policii k Edwardsovi a pak k němu, se Burke s Variovým požehnáním rozhodl Edwardse zabít.

Do léta 1979, sedm měsíců po loupeži, Burke provedl nebo nařídil popravu devíti lidí, kteří se buď podíleli na loupeži, prali peníze, nebo byli v nesprávnou dobu na nesprávném místě.

Na konci února byl Werner, zasvěcenec, jako jediná osoba v aféře Lufthansa odsouzen k 15 letům vězení. To posílilo Burkeho paranoiu, že by někdo mohl prolomit jeho mlčení.

O několik týdnů později se Burke zaměřil na svého bývalého spoluvězně Louise „Roast Beef“ Caforu, který prostřednictvím svého podniku pral peníze z loupeže. Cafora měl mlčet, ale místo toho koupil své ženě na zakázku růžový Cadillac a řekl jí o loupeži a dalších mafiánských obchodech. Oba pak zmizeli. Jejich těla se nikdy nenašla.

Robert McMahon a Joe „Buddha“ Manri, oba zloději nákladu, kteří pracovali pro Air France na letišti JFK, odmítli spolupracovat s FBI výměnou za ochranu svědků. Krátce poté byla jejich těla nalezena v autě.

O měsíc později bylo na hořící hromadě odpadků v Brooklynu nalezeno prostřílené tělo sicilského obchodníka s drogami Paola LiCastriho. LiCastri dohlížel na machinace zločinecké rodiny Gambino.

Další oběti: majitelé restaurací a klubů na Floridě Richard Eaton a Tom Monteleone, kteří byli obviněni z vyvádění peněz z loupeže, jež byly vyprány prostřednictvím jejich podniků.

Další dva účastníci loupeže zemřeli kvůli porušení „mafiánského zákona“. Hothead DeSimone, přezdívaný „Tommy Two Guns“ kvůli svým dvěma pistolím s perleťovou rukojetí, byl Gottim zastřelen v odvetě za nepovolenou vraždu dvou členů zločinecké rodiny Gambino. V červenci 1984, více než pět let po loupeži, zemřel další drogový dealer Lucchese, který ukradl tisíce dolarů v hotovosti a kokainu.

Konec odposlechů Hilla a Burkeho

Hill byl na základě zachyceného Burkeho rozhovoru přesvědčen, že je na řadě. Spolu se svou rodinou vstoupil do programu na ochranu svědků. Na oplátku zradil desítky členů gangu, včetně svých gangsterských mentorů Burka a Varia.

Burke byl odsouzen za vraždu Eatona a další trestné činy. Vario byl uvězněn za vydírání přepravních společností. Oba zemřeli ve vězení na rakovinu plic.