Středa, 22 května, 2024

Etika a technika cílené inkubace snů

MedicínaNovéTOP 10Všechny článkyZajímavosti

Nové technologie zavádějí výzkumníky a dobrovolníky do sotva zmapovaného terénu: Vaší spící mysli

Elektrody a dráty pomáhají vytvořit náhled na snící mysl ve spánkové laboratoři Swansea University během nedávné studie s výzkumnicí Michelle Carrovou, píše DISCOVER. Až se vám v blízké budoucnosti ve snech objeví zurčící potok kaskádovitě stékající ze Skalistých hor, možná budete skeptičtí k tomu, kdo ho tam vložil. Ačkoli představa korporace, která zasévá sny do spící mysli, zní jako sci-fi zápletka, někteří spotřebitelé začali brát tuto myšlenku v roce 2021 vážně.

Tehdy společnost Molson Coors spustila online video propagující kampaň „cílené inkubace snů“. Předpokladem projektu bylo zasazení obrázků piva Coors do snů fotbalových fanoušků před Super Bowlem v roce 2021. Společnost to nazvala „největší studií snů na světě“. Někdo by to mohl nazvat noční můrou.

Online reklama ve stylu dokumentárního filmu, v níž vystupovala uznávaná výzkumnice spánku Deirdre Barrettová a v níž bylo možné nahlédnout do zákulisí spánkové studie společnosti Coors, se většinou rovnala marketingovému triku. (Na základě studie zobrazené ve videu nebyl publikován žádný výzkum.) Ale věda není tak přitažená za vlasy.

Malá, ale neohrožená skupina vědců zdokonaluje high-tech metody manipulace se sny, obor zvaný snové inženýrství. Podle Adama Haara, snového inženýra z MIT Media Lab, který se věnuje špičkovému výzkumu snů, se také v mnoha marketingových studiích otevřeně testují způsoby, jak využít spánek a hackování snů k řízení nákupního chování. Jedna ze zpráv Americké marketingové asociace v New Yorku z roku 2021 dokonce odhalila, že z přibližně 400 oslovených marketérů v amerických firmách si 77 % jejich společností dalo za cíl nasadit technologii snů pro reklamu do tří let.

Tato komerční snaha, do níž údajně investují společnosti Microsoft, Burger King a další velká jména, vyvolala vážné etické obavy ohledně této technologie – natolik vážné, že 38 výzkumníků snů zveřejnilo v červnu 2021 otevřený dopis. „Potenciál zneužití těchto technologií je stejně zlověstný jako zřejmý,“ napsali.

Haar, který se na přípravě dopisu podílel, však tvrdí, že etické hranice jsou zde nejasné. Souhlasí sice s tím, že prodávat potenciálně návykové nápoje spícím lidem je přinejmenším eticky pochybné, ale komerční využití těchto metod zcela nevylučuje. „Kdo říká, že by Duolingo [populární aplikace pro výuku jazyků] nemělo do svých postupů výuky jazyků zahrnout inkubaci snů?“ říká. Je ochoten zvážit i další nápady, jako například že by společnost Marvel Entertainment dávala dětem sny o Iron Manovi. „Nejsem zde etickou autoritou jen proto, že znám vědu,“ říká.

Jakkoli by bylo potěšující najít spolehlivého hackera pro výuku jazyků, spousta lidí se třese na to, že by jim do snů mohli vpadnout firemní šimlové. Skutečnost je však taková, že aplikace snového inženýrství zůstávají široké a rozmanité, protože tento koncept otřásá oblastí výzkumu spánku.

Rukavice Dormio dokáže rozpoznat, kdy její uživatel usnul. Poté sdílí zvukové signály, které ovlivňují obsah snů.


Lucidní spánek

Pro začátek tým v Montrealu nedávno nasadil hru o létání ve virtuální realitě, při níž se dobrovolníci se sluchátky na uších vznášejí krajinou hor a tunelů. Pak usnuli. Při pouhých 15 minutách létání ve VR se účastníkům častěji zdálo o létání jak během spánku v laboratoři (pětinásobný nárůst), tak později v noci doma (osminásobný nárůst).

Mezitím výzkumníci z MIT Media Lab pracovali na technologii, jejímž cílem je ovlivňovat sny během hypnagogického stavu, což je polojasná fáze spánku, která nastává právě ve chvíli, kdy usínáte. Tým vedený Haarem vyvinul high-tech rukavici nazvanou Dormio, která se připevní na ruku a snímá jemné změny svalového tonu, srdečního tepu a vodivosti kůže. Tyto údaje ukazují, kdy člověk upadá do prvních okamžiků lehkého spánku. Zařízení pak vydá zvukový signál, například „vidlička“ nebo „strom“. Když vědci během testování vyzvali spící subjekty slovem strom, 67 % zpráv shromážděných poté, co se spáči probudili, hlásilo něco o stromu, uvádí studie z roku 2020 v časopise Consciousness and Cognition.

