Erupce sopky Tonga odhalila zranitelnost našeho globálního telekomunikačního systému

V důsledku prudké sopečné erupce na Tonze zůstává velká část komunikace s obyvateli na ostrovech na mrtvém bodě. V našem moderním, vysoce propojeném světě se více než 95 % celosvětového přenosu dat odehrává prostřednictvím optických kabelů, které křižují světové oceány.

Rozbití nebo přerušení této kritické infrastruktury může mít katastrofální místní, regionální a dokonce i globální důsledky. Přesně to se stalo na Tonze po sobotní katastrofě sopky-tsunami. Není to však poprvé, co přírodní katastrofa přerušila kritické podmořské kabely, a nebude to ani naposled, píše web theconversation.com.

Video níže ukazuje neuvěřitelné rozšíření podmořských kabelů po celé planetě – s více než 885 000 kilometry kabelů položených od roku 1989. Tyto kabely se shlukují v úzkých chodbách a procházejí mezi takzvanými kritickými „kritickými body“, díky nimž jsou zranitelné mnoha přírodních nebezpečí včetně sopečných erupcí, podvodních sesuvů půdy, zemětřesení a tsunami. Animace šíření globální podmořské kabelové sítě mezi lety 1989 a 2023.

Co se přesně stalo na Tonze?

Tonga byla připojena ke globální podmořské telekomunikační síti teprve v posledním desetiletí. Jeho ostrovy byly na tomto systému silně závislé, protože je stabilnější než jiné technologie, jako je satelitní a pevná infrastruktura.

Situace na Tonze je v současnosti stále nestálá a určité podrobnosti musí být ještě potvrzeny – zdá se však, že jeden nebo více vulkanických procesů (jako je tsunami, podmořský sesuv půdy nebo jiné podvodní proudy) přerušily 872 km dlouhý optický kabel. Tonga do zbytku světa. Kabelový systém úřady nevypnuly ​​ani neodpojily.

To mělo obrovský dopad. Tonžané žijící v Austrálii a na Novém Zélandu nemohou kontaktovat své blízké, aby je zkontrolovali. To také znesnadnilo vzájemnou komunikaci tonžských vládních úředníků a záchranných služeb a pro místní komunity určování potřeb pomoci a obnovy.

Telekomunikace jsou mimo provoz, stejně jako běžné internetové funkce – a výpadky neustále narušují online služby, což situaci zhoršuje. Tonga je obzvláště zranitelná vůči tomuto typu narušení, protože existuje pouze jeden kabel spojující hlavní město Nuku’alofa s Fidži, které je více než 800 km daleko. Neexistují žádné meziostrovní kabely.

Rizika pro podmořské kabely jinde

Události na Tonze znovu zdůrazňují, jak křehká je globální podmořská kabelová síť a jak rychle může přejít do režimu offline. V roce 2009 jsem byl spoluautorem studie podrobně popisující zranitelnost podmořské telekomunikační sítě vůči různým přírodním rizikovým procesům. A od té doby se nic nezměnilo.

Kabely jsou položeny v nejkratší (tj. nejlevnější) vzdálenosti mezi dvěma body na povrchu Země. Musí být také položeny podél určitých geografických míst, které umožňují snadné umístění, což je důvod, proč je mnoho kabelů sdruženo v tlumivkách.

Některé dobré příklady škrticích bodů zahrnují Havajské ostrovy, Suezský průplav, Guam a Sundský průliv v Indonésii. Nevhodně se jedná také o místa, kde dochází k velkým přírodním rizikům.

Po poškození může oprava poškozených kabelů trvat dny až týdny (nebo i déle), v závislosti na hloubce kabelu a na tom, jak snadno je dostupný. V dobách krize takové výpadky znesnadňují vládám, pohotovostním službám a charitativním organizacím zapojení do úsilí o obnovu.

Mnoho z těchto podmořských kabelů prochází blízko nebo přímo nad aktivními sopkami, oblastmi zasaženými tropickými cyklóny a/nebo aktivními zemětřesnými zónami.

V mnoha ohledech je Austrálie také velmi zranitelná (stejně jako Nový Zéland a zbytek světa), protože jsme připojeni ke globální kabelové síti velmi malým počtem přípojných bodů, pouze ze Sydney a Perthu.

Pokud jde o Sydney a východní pobřeží Austrálie, víme, že u pobřeží Sydney v minulosti došlo k velkým podvodním sesuvům půdy. Budoucí události by mohly poškodit kritickou část sítě, která se k nám připojuje.

Jak řídíme rizika do budoucna?

Vzhledem ke zranitelnosti sítě je prvním krokem ke zmírnění rizika provedení výzkumu s cílem kvantifikovat a vyhodnotit skutečné riziko pro podmořské kabely na konkrétních místech na dně oceánů a pro různé typy přírodních nebezpečí. Například tropické cyklóny (hurikány/tajfuny) se vyskytují pravidelně, ale k jiným katastrofám, jako jsou zemětřesení a sopečné erupce, dochází méně často.

V současnosti je málo veřejně dostupných údajů o riziku pro globální podmořskou kabelovou síť. Jakmile víme, které kabely jsou zranitelné a na jaké druhy nebezpečí, můžeme vyvinout plány na snížení rizika.

Zároveň by vlády a telekomunikační společnosti měly najít způsoby, jak diverzifikovat způsob, jakým komunikujeme, například používáním více satelitních systémů a dalších technologií.

Zdroj: theconversation.com