Co se týče aplikace, jedna z výzkumnic, Michelle Carrová, vzpomíná, jak často zažívala spánkovou paralýzu, když chodila na střední školu. Až o několik let později, při studiu na vysoké škole, zažila svůj první lucidní sen, tedy scénář, při kterém si spící člověk uvědomuje, že sní. Tento pocit se dostavil právě ve chvíli, kdy se Carrová probouzela – nebo si to myslela – a skutečně zasáhl do nástupu epizody paralýzy. Nakonec si uvědomila, že lucidní snění by mohlo být způsobem, jak pomoci lidem s nočními můrami a podobnými poruchami spánku. Jako neurovědkyně je nyní jednou z průkopnic využívajících nedávné technologické inovace v této oblasti. Její práce zahrnuje virtuální realitu, smyslovou stimulaci a další techniky, které umožňují surrealistickým způsobem manipulovat s obsahem ve spící mysli. „Přináší to užitečné informace o tom, proč studujeme sny,“ říká Carr.

Donedávna se většina vědců domnívala, že sny jsou téměř neproniknutelné, říká Tore Nielsen, ředitel Laboratoře snů a nočních můr v montrealské nemocnici Sacred Heart Hospital. Před rokem 1950, kdy odborníci objevili spánek s rychlými pohyby očí (REM), se obecně domnívali, že mysl během snění vypíná všechny smyslové vjemy – což prakticky znemožňuje cokoli ovládat. Když se však vědci dozvěděli, že mohou komunikovat s lucidními snílky během jejich snění – tento průlom umožnila technologie, která sleduje pohyby očí během REM -, otevřela se nová hranice.

Technologie, jako je VR a technologie používané společností Dormio, přišly na „způsoby, jak se dostat ke snící osobě a manipulovat se sny,“ říká Nielsen. Stav, který se tvrdošíjně bránil vniknutí, najednou změkl a spolupracuje s výzkumníky, kteří zkoumají jeho tajemství.

Etické otázky

Jiní výzkumníci v této oblasti se k moci tvarovat sny staví zdrženlivěji, ale k poznatkům snového inženýrství se staví optimisticky. Jennifer Windtová, filozofka mysli a kognitivní vědkyně z Monash University v australském Melbourne, říká, že navzdory některým úspěchům s novými technologiemi jsou sny vůči manipulaci poměrně odolné. „Můžeme [sny] trochu pošťouchnout určitým směrem,“ říká. „Pravděpodobně je nemůžeme striktně napsat.“

Na druhou stranu však podle ní snové inženýrství nabízí potenciál objasnit jeden z nejobtížnějších problémů vědy a filozofie: vědomí. Je to kvůli způsobu, jakým sny přistupují k mysli, která stejně jako oceán zůstává z velké části neprozkoumaná.

Vědci zjišťují, že spánek je mnohem blíže bdělému vědomí, než jsme si tradičně mysleli, vysvětluje Windt. A platí to i naopak. „Bdělost je ve skutečnosti mnohem podobnější snění a mnohem podobnější spánku, než jsme si mysleli,“ říká Windt, který studuje bloudění myslí i snění. Podobnost nachází nejen v subjektivních prožitcích bdění a snění, ale i ve skutečných neurologických vzorcích pozorovaných během těchto stavů.

Studium snů může také osvětlit, jak různé fáze spánku – a možná i sny – podporují upevňování paměti a učení. Již desítky let víme, že spánek je pro konsolidaci paměti nezbytný, říká Nielsen. Zda snění hraje při konsolidaci nějakou roli, však zůstávalo otevřenou otázkou.

Přesto etické obavy z tohoto výzkumu mohou omezit jeho rozvoj. Tento janusovský aspekt oboru se projevil ve studii z roku 2014, která spáčům předkládala pach hnijící ryby v kombinaci s pachem cigaret, aby jim pomohla přestat kouřit. Technika byla úspěšná. Po jediné noci vystavení nepříjemnému zápachu během spánku účastníci následující týden vykouřili výrazně méně cigaret. V článku z roku 2020 o příslibu snového inženýrství – který uznal přínos studie o kouření z roku 2014 – však Carr, Haar a jejich kolegové uznali, že manipulace se sny by se mohla uplatnit i při méně ušlechtilých záměrech, jako je vytváření politických předsudků nebo sexuální přitažlivosti. A potenciální škody se neomezují jen na nekalé plány a špinavou reklamu.

Pokud sny hrají roli také při zpracování vzpomínek nebo emocí, jak se mnozí výzkumníci domnívají, vyvstávají otázky, zda je vůbec rozumné si s touto sférou zahrávat. Ve skutečnosti nemůžeme znát důsledky jejich narušení, dokud lépe nepochopíme funkci snů. Windt uznává, že jde o důvodnou obavu. Pokud, jak naznačuje její výzkum, je snění podobné bdělým stavům, jako je například bloudění myslí, pak „při snovém inženýrství zasahujeme jen do části [prožitku vědomí], ale ne do celého,“ říká.

V případě společnosti Coors to znamená, že i když společnost úspěšně vetkne své ikonické zurčící proudy do spící mysli, nemusí to vyvolat jen chuť na pivo. Stejně dobře může v matoucí lidské mysli vyvolat strach, úzkost, pach hnijící ryby nebo jiné neznámé účinky.


K této studii nebyl publikován žádný vědecký článek